Conheça o novo caça-bombardeiro supersônico JH-7AII 'Leopardo Voador' da China

Caça bombardeiro supersônico JH-7A da China

Em 8 de agosto, a imprensa chinesa informou que a Força Aérea do Exército Popular de Libertação havia revelado uma nova variante do seu jato de ataque marítimo JH-7A na competição russa de aviação Aviadarts. O novo modelo, chamado de JH-7AII, não era diferente visivelmente do modelo básico, mas acredita-se que ele possua um radar e aviônicos aprimorados.


O JH-7 “Leopardo Voador” - codificado como “Flounder” pela OTAN - é um projeto da velha escola concebido antes do advento da tecnologia furtiva. O fabricante de bombardeiros Xi'an Aircraft Industrial Corporation começou a trabalhar em um bombardeiro H-7 supersônico de dois lugares no início dos anos 70 inspirado no rápido e poderoso American F-111 Aardvark.

Com o passar do tempo, o conceito foi retrabalhado em um caça-bombardeiro rápido anti-navio (resultando na designação de “JH”), com um piloto e um oficial de sistemas de armas sentados em tandem. O jato resultante - o primeiro da China projetado utilizando programação de computador - de certa forma se assemelhava a uma versão ampliada dos jatos de ataque Tornado e Jaguar da Europa.

Durante uma longa fase de uma década de cooperação chinesa de defesa com o Ocidente, a Xi'an licenciou e importou motores britânicos Rolls-Royce Spey 202, também usados ​​nos caças britânicos F-4 Phantom. Dois Speys ajudaram a impulsionar o volumoso jato para velocidades supersônicas, embora eles ainda se mostrassem pouco potentes para o bombardeiro de dezesseis toneladas.

Tendo estudado as perdas navais britânicas na Guerra das Malvinas causadas por mísseis anti-navio disparados pelos jatos de ataque Super Etendard, a Força Aérea Naval do EPL decidiu adotar o bombardeiro em uma plataforma de ataque marítimo dedicada, carregando mísseis anti-navio ligados ao radar Tipo 243 capaz de detectar grandes navios de guerra mais de cem milhas à frente.


Os Leopardos Voadores fizeram seu primeiro voo em 1988, e um pequeno número de aeronaves de pré-produção entrou em serviço com o EPL no início dos anos 90. No entanto, foi somente após 2004 que um modelo JH-7A melhorado de produção em grande escala  entrou em serviço e a China havia dominado a produção licenciada do WS-9. O novo JH-7A possuía pilones adicionais, estrutura composta mais leve, um radar JL-10A Condor pulso-doppler multimodo, radares e aviônicos modernizados, incluindo dois monitores LCD no cockpit. O radar é usado supostamente para dar ao JH-7A uma capacidade de acompanhamento de terreno de baixa altitude semelhante à do F-111.

Dos 270 JH-7 construídos, cerca de 215 a 240 JH-7A permanecem em serviço hoje divididos igualmente entre a Força Aérea Naval da EPL e a Força Aérea da EPL. Os jatos têm sido freqüentemente empregados no exterior para exercícios conjuntos com a Rússia.

Doze JH-7s foram perdidos em acidentes desde 1991, incluindo um que colidiu vergonhosamente em uma bola de fogo em um airshow de Xangai em 2011 e dois em 2019: em 12 de março, um JH-7A sofreu um acidente durante um treinamento de voo de baixa altitude sobre a ilha de Hainan. Segundo relatos, o tenente-coronel Ren Yangtao adiou a ejeção para evitar colidir com uma área residencial densamente povoada, e ele o tripulante do assento traseiro pereceram quando seu avião atingiu a torre de um reservatório de água. Um segundo JH-7A caiu em 18 de maio na província de Shandong, mas desta vez ambos os tripulantes foram ejetados com segurança.

Xian JH-7A
Xian JH-7A

O Leopardo Voador Hoje


Os Leopardos Voadores têm um raio de combate variando de 1.300 km com combustível interno a 1.800 km com tanques externos. Como armamento, ele tem um canhão interno de cano duplo GsH-23 e pode levar mais de sete toneladas de bombas, mísseis e foguetes. Ele também pode levar um módulo de direcionamento a laser sob a fuselagem para direcionar bombas guiadas por laser transportadas sob as asas.

O JH-7 também pode se defender de caças inimigos em um grau limitado, com mísseis ar-ar de curto alcance PL-5 e PL-8 (baseado no Sidewinder dos EUA e no israelense Python III, respectivamente), carregados nas pontas das asas, que podem ser interligados com uma mira montada no capacete no modelo JH-7A. O Leopardo Voador também pode transportar mísseis ar-ar de longo alcance PL-11 ou 12 guiados por radar, já que estes são supostamente compatíveis com seu radar.

