Pentágono quer garantir o fornecimento de terras raras após ameaça chinesa de cortar exportações

A mina de Bayan Obo contendo minerais de terras raras, China © Reuters

O Pentágono está investigando a capacidade dos mineradores norte-americanos de produzir metais de terras raras, segundo a Reuters. Ela vem depois de Pequim sinalizar que pode restringir as exportações dos materiais vitais em meio à guerra comercial com Washington.

Os militares dos EUA pediram aos mineradores que elaborassem planos para desenvolver minas e instalações domésticas de processamento de terras raras, disse um relatório exclusivo, que cita um documento do governo. Ao mesmo tempo, o Pentágono pediu aos mineiros que detalhassem sua demanda por terras raras.

O Pentágono quer uma resposta rápida dos produtores e deu-lhes apenas algumas semanas, até o final de julho. Após uma análise das respostas, a agência supostamente irá oferecer assistência financeira em apoio ao setor vital.


A urgência do Pentágono é compreensível, devido ao fato de os EUA dependerem do suprimento de elementos de terras raras da China, seu rival na guerra comercial. O grupo de 17 elementos raros é extremamente importante: eles são usados ​​na maioria dos dispositivos de alta tecnologia e os militares precisam deles para fazer jatos de combate, armas guiadas de precisão e vários outros eletrônicos.

Os EUA já foram um dos maiores produtores de terras raras, mas há muito tempo perderam esse status; Pode levar anos até que possa destronar a China de sua posição de liderança. Enquanto a China responde por cerca de 30% das reservas totais de elementos do mundo, ela produz mais de 80% da oferta global. Cerca de 80% das terras raras utilizadas nos EUA entre 2014 e 2017 vieram da China.

Com o aumento das tensões comerciais entre as duas maiores economias, a mídia ligada ao governo chinês alimentou o temor de que Pequim possa usar as terras raras como moeda de troca para reagir à pressão dos EUA. A China já reduziu suas exportações dos minerais em maio, enquanto os estoques das empresas de mineração de terras raras aumentaram, impulsionados por preocupações de embargo.

14 Jul, 2019 10:45 Hora Editada: 14 Jul, 2019 11:08 RT

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