EUA se encaminham para um confronto marítimo iminente... mas não com o Irã

O porta-aviões USS Ronald Reagan Strike Group da força-tarefa de ataque Ronald Reagan, realiza um exercício com os navios da Força de Autodefesa Marítima japonesa
© U.S. Navy/Handout via REUTERS

Há muitas indicações de que os Estados Unidos e a China se encaminham a um potencial conflito no Mar do Sul da China. Quando as motivações por trás dessa guerra se tornam claras, as apostas se tornam muito mais sérias.

Enquanto martelam o mundo para um possível confronto marítimo entre os EUA e o Irã (mais uma vez), a mídia ocidental está convenientemente ignorando um potencial conflito no Mar da China Meridional, que vem se acumulando há anos.

Desenvolvimentos recentes

Na semana passada, embarcações do Japão, Estados Unidos, Índia e Filipinas navegaram pelo Mar do Sul da China em um exercício militar de quase uma semana destinado a conter a influência crescente da China na região. Acontece que a amizade renovada da China com as Filipinas sob o governo de Rodrigo Duterte teve vida curta e não está saindo exatamente como planejado.

Duterte, que sinalizou que quer deixar seu país longe dos EUA e trabalhar mais de perto com a China, mesmo ignorando uma decisão internacional de arbitragem que decidiu em favor das Filipinas, teve seu trabalho interrompido. Por exemplo, ele deve contar com dois ex-funcionários filipinos que apresentaram uma queixa ao Tribunal Penal Internacional (TPI) sobre as atividades da China no Mar do Sul da China. Ele também tem que lidar com o que ele percebe ser o regular vai e vem entre os EUA e a China. Se as Filipinas forem forçadas a defender qualquer um dos territórios reivindicados pela China, Washington sinalizou que está comprometida em defender as Filipinas contra a China devido a um tratado de defesa mútua entre as duas nações.

E, na última segunda-feira , o tribunal superior das Filipinas instruiu várias agências, incluindo a Marinha das Filipinas, a polícia e a Guarda Costeira a proteger os recifes e a vida marinha em Scarborough Shoal, segundo Thomas Shoal e Mischief Reef. De acordo com o porta-voz presidencial Salvador Panelo, o governo agora tem o "dever de impor" a ordem judicial.

Sem mencionar que um treinamento militar multilateral, que viu as Filipinas se unirem à Índia - principal concorrente da China na região do Indo-Pacífico - e ao Japão - rival histórico da China, deveria dizer a todos sobre o que eles precisam saber para onde isso está indo.

Além disso, o almirante John Richardson, chefe de operações da Marinha dos EUA, declarou que gostaria que as forças marítimas australianas e indonésias tivessem uma maior presença naval no Mar da China Meridional, incentivando as duas nações a participar do que os EUA chamam de operações de "liberdade de navegação."

Até agora, a Austrália se recusou a participar da liberdade de operações de navegação no Mar da China Meridional, a 12 milhas náuticas de territórios reivindicados pela China, embora certamente tenha ajudado a abalar tanto quanto possível Pequim na região. A Indonésia, por outro lado, abriu uma base militar na Ilha Natuna Besar, localizada no extremo sul do Mar do Sul da China.

Por que vale a pena - os EUA fariam bem em não contar com a Indonésia. Quando não está subjugando a Papua Ocidental, Jacarta parece estar mais interessada em lutar com os inimigos regionais da China no Mar do Sul da China do que em confrontar a própria China.

Resposta da China

Pequim, por sua vez, não está aceitando bem esses acontecimentos. Em um editorial recente, o jornal estatal Global Times deixou claro que a China deveria continuar construindo sua marinha para impedir Washington de entrar livremente no mar do sul da China.

"Somente quando a marinha chinesa for suficientemente forte os navios de guerra dos EUA não se atreverão a entrar voluntariamente nas águas da costa da China para flexionar seus músculos", escreveu o jornal. "Uma marinha chinesa forte é a garantia da paz e estabilidade do Mar do Sul da China e até do mundo inteiro."

Como tal, parece que a China está fazendo planos por conta própria caso um conflito aconteça. No mês passado, a China realizou uma série de exercícios militares nas extremidades sul e norte de Taiwan. Isso é verdade mesmo quando a Lei de Relações de Taiwan obriga os EUA a defender Taiwan da agressão militar chinesa, apesar do fato de Washington supostamente aderir à política chinesa de "uma só China."

Ciente de que Pequim terá de projetar seu poderio militar na região para defender seus interesses, só nesta semana a China revelou dois novos destróieres navais, parte de uma frota de 20, equipados com 256 mísseis. Um desses mísseis foi referido como o "míssil de cruzeiro antinavio mais letal da China, o ASCM YJ-18 lançado verticalmente."

