De mãos atadas: Por que os EUA são obrigados a usarem os motores de foguetes russos?



Os EUA receberam recentemente outro carregamento de motores RD-180, mesmo quando os políticos em Washington continuam exigindo a suspensão da cooperação espacial com Moscou. Por que seus esforços, até agora, não deram em nada?

Oficialmente, Washington é incansável em sua tentativa de "salvar" seus aliados europeus dos combustíveis fósseis russos, dando-lhes "moléculas de liberdade" dos EUA. No entanto, quando se trata de enviar material para o espaço, os EUA continuam dependentes dos Russos Malvadões.

Três novos RD-180 russos foram enviados aos EUA na semana passada pela NPO Energomash, para serem usados ​​nos foguetes Atlas 3 e Atlas 5. O acordo faz parte do contrato do fabricante russo com a United Launch Alliance (ULA) - uma empresa de propriedade conjunta dos gigantes aeroespaciais norte-americanos Boeing e Lockheed Martin, e que até agora tem sido o principal contratante da Força Aérea dos EUA e da NASA na área de lançamentos espaciais.



Como o contrato de longo prazo entre a Energomash e a ULA foi assinado na década de 1990, os motores russos foram usados ​​em mais de 80 lançamentos espaciais dos EUA e foram usados ​​em foguetes que levaram satélites espiões e militares americanos para a órbita, além de facilitar as missões da NASA para Marte, Plutão e Júpiter.

Então, como os RD-180s tornaram-se uma parte indispensável do programa espacial dos EUA e que muitos em Washington agora estão tão ansiosos para se livrar?

Riscos e Benefícios

No final dos anos 80, enquanto os cientistas americanos consideravam o estágio do motor a combustão rico em oxigênio muito complicado e pouco confiável, os soviéticos acabaram criando um modelo operacional dele.

Ao contrário dos motores geradores a gás usados ​​no programa do Ônibus Espacial dos EUA e nos desembarques da Apollo, os soviéticos não permitiram que o escape do combustível do foguete fosse desperdiçado. Em vez disso, a exaustão dos chamados pré-queimadores (usados ​​para enviar combustível e oxigênio para a câmara de combustão principal sob alta pressão para queimá-los e gerar empuxo) foi reinjetada na câmara de combustão principal, dando ao motor mais potência.



O RD-170 soviético e seu sucessor RD-180, desenvolvido na Rússia, são ricos em oxigênio. Apenas anos antes do colapso da URSS, quando Washington viu que os cientistas soviéticos conseguiram criar um motor funcional, decidiu simplesmente comprá-los dos russos.

A ideia por trás deste acordo era que “no futuro, os EUA fabricariam o mesmo motor russo” internamente depois de conhecer sua tecnologia, como disse o ex-senador Bill Nelson (democrata da Flórida). Os EUA realmente compraram as principais tecnologias como parte do acordo, mas o desenvolvimento de um novo motor de foguete "leva muito tempo e é muito caro" , disse à RT um membro sênior do Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências, Natan Aysmont.

Houve tentativas de usar plantas [russas] que foram fornecidas [para os EUA], mas falharam. Eventualmente, acabou sendo mais difícil do que eles esperavam.

O desenvolvimento de um mecanismo tão sofisticado requer muita experiência, bem como “intuição”, explica o especialista militar Mikhail Khodarenok. “Não se pode simplesmente copiar um motor - seja um foguete ou um avião - mesmo se ele estiver em sua posse. Para criar algo semelhante [ao RD-180], seria necessário pelo menos 10 anos e um bilhão de dólares”.

"Essa intenção nunca foi realizada e isso nos leva aonde estamos hoje", admitiu Nelson em 2016.

Os EUA continuaram a comprar RD-180s completos. A tecnologia russa desde então ganhou reconhecimento na América por sua alta qualidade. O próprio Nelson o chamou de "um excelente motor que (...) tem o Atlas 5, que é o nosso foguete mais confiável para lançamentos militares, bem como lançamentos futuros da NASA e lançamentos comerciais ... para a órbita".

Os EUA não contam apenas com os foguetes Atlas 5. O Falcon Heavy e o Falcon 9 desenvolvidos pela Musk's SpaceX já estão operacionais, mas não podem substituí-lo totalmente. “O Atlas 5 da United Launch Alliance continua a ser muito popular nos mercados civil e comercial”, disse Jessica Rye, diretora de comunicações externas da ULA, à RT. Ela acrescentou que o Atlas 5 já realizou mais de 70 missões com 100% de sucesso.



Buscando uma saída

Em 2014, os falcões anti-russos em Washington insistiram que os motores RD-180 fossem proibidos em meio à relação azeda com Moscou durante o conflito na Ucrânia. A proibição foi de curta duração, no entanto, como a ULA argumentou com sucesso que tal proibição significaria a suspensão dos lançamentos espaciais dos EUA até que uma alternativa doméstica viável pudesse ser encontrada.

Em 2016, falcões liderados pelo presidente do Senado das Forças Armadas do Senado, John McCain (republicano do Arizona) chegaram a um acordo com o Pentágono que envolveu a retirada gradual do uso do RD-180 até 2022. O Pentágono confirmou em abril que pretendia cumprir o prazo, deixando a ULA lutando desesperadamente por uma alternativa.

Quatro empresas estão agora competindo para construir um novo motor de foguete doméstico nos EUA: SpaceX, de Elon Musk, Blue Origin, de Jeff Bezos, ULA e Northrop Grumman. A SpaceX e a Blue Origin já anunciaram que estão desenvolvendo e testando seus próprios motores, com base em tecnologias semelhantes às usadas no RD-180.



O BE-4 da Blue Origin também é um motor com estágio de combustão rico em oxigênio, enquanto Musk busca maximizar ainda mais sua eficiência adicionando alguns ajustes às tecnologias existentes e usando metano em vez de querosene como combustível. Em fevereiro, Musk se gabou de que as pressões alcançadas na câmara de combustão de seu motor eram mais altas do que as do RD-180, o que significa que poderia ser mais eficaz.



No entanto, nenhuma das firmas americanas realizou testes de lançamento reais usando seus rivais RD-180, já que o desenvolvimento aparentemente não está concluído. Fotos fornecidas pela SpaceX e pela Blue Origin mostram seus motores montados em blocos de teste.

Até agora, os contratos que a Rússia assinou com o lado dos EUA envolvem vendas de RD-180 até 2020. Se Musk e cia. cumprirão com sucesso o prazo de 2022 estabelecido pelo Congresso ainda é uma questão em aberto.


4 Jul, 2019 18:59 Hora Editada: 5 Jul, 2019 09:25 RT

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