MiG-35, um rival à altura do F-35

MiG-35

Com o MiG-29 se aproximando do fim de sua vida útil como o principal caça multifunção da Rússia, as Forças Aeroespaciais Russas (VKS) estão cada vez mais interessadas em seu sucessor: o MiG-35.

Durante anos, seu fabricante comercializou o MiG-35 como um caça "4++": "Eu diria que este é um novo avião que supera nossos concorrentes estrangeiros. Em outras palavras, este é um avião de nível 4++", afirmou o diretor geral da Mikoyan, Ilya Tarasenko, em uma entrevista recente.

O presidente russo, Vladimir Putin, ecoou este sentimento em uma conferência no Kremlin: "Noto que o novo caça multiuso MiG-35 melhorou as características técnicas e de voo e está equipado com os mais recentes sistemas de armas. Vocês sabem disso melhor do que eu. Ele pode seguir de 10 a 30 alvos ao mesmo tempo e pode operar por terra ou por mar. Esta é uma aeronave genuinamente original e promissora, 4 ++, você poderia dizer, muito perto de ser de quinta geração."

Mas o que exatamente significa "4++", e o MiG-35 está realmente a um fio de cabelo para ser considerado um caça de quinta geração?

Um documentário recente da T24, um canal de televisão financiado pelo Estado russo, lança luz sobre as capacidades do MiG-35 enquanto oferece várias cenas de alta definição do avião em ação.

O documentário envolve uma série de entrevistas com executivos da Mikoyan, engenheiros aeroespaciais, oficiais da VKS e pilotos de testes. A equipe do T24 garantiu uma excursão no 929º Centro de Testes de Voo do Estado de Chkalov, em Akhtubinsk, onde eles se maravilharam com a atenção minuciosa aos detalhes e ao grau de trabalho humano necessário para fabricar uma aeronave de nível militar.



Grande parte do vídeo é uma repetição de informações conhecidas mais antigas, incluindo o radar proprietário  Zhuk-AE do MiG-35 e a capacidade de pousar sob circunstâncias extremas. No entanto, oferece um raro vislumbre do que os próprios pilotos de teste - em oposição aos analistas de defesa ou executivos do setor - têm a dizer sobre o avião. Eles parecem particularmente entusiasmados com suas capacidades ofensivas aprimoradas, observando que os nove cabides do MiG-35 permitem configurações de armamento que superam o Mig-29 em poder de fogo absoluto. O MiG-35 é compatível com uma gama completa de bombas guiadas pelo Laser KAB-500, TV e GLONASS, que devem permitir que ele opere com algumas das operações de combate de alta intensidade que teriam sido um trabalho muito além das capacidades de seu antecessor. O KAB-500 poderia esclarecer a confusão anterior sobre a afirmação do chefe do UAC, Yuriy Slysar, de que o MiG-35 ostentaria "armas a laser"; ele estava se referindo ao Laser KAB-500, e não a projéteis de raio laser.

Essas atualizações inevitavelmente ocorrerão às custas da capacidade de manobra, o que não é surpreendente, dada a direção do projeto do fabricante nas últimas décadas. Com todas as variantes, Mikoyan trabalhou para remarcar o MiG-29 de um caça de superioridade aérea para um multifunção que se destaca na capacidade de ataque ao solo.

Embora "4++" signifique pouco no sentido absoluto, não é difícil entender por que a Mikoyan insiste em caracterizar o MiG-35 dessa maneira. Eles querem apresentá-lo como, não apenas uma iteração, mas um enorme salto técnico sobre o MiG-29 a que ele sucede. Parece razoável o suficiente traçar uma distinção clara entre os caças separados por mais de quarenta anos. No entanto, a narrativa de uma melhoria exponencial é um pouco complicada pela multiplicidade de variantes do MiG-29 lançadas nas décadas anteriores. Por exemplo, muitos das atualizações de reforço do chassi e do trem de pouso do MiG-35 podem ser rastreados diretamente para o recente MiG-29K baseado em porta-aviões.

Dadas as melhorias consideráveis ​​que herda de variantes anteriores, é difícil ver o MiG-35 como revolucionario na lista de aeronaves da Rússia. Ele, no entanto, representa a culminação de décadas de experiência em engenharia aeroespacial russa, e do mais capaz caça multifunção da Rússia até hoje.

30 de maio de 2019 The National Interest

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