Força Aérea dos EUA realiza o primeiro teste de voo de seu míssil hipersônico

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A Força Aérea dos EUA realizou com sucesso o primeiro teste de voo do seu mais novo míssil hipersônico, o AGM-183A, em um bombardeiro estratégico B-52 Stratofortress em 12 de junho na Base Aérea de Edwards, Califórnia.

Uma versão somente com sensores do protótipo ARRW (pronunciado “Arrow”) foi realizada externamente por um B-52 durante o teste para coletar dados ambientais e de comportamento da aeronave. O protótipo não possuía explosivos e não foi liberado do B-52 durante o teste de voo. Esse tipo de coleta de dados é necessário para todos os sistemas de armas em desenvolvimento na Força Aérea.

O teste coletou dados sobre o impacto de arrasto e vibração na própria arma e no equipamento de transporte externo da aeronave. O teste de voo serve como o primeiro de muitos testes que expandirão seus parâmetros e as capacidades do protótipo ARRW.

"Estamos usando os especialistas em prototipagem rápida fornecidos pelo Congresso para levar rapidamente as capacidades de armas hipersônicas ao combatente", disse o Dr. Will Roper, secretário-assistente da Força Aérea para Aquisição, Tecnologia e Logística. “Nós definimos um cronograma agressivo com o ARRW. Chegar a este teste de voo a tempo destaca o incrível trabalho de nossa força de trabalho de aquisição e nossa parceria com a Lockheed Martin e outros parceiros do setor.”

O esforço de prototipagem rápida do ARRW concedeu um contrato em agosto de 2018 para a Lockheed Martin Missiles e Fire Control em Orlando, Flórida, para a revisão de projeto, teste e apoio de produção para facilitar os protótipos em campo. O ARRW está pronto para atingir sua capacidade inicial de operação até o ano fiscal de 2022.

O trabalho no ARRW é um dos dois esforços de prototipagem de arma hipersônica que a Força Aérea busca para acelerar a pesquisa e desenvolvimento hipersônico, sendo o outro a Arma Hipersônica de Ataque Convencional (HCSW) - para o qual um contrato de US $ 928 milhões foi concedido à Lockheed Martin em abril.

O esforço da ARRW está "impulsionando a arte do possível", alavancando a base técnica estabelecida pela parceria da Força Aérea/DARPA. O esforço do HCSW está usando tecnologias maduras que não foram integradas para um sistema lançado por ar.

14 de junho de 2019 DEFPOST

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