Essas serão as novas atualizações do F-35

 Um F-35 executa manobras durante um show aéreo [JACK GUEZ Getty Images]

Maior alcance, a habilidade de controlar enxames de drones e toneladas de coisas secretas estarão na próxima versão do caça.

O F-35 Joint Strike Fighter está preparado para receber uma série de atualizações projetadas para manter o jato à frente do recente pacote de quinta geração. Conhecido como Block 4, os upgrades incluem a capacidade de controlar drones e apoios robóticos, tanques ampliados de combustível para aumentar seu alcance, um sistema de prevenção de colisão no solo e atualizações classificadas que nem podemos imaginar.

O F-35 foi concebido no final dos anos 90 e passou mais de duas décadas em desenvolvimento. Embora só recentemente tenha tornado-se operacional para os militares dos EUA, foi projetado em um momento em que algumas tecnologias, incluindo a robótica, ainda não tinham tornado-se o grande negócio que são hoje. As forças armadas e os aliados que se comprometeram a encomendar o F-35 estão ansiosos para integrar essa nova tecnologia em suas aeronaves existentes e futuras.

 F-35 em exposição no Paris Air Show 2019 [Agência Anadolu Getty Images]

O Block 4 incorporará 53 novas tecnologias, características amplamente voltadas para combater seus concorrentes próximos, como Rússia e China. Como escreve a revista Air Force , “nenhuma dessas atualizações modificará a aparência externa da aeronave, ou ou seu perfil. Em vez disso, são recursos principalmente novos ou aprimorados executados em software, que serão implementados em etapas, com atualizações a cada abril e outubro, começando em 2019 e continuando até pelo menos 2024. ”O Block 4 virá com 80% de novo software e 20% de novo hardware.

Antes do Block 4, a maioria dos F-35 existentes havia adquirindo novo hardware, incluindo novos visores de cockpit, mais memória de sistema e processadores mais rápidos, em um pacote chamado Technology Refresh 3.


O Block 4 se divide entre as seguintes melhorias:

* Novas armas. O Block 4 terá suporte a bomba planadora Stormbreaker (anteriormente conhecida como Bomba de Pequeno Diâmetro II) e armas dos aliados tais como os mísseis ASRAAM e Meteor do Reino Unido, o Míssil Standoff (SOM-J) da Lockheed Martin e Turquia e o Joint Strike Missile da Kongsberg/Raytheon, um novo míssil capaz de ataque terrestre e missões anti-navio.

* Guerra eletrônica e atualizações de comunicações. O F-35 receberá 11 atualizações de radar e eletro-ópticas e 13 atualizações de guerra eletrônica, permitindo que o jato detecte os inimigos mais rapidamente e bloqueie-os.

* Sistema de prevenção de colisão no solo (GCAS).
A desorientação do piloto é um problema sério em aeronaves de combate modernas. No início deste ano, um F-35 foi perdido depois que o Major Akinori Hosomi, um piloto experiente da Força de Defesa Aérea do Japão, perdeu a consciência situacional e caiu sua aeronave no Oceano Pacífico. O GCAS usará os sensores de bordo da aeronave para detectar quando a aeronave está em um caminho perigoso para a queda. O sistema irá avisar o piloto e, se as advertências não forem atendidas, assumirá na hora o controle da aeronave e a colocará em uma rota de voo segura. O GCAS teria salvado o piloto e a aeronave no incidente de abril de 2019.

* Tanques de combustível ampliados.
O alcance do F-35 sofreu críticas nos últimos anos, quando a frota de caças dos EUA enfrentou a perspectiva de combates de longo alcance contra outras grandes potências. O Block 4 acrescentaria mais 2700 litros de combustível transportados em tanques de externos. Isso não é o ideal, já que mesmo pequenas alterações na aparência externa do F-35 comprometerão o perfil antirradar do avião elaborado cuidadosamente mas, exceto de magicamente encontrar espaço dentro do avião para obter mais combustível, é praticamente a única solução para o problema de alcance.

* Formação não tripulada. A Força Aérea dos EUA e, sem dúvida, outras forças aéreas, estão buscando a ideia de emparelhar o F-35 com aeronaves não tripuladas para lidar com ameaças em ambientes complexos. Drones como o XQ-58 Valkyrie, que a USAF quer comprar para experimentar, poderiam sondar defesas inimigas, carregar bloqueadores eletrônicos e realizar desvios para permitir que os aviões tripulados se aproximem o suficiente do alvo para atacá-lo com segurança. Esse uso de drones poderia aumentar drasticamente a eficácia de um caça F-35 sem estar em formação com outros F-35s igualmente caros.

* Outras atualizações. De acordo com um slide compartilhado por Stephen Trimble, da Aviation Week & Space Technology, do Paris Air Show, outras melhorias do sistema incluem uma maior capacidade de auxiliar a derrubar mísseis balísticos, provavelmente incluindo o uso do Distributed Aperture System de câmeras infravermelhas para detectar a nuvem de calor do míssil decolando. O F-35 também terá melhorias na arquitetura aberta, provavelmente para ajudar a acelerar a integração de futuras atualizações, a capacidade de trabalhar junto com unidades navais e terrestres e outras melhorias classificadas.

Finalmente, o Block 4 aparentemente incluirá melhorias classificadas da famosa “Skunk Works” da Lockheed Martin, responsável por aeronaves como o SR-71 Blackbird e o U-2. Exatamente o que são essas melhorias ainda está para serem vistas, mas elas podem incluir literalmente qualquer coisa, desde comunicações à prova de obstruções até a colocação da base para adicionar uma arma laser ao F-35.

18 de junho de 2019 Popular Mechanics

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