Veículo de teste 'Starhopper' da SpaceX explode em chamas na plataforma de lançamento



O 'Starhopper' da SpaceX - o veículo de teste de um projeto de nave espacial de longa distância reutilizável - pegou fogo após uma série de testes no Texas. O aparelho foi danificado pelo incêndio.

Depois de testes bem sucedidos na semana passada, o Starhopper literalmente saltou vários centímetros do chão, os engenheiros da SpaceX fizeram uma série mais ambiciosa de experimentos para a noite de terça-feira. Com um dos motores de foguete 'Raptor' da empresa instalados, o Starhopper estava pronto para levantar 20 metros do chão sem amarras, e manobrar de um lado para o outro antes de descer novamente.

No entanto, antes que a nave pudesse ser levantada, o desastre aconteceu durante o teste de ignição estática do foguete. Depois de um teste inicial de ignição, aconteceu um incêndio no que parecia ser um vazamento de combustível, desencadeando uma enorme bola de fogo que engolfou o protótipo.


A nave ficou em chamas por várias horas e pareceu ter sido pelo menos superficialmente danificada pelo incêndio. Os técnicos tornaram a plataforma de lançamento segura na manhã de quarta-feira, mas o incêndio obrigou o adiamento dos testes de voo programados para o dia.

A SpaceX espera começar a usar o Starhopper para voos espaciais comerciais até 2021.

17 de julho de 2019 15:21 RT

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