Embora completamente ignorado pela mídia, pode haver uma razão pela qual o governo Trump atacou tão fortemente a indústria de produção de aço da China em sua desacreditada guerra comercial com Pequim. Acontece que o baixo custo do aço é um dos fatores que permitiu à China avançar com a construção desses navios de guerra em um ritmo decentemente rápido. Talvez isso também explique por que, quando as tarifas foram invocadas pela primeira vez sob a seção 232 da Lei de Expansão do Comércio de 1962, a justificativa era que ela se baseava na "segurança nacional."

Esqueça o Irã. Ele se tornará uma grande catástrofe de "segurança nacional" para os EUA, quando um exército e uma marinha chineses reforçados e encorajados com mísseis hipersônicos terão controle total sobre essa localização geoestratégica. Trilhões de dólares de comércio passam por esta região anualmente , representando cerca de um terço do frete global. De acordo com o Conselho de Relações Exteriores, o Mar da China Meridional tem cerca de 11 bilhões de barris de petróleo inexplorado e 190 trilhões de pés cúbicos de gás natural.

Pense nisso como um pequeno Iraque ou Irã enterrado sob o mar, que os EUA não querem que a China reivindique para si.

É por esta razão que as Filipinas levaram a China para a Corte Permanente de Arbitragem em Haia em 2016, devido às monumentais reservas de gás e pesqueiros lucrativos no território disputado. É a mesma razão que, no mês passado, Duterte ameaçou enviar soldados depois que navios chineses navegaram perto de uma ilha reivindicada pelas Filipinas na região.

Quando você olha para os recursos naturais, particularmente petróleo e gás natural que estão em jogo, o contexto para esse conflito começa a fazer muito mais sentido.

Você não precisa acreditar em mim - afinal, sou apenas um escritor humilde que por acaso está baseado na região do Pacífico. Mas, novamente, o Conselho de Relações Exteriores indicou o iminente conflito no Mar da China Meridional como um dos principais conflitos a serem observados neste ano, afirmando que foi considerado uma prioridade de primeira linha para os EUA em 2019.

Você também tem que ter em mente que, sem falhar, praticamente todos os relatórios militares dos EUA que chegaram à luz pública têm se fixado fortemente na Rússia e na China, com ameaças anteriores como Al-Qaeda ou Estado Islâmico (IS, ex-ISIS) recebendo uma menção. Ameaças anteriores mais pesadas, como a Coreia do Norte e o Irã, foram essencialmente destronadas para um status menor.

Sistema internacional baseado em regras

Enquanto o chamado escândalo Russiagate e muitos outros escândalos sem sentido continuam a dominar as ondas ocidentais, pouca atenção é dada às leis que realmente são aprovadas sob a administração Trump, que nos dão uma ideia do que realmente é essa administração. Por exemplo, a Asia Reassurance Initiative Act (ARIA), aprovada no último dia de 2018, obriga os EUA  "desenvolverem uma estratégia diplomática que inclua trabalhar com aliados e parceiros dos Estados Unidos para conduzir treinamento marítimo conjunto e liberdade de operações de navegação, incluindo a região do Indo-Pacífico, o Mar da China Oriental e o Mar da China Meridional, em apoio a um sistema internacional baseado em regras que beneficia todos os países."
Sim, porque quando penso nos EUA invadindo o Iraque, Líbia, Vietnã, Coreia, Afeganistão, destruindo o Iêmen e ameaçando entrar em guerra com o Irã, Venezuela e Coreia do Norte, eu certamente imagino um sistema internacional baseado em regras que beneficia todos os países.

Mais notavelmente, no entanto, o ato também se concentra fortemente no relacionamento de Washington com Taiwan, apoiando a transferência de "artigos de defesa" para a ilha auto-governada. Está ficando evidente que os EUA virão em auxílio de Taipei se a guerra começar entre a China e Taiwan - e isso pode ser muito mais provável do que a mídia internacional parece deixar transparecer.

Raramente recebe as manchetes que merece, mas os EUA estão se preparando para a guerra nesta parte do mundo e já faz algum tempo. Não só isso, mas a administração Trump está aparentemente absolvendo-se de qualquer responsabilidade, caso este confronto aconteça em algo mais concreto, dando autoridade decisória aos militares dos EUA, incluindo o Comando Indo-Pacífico.

A próxima vez que houver um debate presidencial dos EUA entre candidatos, veja quantas vezes a um deles é feita a seguinte pergunta: "Você dará autoridade aos militares dos EUA no Mar da China Meridional para entrar em guerra com a China sem qualquer forma de supervisão da democracia?"

Ou apenas conte quantas vezes o Mar da China Meridional, ou o Comando Indo-Pacífico, ou qualquer um dos chavões mencionados acima são discutidos.

Como sempre, o que é um problema potencialmente devastador será largamente ignorado até chegarmos a um ponto sem volta. Não me entenda mal, uma guerra com o Irã é o último sonho para os neoconservadores na administração de Trump como John Bolton, mas a propensão de Bolton para nos enganar deveria ser mais uma razão para prestar atenção a um conflito ainda maior que continua progredindo bem debaixo dos nossos narizes.

Darius Shahtahmasebi 17 May, 2019 15:01 RT

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