Caótica, sangrenta e trágica: a entrada catastrófica dos EUA na Guerra da Coreia

Uma coluna da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais move-se através das linhas chinesas

A guerra é sempre caótica, sangrenta e trágica. Raramente há uma vitória fácil ou limpa no campo de batalha. A experiência da 24ª Divisão de Infantaria Americana na Batalha de Taejon, em julho de 1950, no entanto, é um exemplo de como uma perda tática sangrenta pode resultar em uma vitória estratégica desesperadamente necessária. Esse resultado final bem-sucedido, no entanto, não ficou aparente quando os últimos americanos se retiraram de Taejon sob pressão norte-coreana e isso teve um grande custo pessoal para os combatentes.

O desempenho da 24ª DI em Taejon estava estabelecido antes mesmo de a batalha começar. No final da Segunda Guerra Mundial, a Divisão estava nas Filipinas, onde participara das batalhas para libertar os japoneses das ilhas. Após o fim da guerra, eles foram enviados ao Japão para o serviço de ocupação. As tropas americanas haviam sofrido mais de um milhão de mortos e feridos na Segunda Guerra Mundial, e o povo americano estava cansado da guerra - e o Congresso não tinha apetite para financiar os militares.

No início de 1950, mais de 80% dos veteranos de guerra da Segunda Guerra Mundial haviam sido substituídos por recrutas inexperientes. O financiamento para as Forças Armadas era muito baixo na lista de prioridades do pós-guerra no Congresso, e a Divisão tinha pouco dinheiro para treinamento, manutenção de equipamentos ou armas pesadas. Tão importante quanto isso, a 24ª também estava muito abaixo da média e passou a maior parte do tempo realizando tarefas fáceis de ocupação, não conduzindo treinamento exigente de combate.

Quando os norte-coreanos invadiram a Coréia do Sul em junho de 1950, a situação era terrível e tênue desde o início. As formações norte-coreanas de blindados e infantaria atravessaram o mal preparado exército da República da Coréia (ROK) e se dirigiram para o sul. O presidente Harry S. Truman percebeu que, se os EUA não parassem os norte-coreanos em breve, o inimigo provavelmente capturaria toda a península; o presidente temia a possibilidade de o comunismo engolfar outra nação asiática.


Embora o Exército e os fuzileiros navais dos EUA não estivessem prontos para travar uma guerra, ele os jogou na brecha de qualquer maneira. Truman acreditava que a perda para a Coréia do Norte seria catastrófica e prometeu pagar qualquer preço para evitá-la. O primeiro a receber o telefonema foi a 24ª Divisão de Infantaria.

O Comandante da Divisão, major-general William Dean, obteve o alerta para a ação de Truman em 30 de junho de 1950. No dia seguinte, reuniu quantos homens pudesse empregar com os equipamentos e meios de transporte que tinha em mãos. Um batalhão parcialmente equipado e pouco treinado, liderado pelo tenente-coronel Charles Smith, foi a primeira unidade americana a ser posta em ação. A Força-Tarefa Smith, como sua unidade era conhecida, foi incumbida por Dean de impedir  quanto possível de os norte-coreanos avançarem para Taejon, cerca de 100 quilômetros ao sul de Seul.

O tenente-coronel Smith sabia que seus homens não eram treinados ou equipados tão bem como haviam sido as tropas americanas na Segunda Guerra Mundial, mas os norte-coreanos eram considerados recrutas camponeses atrasados. Ele logo descobriu como a inteligência americana estava errada. Os soviéticos estavam treinando os homens do líder norte-coreano Kim Il-Sung e lhes forneceram os tanques de última geração, o T34.

O primeiro combate ocorreu em 5 de julho, perto da cidade de Osan, ao sul de Seul e ao norte de Taejon. Quando os tanques do norte entraram em contato com as tropas de Smith, as poucas armas antitanque ricocheteavam inofensivamente na blindagem inimiga. A Força-Tarefa Smith foi atacada e atrasou a marcha de Kim para o sul apenas em algumas horas.

Enquanto isso, o major-general Dean estava posicionando o restante da 24ª DI em cinco portos no sul, centrados em Pusan. Após o desastre em Osan, Smith recuou os sobreviventes cinquenta quilômetros de volta à primeira posição a partir da qual ele poderia montar uma nova defesa, Chonan. Dean lançou a primeira unidade disponível para a frente para apoiar os homens de Smith, o 34th  Regimental Combat Team (34th RCT).

Em 7 de julho, os tanques de Kim atacaram os americanos em Chonan. Após um breve mas feroz combate, o 34th RCT foi cercado pelas tropas comunistas. Depois de sofrerem muitas baixas, conseguiram romper o cerco e seguir para o sul em direção a um terreno mais defensável na direção de Taejon. O 21st RCT foi o próximo a entrar na luta, juntando-se aos remanescentes das unidades anteriores em Chochiwon. Os norte-coreanos, no entanto, também estavam reforçando o número de tropas.


Em 11 de julho, três divisões de forças mecanizadas inimigas atacaram os americanos em Chochiwon e rapidamente os dominaram e os cercaram também. Demonstrando determinação e coragem, as tropas dos EUA romperam a armadilha e se mudaram para o sul para estabelecer a próxima linha de defesa, ao longo da margem sul do rio Kum, ao norte de Taejon. Dean ordenou que todas as suas tropas se retirassem do outro lado do rio e depois explodissem as pontes para retardar o avanço comunista.

Taejon era um importante centro de transporte na parte sul da Coreia do Sul. Tinha muitas linhas ferroviárias, fluviais e rodoviárias que entravam e saíam da cidade. Se Taejon caísse tão rápido quanto Osan, Chonan e Chochiwon, as forças norte-coreanas seriam capazes de se mudar para Pusan, mais a sudeste, e tomar os portos. Para que os Estados Unidos tivessem alguma chance de ganhar a guerra, Pusan ​​teria que permanecer nas mãos dos americanos. A defesa de Taejon foi fundamental para alcançar esse objetivo.

Dean transferiu o terceiro regimento da 24ª DI, o 19th RCT, para se juntar aos 34th e 21st RCTs gravemente feridos na defesa ao longo do rio Kum. Os norte-coreanos não desaceleraram nem hesitaram, mas continuaram sua marcha implacável e, na manhã de 14 de julho, iniciaram um ataque multifacetado contra os defensores americanos.

Todas as unidades ficaram terrivelmente abaladas psicologicamente, pois apenas três semanas antes do início da batalha, esses homens estavam todos no Japão vivendo a vida fácil e confortável das tropas de ocupação. Essa vida tinha sido permanentemente destruída para todos eles. O 21st RCT em particular tinha sido esmagado nas primeiras batalhas, sofrendo 1.400 baixas de sua força inicial de 2.500. Mais morreriam em breve - e o destino da guerra dependia do resultado da Batalha de Taejon. (continua...)

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

10 de agosto de 2019 The National Interest

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