Fornecedores turcos serão eliminados do programa F-35 em 2020

Uma maquete do cockpit F-35 está em exibição em um show aéreo em Cigli, na Turquia [dardanellas / Getty Images]

WASHINGTON (Reuters) - O Pentágono está se preparando para transferir a participação industrial da Turquia no F-35 para outros países, a menos que Ancara anule seus planos de comprar o sistema russo de defesa aérea S-400.

A medida - que no início de 2020 encerraria contratos com grandes empresas turcas de defesa, como a Turkish Aerospace Industries, Roketsan e Tusas Engine Industries, entre muitas outras - é apenas uma das muitas medidas que o Departamento de Defesa dos EUA pretende tomar para tirar o programa F-35 da Turquia, de acordo com uma carta de 6 de junho do Secretário de Defesa Patrick Shanahan.

O treinamento de pilotos turcos no F-35 na Base Aérea de Luke, no Arizona, e de técnicos em manutenção turcos na Base Aérea de Eglin, na Flórida, também terminará, escreveu Shanahan, e os exercícios militares dos EUA na Turquia estão em risco.

"Se a Turquia obtiver a S-400, como discutimos durante nosso apelo em 28 de maio de 2019, nossos dois países devem desenvolver um plano para descontinuar a participação da Turquia no programa F-35", Shanahan escreveu na carta, que foi endereçada a seu homólogo, o ministro da Defesa turco, Hulusi Akar. "Enquanto procuramos manter nosso valioso relacionamento, a Turquia não receberá o F-35 se a Turquia receber a entrega do S-400".

No entanto, Ellen Lord, subsecretária de defesa para aquisição e manutenção, observou que a participação turca no programa poderia continuar se abandonasse seu plano de comprar o sistema de defesa aérea russo. A entrega do S-400 pode ocorrer já neste mês.

“A Turquia ainda tem a opção de mudar de rumo. Se a Turquia não aceitar a entrega da S-400, permitiremos que a Turquia retorne às atividades normais do programa F-35”, ela disse a repórteres na sexta-feira. “A Turquia é um aliado próximo da OTAN e a nossa relação militar é forte.”

A Turquia, parceira do programa F-35 que ajudou a financiar o desenvolvimento do jato, planeja comprar 100 F-35As.

Seu primeiro jato foi lançado em junho de 2018 em uma “cerimônia de entrega” festiva, mas embora a Turquia possua formalmente seus jatos, os Estados Unidos têm o poder de impedir que os aviões se mudem para solo turco e pretendem impedir de todos os quatro jatos turcos existentes deixarem os Estados Unidos.

Lord disse aos repórteres que o Pentágono ainda está decidindo o que fará com os jatos da Turquia. Uma opção seria comprar a aeronave e redirecioná-la para a Força Aérea dos EUA, mas nenhuma decisão oficial foi tomada.

As empresas turcas são responsáveis ​​por 937 peças usadas para construir o F-35, com 400 delas de origem exclusiva de empresas turcas, disse Lord. Os contratos existentes passariam por um período de “desaceleração gradual e constante” no “início de 2020”, disse Lord.

"Se pudermos trabalhar com nossos cronogramas, não teremos grandes interrupções e muito poucos atrasos", disse ela.

O vice-almirante Mat Winter, executivo do programa do F-35, disse em abril que 50 a 75 aeronaves poderiam sofrer atrasos em um período de dois anos se a Turquia for removida do programa, de acordo com a Breaking Defense. Mas Lord disse que essas interrupções ocorreriam somente se o Pentágono encerrasse neste verão seus acordos na cadeia de suprimentos.

Em última análise, os principais empreiteiros Lockheed Martin e Pratt & Whitney tomarão as decisões sobre quais subcontratados substituirão os fornecedores turcos, mas o Pentágono identificou novos fornecedores que poderiam substituir e fabricar as peças atualmente de origem exclusiva da Turquia.

“Eles são predominantemente fontes dos EUA. Isso não quer dizer que não continuaremos a fazer o que sempre fazemos com o gerenciamento de programas e procurar outras fontes, porque gostaríamos de ter segundas e terceiras fontes para a maioria dos itens”, disse ela.

O Departamento de Defesa já interrompeu as entregas de material para a Turquia, impedindo o prosseguimento das obras de uma instalação de revisão de motores que deveria ser construída e operada pela Turquia.

