B-2 Spirit completa 30 anos

Northrop Grumman B-2 Spirit correndo pela pista

Esta semana fará trinta anos que um avião realmente notável foi aos céus pela primeira vez. O bombardeiro furtivo B-2 Spirit, uma asa voadora sem cauda, ​​não foi apenas a primeira asa voadora operacional das forças armadas dos EUA, mas apenas a segunda projetada com a furtividade como sua principal importância.

Desde sua estréia, a aeronave participou de quase todas as guerras e ações militares dos Estados Unidos nas últimas três décadas.


O B-2 originalmente começou a vida com o nome vago de Advanced Technology Bomber. Quando o bombardeiro finalmente foi revelado ao mundo em uma cerimônia em Palmdale, Califórnia, em 1988, o mundo entendeu o que significava “tecnologia avançada”: um projeto radical de aeronave que eliminava a cauda para apresentar a menor imagem possível no radar. A aeronave, que se assemelhava a um morcego, não parecia maior do que um pássaro para os radares inimigos.

A revista da Força Aérea, em sua cobertura do 30º aniversário do primeiro voo do B-2 , observa que 20 dos 21 aviões ainda estão voando; um bombardeiro, Spirit of Kansas, caiu em Guam em 2008 e foi destruído. A Força Aérea descreve isso e muitos outros detalhes neste infográfico bacana, que também inclui missões notáveis de combate ​​realizadas entre 1999 e 2016.



Os 20 jatos são algumas das máquinas mais letais atualmente em operação, capazes de lançar bombas termonucleares B61 e B83 e bombas convencionais guiadas com precisão e destruir até 80 alvos separados em uma única missão. Isso está em forte contraste com a Segunda Guerra Mundial, quando centenas de bombardeiros combateram para destruir até mesmo um único alvo. O B-2 também é capaz de lançar o Massive Ordnance Penetrator (MOP), uma bomba de 30.000 libras projetada para penetrar 60 metros de concreto armado.



A Força Aérea dos EUA planeja pilotar o bombardeiro até pelo menos 2032, quando o novo bombardeiro B-21 Raider for colocado em operação. Mesmo assim, há indícios de que a vida útil do bombardeiro pode ser prolongada. Em junho passado, o chefe do Estado-Maior da Força Aérea, David Goldfein, revelou que o B-2 poderia continuar em serviço depois da década de 2030, como parte de um esforço para expandir o tamanho da frota aérea do serviço.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

18 de julho de 2019 Popular Mechanics

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