A incrível história do paraquedista que lutou no Exército dos EUA e da URSS durante a II Guerra

Paraquedista estadunidense capturado na Normandia escapa e se torna tanquista no Exército Vermelho - Joseph Beyrle

Joseph Beyrle é o único soldado estadunidense que participou oficialmente de combates nos exércitos americano e vermelho nas frentes leste e oeste da Segunda Guerra Mundial. Graças à sua dedicação, ele conseguiu escapar do cativeiro alemão e continuou a lutar nas fileiras dos aliados soviéticos. Sua trajetória de lutas é um episódio incrível da Segunda Guerra Mundial.


Beyrle nasceu em 1923 na cidade de Muskegon, Michigan. Depois de terminar o colegial em 1942, ele recusou uma bolsa de estudos na Universidade de Notre Dame, preferindo juntar-se ao exército e entrar na guerra. Após a seleção, Beyrle foi enviado ao 506º Regimento de Infantaria de Paraquedistas do 101º “Screaming Eagles”, do 101º Aerotransportado. Sua unidade era especializada em operações de demolição e radiocomunicação.

Joseph Beyrle em 1943
Joseph Beyrle em 1943

Após concluir os cursos de treinamento com duração de aproximadamente 9 meses, Beyrle foi enviado para Ramsbury, Inglaterra. Lá, ele participou de duas operações de combate para entregar ouro ao movimento de resistência na França.

Em 6 de junho de 1944, Beyrle fazia parte da Operação Overlord, mas a aeronave C-47 na qual Beyrle estava estacionado foi atacada perto da costa da Normandia. Diante da morte, Beyrle foi forçado a pular, apesar da baixa altitude de cerca de 120 metros. Ele aterrissou com sucesso no telhado da igreja da vila, mas perdeu contato com os outros paraquedistas. No entanto, isso não o impediu de cruzar a região, chegar ao seu destino e executar suas ordens sozinho.

C-47 Skytrain – Duxford D-Day Show 2014
C-47 Skytrain – Duxford D-Day Show 2014

A principal tarefa que Beyrle e sua unidade haviam recebido era explodir a subestação elétrica abaixo de Sainte-Marie-du-Mont. Depois de concluir esta tarefa, Beyrle conduziu independentemente vários outros atos de sabotagem em poucos dias. Foi durante um desses atos que soldados alemães o capturaram.

Tanques M4 Sherman do Exército dos EUA carregados em um um navio de desembarque de tanques (LCT), prontos para a invasão da França, no final da maio ou início de junho de 1944
Tanques M4 Sherman do Exército dos EUA carregados em um um navio de desembarque de tanques (LCT), prontos para a invasão da França, no final da maio ou início de junho de 1944

Os alemães mantiveram Beyrle não em um campo geral, mas em várias prisões. Ele era considerado especialmente perigoso e potencialmente inclinado à desobediência. Durante sete meses, ele foi transferido entre sete prisões alemãs diferentes. Beyrle executou duas tentativas de escapar, mas sem sucesso. Durante a segunda, ele e seus companheiros pensaram que haviam embarcado em um trem que estava indo para a Polônia, mas haviam pegado o trem para Berlim por engano.


Em Berlim, as autoridades alemãs prenderam Beyrle e o interrogaram. Eles estavam certos de que ele não era apenas um prisioneiro, mas um espião com uma missão em Berlim. Ele foi torturado, mas não lhes deu nenhuma informação para reforçar essa teoria. Eventualmente, Beyrle foi entregue aos militares alemães porque a Gestapo não tinha o direito de manter prisioneiros de guerra.

Oficiais alemães da Gestapo à paisana
Oficiais alemães da Gestapo à paisana

Beyrle foi então enviado para o campo de prisão Stalag III-C, perto da cidade de Kostrzyn nad Odra. À noite, os prisioneiros podiam ouvir o canhão de artilharia à medida que o Exército Vermelho avançava. Beyrle novamente decidiu fugir. No início de janeiro de 1945, ele executou sua terceira tentativa e teve sucesso.

Ficha de identificação de Joseph Beyrle no campo de prisioneiros
Ficha de identificação de Joseph Beyrle no campo de prisioneiros

Depois de algumas semanas em fuga para o leste, Beyrle deparou-se com a Primeira Guarda de Tanques do Exército. Esta é a parte de uma história já incrível, na qual podemos começar a pensar se estamos tirando isso da Segunda Guerra Mundial ou de alguma fantasia de Hollywood! O soldado americano capturado, fazendo uma tentativa desesperada de voltar para casa, encontra a capitã que lidera os tanques do Exército Vermelho para vingar sua casa destruída, onde seu marido e toda a família foram mortos durante a invasão alemã. A título de identificação, ele levantou um maço de cigarros Lucky Strike. Além disso, ele repetiu a única frase russa que conhecia: "Amerikansky tovarishch!" (Camarada americano!). Alexandra Samusenko (com a mesma idade de Beyrle, 22 anos), a única mulher comandante de tanque russa, logo seria convencida pelo soldado americano salvo por ela a deixá-lo lutar ao seu lado em seu avanço para Berlim - um inimigo comum em tudo para dois jovens soldados, exceto posições comuns. Tendo demonstrado tal tenacidade, ele foi aceito no batalhão soviético como radiocomunicador em um tanque M4 Sherman.