No entanto, pensado em voar até quase duas vezes a velocidade do som a Mach 1.75 usando seus pós-combustores, o JH-7 é indiscutivelmente visível ao radar e teria trabalho para sobreviver à interceptação de caças modernos e do sistema de defesa aérea Aegis usado em navios de guerra pelos Estados Unidos e seus aliados.


Porém, o Leopardo Voador tem dois trunfos a seu favor, ele pode transportar seu peso em armamentos modernos. O primeiro vem na forma dos quatro mísseis anti-navio subsônicos KD-88 ou YJ-83 para atacar embarcações a mais de 100 milhas de distância, usando um buscador de radar ativo para entrar na fase terminal e que podem ser transportados sob asas. Isso significa que ele não precisa penetrar muito na cobertura de defesa aérea para cumprir sua missão.

O segundo reside no uso de poderosos módulos de bloqueio KG600 para suprimir os radares a bordo de navios de guerra inimigos, diminuindo seu alcance de detecção e sua precisão. Estes não só poderiam ajudar o  JH-7 a evitar sua interceptação, mas aumentar a probabilidade de seus mísseis atravessarem as múltiplas camadas de defesas dos modernos navios de guerra.

Os módulos de interferência são frequentemente acopladas aos mísseis antirradiação LD-10 e YJ-91, projetados para serem utilizados com radares a até 90 quilômetros de distância, tornando esses jatos uma ameaça desagradável para embarcações de defesa aérea. Alguns JH-7 também foram vistos carregando sensores projetados para espionar os sinais inimigos (ELINT).

A FAEPL também opera o J-16D e os caças de guerra eletrônica J-15D baseados em porta-aviões, que podem atuar em grupos junto com o Leopardo Voador.

Caças-bombardeiros chineses JH-7A na base aérea russa de Shagol durante as manobras Mirnaya Missiya 2018
Caças-bombardeiros chineses JH-7A na base aérea russa de Shagol durante as manobras Mirnaya Missiya 2018


Um Leopardo Voador de Próxima Geração?


Mísseis de longo alcance só funcionam caso seus sensores de longo alcance possam “ver” os alvos de longe - e que também podem ver através da interferência dos próprios interferidores do JH-7.

Isto pode explicar porque a Jane‘s relata que a atualização JH-7AII pode ser focada principalmente na melhoria dos radares informatizados de pós-processamento para conseguir uma melhor integração com o interferidor.

Os próprios interferidores podem ter sido atualizados para um modelo KG800 mais poderoso, visto abaixo.



Há alguma suspeita de quão substancial é essa atualização, devido à falta de publicidade prévia. No início de 2010, falou-se de uma variante melhorada do JH-7B que nunca se concretizou. O Leopardo Voador também foi oferecido para exportação como FBC-1, e em 2018 como o JH-7E - sem nenhum comprador.

No entanto, as atualizações propostas para a aeronave mencionada acima podem chegar ao JH-7, com turbofans WS-9A melhorados, gerando aproximadamente 10 a 15% a mais de empuxo. Outra atualização útil seria a capacidade de reabastecimento em voo, o que aumentaria muito a autonomia do JH-7.

A China também vem desenvolvendo um míssil anti-navio YJ-12 supersônico, afirmando que o JH-7 irá transportá-lo. Ele seria muito mais difícil de defender do que o YJ-83, já que ele é capaz de percorrer até quatro vezes mais rápido do que a velocidade do som e atacar navios a 400 quilômetros de distância.

No entanto, enquanto o YJ-12 foi testado em um bombardeiro H-6 e utilizado em plataformas de tiro nas Ilhas Spratly, ainda não há fotos de qualquer um instalado nos Leopardos Voadores.


Apesar de parecer antiquado em comparação com os jatos de ataque modernos tais como os caças de ataque marítimo Su-30MKK Flanker-G da China, a capacidade do Leopardo Voador de disparar rapidamente poderosas armas de longo alcance significa que ele ainda representa uma ameaça. Enquanto está aumentando a freqüência de confrontos entre as aeronaves chinesas e navios de guerra de outras marinhas no Pacífico, aviões como o JH-7 parecem ter seu lugar na estratégia de segurança chinesa.

Portanto, será interessante ver se a China continuará modernizando o jato de ataque marítimo, ou se eles será cedo aposentado para transferir recursos para projetos mais modernos como o J-16 Águia Vermelha, o próximo bombardeiro furtivo H-20, ou mesmo o especulado JH-XX bombardeiro tático furtivo. Notícias das últimas atualizações sugerem que a China ainda terá uso para seus Leopardos Voadores.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

Sébastien Roblin é mestre em resolução de conflitos pela Universidade de Georgetown e atuou como instrutor universitário do Corpo da Paz na China. Ele também trabalhou na educação, edição e restabelecimento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Ele atualmente escreve sobre segurança e história militar para War Is Boring.

17 de agosto de 2019 The National Interest

Postar um comentário

0 Comentários