“Existem duas outras instalações europeias de manutenção, reparo, revisão e atualização (MRO&Us) que podem absorver o volume sem nenhum problema”, disse Lord.

Apesar do papel industrial da Turquia no programa, Lord disse estar confiante de que todas as informações técnicas importantes permanecerão seguras.

"Nós controlamos o que é baixado de nossos computadores. Nós compartilhamos o que é apropriado. Os turcos não têm documentação crítica com a qual estamos preocupados", disse ela.

Qual o impacto no treinamento do F-35 turco?

O impacto mais imediato para a Turquia, segundo a carta de Shanahan, é que nenhum novo cadete turco iniciará o treinamento F-35 na Base Aérea de Luke. Isso difere do treinamento de 20 alunos programados para começar a treinar em junho, além de 14 alunos entre julho e novembro de 2019.

“Este treinamento não ocorrerá porque estamos suspendendo a Turquia do programa F-35; não há mais requisitos para obter proficiência nos sistemas”, de acordo com um documento anexado à carta que detalhava o cronograma para a remoção da Turquia do programa.

Além disso, o país não poderá participar da mesa redonda anual do Diretor-Presidente do F-35 em 12 de junho - privando a Turquia da oportunidade de dar sugestões sobre quaisquer mudanças nos documentos que regem o programa.

Mas o dia mais importante da contagem é 31 de julho, quando o pessoal turco não teria mais permissão para acessar a Base Aérea de Luke, no Arizona, onde os pilotos são treinados; Eglin Air Force Base na Flórida, onde os mantenedores são treinados; ou o Escritório do Programa Conjunto F-35 em Washington, DC, onde o “pessoal cooperativo do projeto” está estacionado. Em vez disso, o pessoal turco deve deixar os Estados Unidos e retornar ao seu país.

Atualmente, 42 militares turcos estão treinando em Luke e Eglin - quatro pilotos e os demais técnicos em manutenção. O prazo de 31 de julho permitiria que 28 deles concluíssem o treinamento, mas o restante seria enviado para casa antes do término do treinamento, de acordo com informações anexas à carta de Shanahan.

Os dois pilotos instrutores turcos baseados em Luke, que completaram o treinamento do piloto F-35, também seriam enviados de volta à Turquia.

O maior impacto

A situação com a Turquia está repleta de inúmeras razões políticas e de segurança nacional. Como sendo uma nação predominantemente muçulmana na OTAN, a Turquia ocupa uma posição importante na aliança. A nação também abriga a Base Aérea de Incirlik, que é usada pelas forças aéreas dos EUA e da Turquia.

Na esperança de resolver o problema, os Estados Unidos enviaram equipes técnicas a Ancara e realizaram reuniões em Washington para discutir a ameaça representada pela oferta do sistema de defesa aérea e de mísseis Patriot da Raytheon pela oferta do S-400 e do Pentágono.

Até agora, esses esforços foram mal sucedidos, com o presidente turco Recep Tayyip Erdoğan continuando a fazer declarações contundentes em apoio a uma compra da S-400 e o ministro da Defesa do país reconhecendo que militares turcos foram enviados à Rússia para treinamento no sistema de defesa aérea.

Perguntado se a decisão final de comprar a S-400 deveria ser interpretada como a Turquia reforçando sua relação com a Rússia às custas da Otan, Andrew Winternitz, subsecretário adjunto de Defesa para a Europa, rejeitou.

“As nossas contrapartes querem realmente continuar nossa parceria verdadeiramente estratégica e nossa cooperação na OTAN. E assim esperamos que isso seja uma anomalia”, disse ele.

Se a Turquia comprar a S-400, ele acrescentou, "isso muda nosso relacionamento, mas não é algo que esperamos que atrapalhe a parceria estratégica de várias camadas que temos na Turquia em várias questões".

Mas outras ações políticas podem ser inevitáveis.

Caso a Turquia avance com a compra da S-400, ela poderá desencadear sanções adicionais do Congresso como parte da Lei Contra os Adversários da América, que penaliza os parceiros norte-americanos que compram equipamentos militares russos.

Também poderia afetar futuros exercícios militares na Turquia, disse Winternitz.

07-06-2019 Defense News

Postar um comentário

0 Comentários