Tropas da 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA encontram-se com tropas russas em 3 de maio de 1945
Tropas da 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA encontram-se com tropas russas em 3 de maio de 1945

Samusenko era apenas uma jovem adolescente quando ingressou no Exército Vermelho como soldado de infantaria. Ela passou pela academia de tanques e se tornou oficial. Quando sua equipe de tanques abateu três tanques alemães Tiger I na Batalha de Kursk, ela ganhou a Ordem da Estrela Vermelha. Essa batalha foi um importante ponto de virada para os soviéticos na Segunda Guerra Mundial e onde os dois exércitos oponentes juntos enviaram mais de 15.000 tanques.

Aleksandra Samusenko em 1943
Aleksandra Samusenko em 1943

No final de janeiro, o novo batalhão de Beyrle libertou o campo de concentração Stalag III-C, do qual ele havia escapado recentemente. No entanto, no início de fevereiro, o batalhão foi atacado por bombardeiros Ju 87. Depois de receber uma lesão grave de um fragmento de bomba, Beyrle foi enviado para um hospital em Landsberg an der Warthe (atual Gorzow Wielkopolski).

Três bombardeiros de mergulho alemães Junkers Ju 87D
Três bombardeiros de mergulho alemães Junkers Ju 87D

O marechal Zhukov descobriu a história impressionante desse paraquedista americano e decidiu visitar o hospital e conhecê-lo. Durante a conversa, Beyrle pediu a Zhukov para ajudá-lo a retornar à América. Zhukov ordenou que Beyrle recebesse uma carta oficial para confirmar sua identidade, já que ele não possuía nenhum desses documentos.

Marechal Zhukov
Marechal Zhukov
Juntando-se ao comboio de caminhões indo para o território da URSS, Joseph chegou a Moscou. A primeira coisa que ele fez foi ir à embaixada americana, onde ficou surpreso ao saber que em 10 de junho de 1944 havia sido declarado morto em solo francês. Infelizmente, sua história já havia tomado uma virada sombria que tornaria difícil o resto de sua jornada para casa.

O prontuário médico soviético de Beyrle detalhando seus ferimentos
O prontuário médico soviético de Beyrle detalhando seus ferimentos

As placas de identificação de Beyrle foram encontradas na Normandia logo após o Dia D, o que agora presume-se serem de um soldado alemão morto. Sua família, de volta a Muskegon, Michigan, havia sido informada da morte de seu bravo voluntário em setembro de 1944. A igreja de Muskegon, sua cidade natal, realizou um funeral para ele e um jornal local publicou um obituário.


É desnecessário dizer que a embaixada americana não acreditava que ele era quem alegava ser. Após muita persistência e insistência, Beyrle conseguiu que a embaixada tomasse suas impressões digitais. Enquanto sua identidade era verificada, Beyrle foi mantido no Metropole Hotel sob a proteção de fuzileiros navais. No entanto, uma vez que sua identidade foi confirmada, todas as suspeitas foram levantadas. A guerra terminava para Joseph e ele voltaria para casa.

O telegrama do Departamento de Guerra dos EUA foi enviado à família de Beyrle, informando-os incorretamente de sua morte, em setembro de 1944
O telegrama do Departamento de Guerra dos EUA foi enviado à família de Beyrle, informando-os incorretamente de sua morte, em setembro de 1944

Em 1994, Beyrle foi convidado para uma cerimônia solene realizada na Casa Branca dedicada ao 50º aniversário do início da Segunda Frente na Europa. O presidente dos EUA, Bill Clinton, e o presidente da Rússia, Boris Yeltsin, estiveram presentes. Em 2004, Joseph viajou para Moscou para participar do Victory Parade. Sua história foi amplamente divulgada na Rússia e nos Estados Unidos.


Joseph Beyrle morreu de ataque cardíaco em 12 de dezembro de 2004. Ele estava visitando uma base de paraquedistas em Toccoa, na Geórgia, onde treinou em 1944 antes de ser enviado para a guerra. Em abril de 2005, Joseph foi enterrado com todas as honras militares no Cemitério Nacional de Arlington.

Acampamento Toccoa em 1942
Acampamento Toccoa em 1942

Durante sua vida, ele criou três filhos, teve sete netos e um bisneto. Um de seus filhos, John Beyrle, foi o embaixador dos EUA na Rússia de 2008 a 2012.

O Embaixador John Beyrle com o Presidente Dmitry Medvedev em setembro de 2008
O Embaixador John Beyrle com o Presidente Dmitry Medvedev em setembro de 2008

Ao olhar para uma foto de seu pai, John comentou uma vez:

“Uma vez perguntei ao meu pai no que ele estava pensando quando foi fotografado. Ele respondeu - terei tempo para matar o fotógrafo enquanto ele me fotografa...”

Fotografia de identificação de Joseph Beyrle tirada no campo de prisioneiros Stalag XII-A
Fotografia de identificação de Joseph Beyrle tirada no campo de prisioneiros Stalag XII-A

Em setembro de 2002, Thomas Taylor publicou um livro sobre Joseph Beyrle "The Simple Sounds of Freedom" (Os Simples Sons da Liberdade). Em 2005, no muro da igreja em Saint-Côme-du-Mont, onde Beyrle desembarcou em 1944, uma placa memorial foi colocada. No mesmo ano, o documentário em russo “O soldado americano do exército soviético” foi publicado nos Estados Unidos e em 2007 foi publicada uma versão em inglês “Joseph e seus companheiros de armas”.

Além disso, em 2010, Moscou e três outras cidades russas realizaram exposições dedicadas a Joseph Beyrle e suas aventuras militares. Outra exposição foi realizada em Nova Orleans durante o período de 2011-2012, além de um espetáculo em Toccoa, na Geórgia, em Omaha e em Muskegon, Michigan.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

23 de setembro de 2018 War History Online

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