Bombardeiros estratégicos dos EUA declarados impróprios para o serviço

U.S. Air Force B-1B Lancer Heavy Bomber
A frota de bombardeiros pesados ​​B-1B Lancer da Força Aérea dos EUA está em considerável estado de abandono, de acordo com uma avaliação recente da Subcomissão da Câmara das Forças Armadas, com menos de 15% de sua frota de mais de 60 bombardeiros capaz de cumprir missões. Em números absolutos isso significa 9 de 62 aeronaves.

Questões como prontidão de combate entre a frota B-1B têm reduzido a capacidade geral de ataque de longo alcance da Força Aérea dos EUA "em seu maior risco", com um número considerável de problemas estruturais surgindo como resultado da complexidade e da idade considerável da aeronave. Os bombardeiros entraram em serviço pela primeira vez em 1986 e, até a entrada em serviço do B-2 Spirit, foram os bombardeiros mais complexos e difíceis de se manter. O Comitê da Câmara da Forças Armadas declarou sobre o estado da frota de Lancer: "O comitê está preocupado que a prontidão do B-1 não tenha a prioridade e os recursos para melhorar suas taxas de missões... Isto é evidenciado por aeronaves plenamente capacitadas atualmente em um único dígito e a tripulação sendo redirecionada do B-1 para voar  em outras aeronaves devido à falta de aeronaves para treinamento."

Um problema proeminente sofrido pelos Lancers foi o mau funcionamento dos assentos de ejeção - para os quais os jatos foram aterrados duas vezes no ano passado. Um bombardeiro também sofreu um incêndio em sua asa alguns meses antes.

A Força Aérea dos EUA anunciou planos para aposentar o B-1B em fevereiro de 2018 juntamente com o B-2 Spirit, pretendendo continuar em serviço operando o B-52H Stratofortress até a década de 2030. Embora mais antigas do que o B-1B e o B-2, as taxas de prontidão de combate do Superfortress permaneceram altas devido à simplicidade do projeto e aos baixos custos de manutenção.

B-52H and B-2 Nuclear Capable Heavy Bombers

O bombardeiro pesado B-21 Raider é planejado para substituir os novos bombardeiros e formar esquadrões de bombardeiros adicionais, com mais de 200 planejados para substituir cerca de 80 bombardeiros B-1B e B-2 em serviço. O sucesso do programa B-21 provavelmente dependerá muito de sua capacidade de combinar recursos modernos avançados, como furtividade com requisitos de manutenção mais baixos - idealmente comparáveis ​​aos do B-52H.

A viabilidade de uma grande e totalmente ativa frota de bombardeiros, como demonstraram as plataformas existentes, é grandemente determinada não pelo custo de aquisição da aeronave, mas sim pelo quão barato e eficiente ela pode ser atendida e operada.

Embora o B-1B tenha sido inicialmente considerado uma atualização significativa em relação ao B-52H, foi considerado altamente vulnerável a defesas e interceptadores aéreos soviéticos e posteriormente aos russos na época em que ele estava pronto para combate, com pouca capacidade de sobrevivência em relação ao seu predecessor. Isso combinado com a manutenção mais baixa do B-52H e taxas mais altas de prontidão de combate levaram à aposentadoria planejada da nova plataforma, enquanto a Stratofortress mais antiga deverá continuar em serviço em um futuro previsto.

5-06-2019 Military Watch

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