Batalha de Taejon: como os militares dos EUA impediram a Coreia do Norte de vencer a Guerra da Coreia

O tanque T-34 destruído pessoalmente pelo General Dean em 20 de julho

Apenas duas semanas após o ataque surpresa de 25 de junho de 1950 contra a Coréia do Sul e seus aliados americanos, o Exército norte-coreano, comandado por seu comandante Kim Il-Sung, alcançou um sucesso impressionante. Eles haviam ultrapassado todas as defesas da fronteira sul-coreana, capturado a capital de Seul e, o mais alarmante, haviam derrotado o Exército americano em uma série de batalhas desde Osan até o rio Kum. Se a cidade de Taejon caísse tão rapidamente quanto as cidades e vilas anteriores, Kim poderia levar as tropas dos EUA para o mar em Pusan ​​e vencer a guerra.


Os norte-coreanos perceberam o que estava em jogo e tentaram avançar em Pusan ​​com pressa, antes que mais tropas dos EUA chegassem. Eles atacaram o rio Kum com duas divisões completas, a 3ª e a 4ª Divisões de Infantaria. Após três dias de ataques implacáveis, o comandante da 24ª Divisão de Infantaria, major general William Dean e seus defensores americanos em menor número, foram empurrados do rio Kum para Taejon - e novamente cercados.

Dean era um veterano da Segunda Guerra Mundial e sabia que o terreno urbano de Taejon não favorecia a defesa, mas ele não tinha escolha. Ao contrário das rodadas anteriores dos combates, os americanos não seriam capazes de romper imediatamente o cerco como haviam feito anteriormente, porque isso teria fortalecido a posição das tropas comunistas e arriscaria a perder Pusan ​​também.

Mais precisamente, o chefe de Dean, Oitavo Comandante do Exército, tenente-general Walton Walker, ordenou que Dean segurasse Taejon até pelo menos 20 de julho: a 1ª Divisão de Cavalaria e a 25ª Divisões de Infantaria estavam tentando estabelecer fortes posições defensivas ao norte de Pusan. Rio Nakdong, onde o terreno era mais favorável para o defensor. Mas eles precisavam de tempo para preparar fortificações antes da chegada dos blindados norte-coreanos.

Em 19 de julho, as tropas avançadas de Kim penetraram na própria cidade e começaram a atacar posições da artilharia americana, destruindo todos os locais de armazenamento de comida, água e munição que encontravam e ateando fogo a muitas das antigas estruturas de madeira da cidade. O campo de batalha estava se transformando em um inferno. Dean tinha recebido ordens de manter a cidade a todo custo até o dia seguinte, e ele levou a tarefa a sério: ele se recusou a mudar seu quartel-general para fora da cidade, onde seria mais seguro, preferindo suportar as mesmas dificuldades que ele estava pedindo a seus homens. Essa decisão reforçaria suas tropas, mas custaria caro a ele.


A situação dos americanos foi de mal a pior, já que elementos de uma terceira divisão norte-coreana logo se juntaram à batalha com o 19: do 105ª Divisão Blindada. Não só os soldados dos EUA estavam em desvantagem devido ao seu despreparo para lutar, eles também sofreram porque muitos dos moradores coreanos de Taejon eram simpáticos aos norte-coreanos e os informaram onde estavam muitos dos postos de combate dos EUA.

A perda de homens, equipamentos e munição começou a pesar aos americanos. Na maior parte dos dias 19 e 20 de julho, os homens de Dean tiveram que lutar batalhas sangrentas e cruéis de casa em casa com os norte-coreanos, muitas vezes sem rádios para coordenar ações. A defesa começou a desmoronar rapidamente e as tropas norte-coreanas continuaram o implacável ataque à cidade, sem oposição ao norte, leste e oeste. Dean tentou reunir pessoalmente seus homens para estabelecer novas linhas de defesa nos bairros subsequentes, mas cada deles foi empurrado de volta.

Mais tarde, no dia 20, Dean finalmente ordenou que os remanescentes de sua força sitiada se retirassem para as linhas amigas mais ao sul de Taejon. Os tanques da 1ª Divisão de Cavalaria dos EUA avançaram para ajudar a cobrir sua retirada. Eles chegaram tarde demais, porém, para os sobreviventes do 34º RCT, quando seu comboio de cinquenta veículos saiu da cidade, foi emboscado pelas tropas de Kim e quase todos foram destruídos. A batalha de Taejon acabou e os norte-coreanos venceram.

O custo para os americanos foi considerável. Depois de já ter sido atacada na série de retiradas de Osan para o rio Kum, a 24ª Infantaria teve a perda de quase 1.000 homens mortos, quase 230 feridos e outros 2.400 desaparecidos. Um dos desaparecidos tinha sido o comandante da divisão.


Na confusão e no caos da retirada final, o jipe ​​de Dean se separou do resto de seus veículos de comando, e ele se perdeu atrás das linhas inimigas. Por um tempo ele lutou, destruindo um tanque inimigo com uma granada de mão com um pequeno grupo de soldados que ele havia reunido (ele receberia mais tarde a Medalha de Honra do Congresso por seu heroísmo ). Depois de trinta e cinco dias, no entanto, ele foi capturado, passando o resto da guerra em um campo de prisioneiros de guerra.

Embora os americanos tivessem perdido a batalha a um custo extremo, a luta não não foi em vão. Devido à liderança tenaz do major-general Dean e à disposição de seus soldados de lutar mesmo sob as condições mais horripilantes, as tropas do Oitavo Exército do tenente-coronel Walker permaneceram em Pusan ​​e se deslocaram para o interior o suficiente para estabelecer um linha sólida de defesa.

Acontece que a defesa - e as baixas que a 24ª ID conseguira infligir aos norte-coreanos no processo - provou ser decisiva. Os americanos tinham uma linha vital de logística permanente em Pusan ​​e uma capacidade virtual ilimitada de continuar a despejar mais tropas e material para sobrecarregar as forças de Kim, que agora tinham que sustentar linhas de reabastecimento de centenas de quilômetros de extensão. O poder aéreo americano e aliado começou a esmagar essas linhas, privando o Norte de reabastecimento em homens e material. A chance de Kim de vencer a guerra agora estava permanentemente perdida.

A Batalha de Taejon foi uma derrota tática para os Estados Unidos, mas foi uma vitória estratégica que impediu o Norte de vencer a guerra em julho de 1950.

11 de agosto de 2019 The National Interest

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