Mais de 90% da frota de bombardeiros pesados ​​B-1B dos EUA está incapacitada

Bombardeiro pesado B-1B Lancer

MILITARY WATCH - Relatórios recentes indicaram um estado  de prontidão de combate extremamente baixo entre a frota de bombardeiros pesados ​​B-1B Lancer da Força Aérea dos Estados Unidos, apesar das tentativas da Força Aérea no final de 2018 de aumentar urgentemente as taxas de disponibilidade de todas as plataformas de combate.

De uma frota de 61 Lancers, apenas seis estão atualmente totalmente capazes de realizar missões - com 15 armazenados para manutenção e os 40 restantes estão indisponíveis. Isso equivale a uma surpreendente taxa de prontidão de combate inferior a 10%, que, à luz da crescente concorrência com forças próximas, coloca os Estados Unidos em uma posição particularmente frágil.

O motivo da baixa taxa de prontidão de combate foi, de acordo com o Comandante do Comando Estratégico dos EUA, John Hyten, devido ao desgaste da frota em relação operações extensivas e falta de financiamento permanente para manutenção.

Referindo-se aos bombardeiros, ele afirmou: "Nós estávamos apenas dando pau neles, usando-os sem parar." 

Bombardeiro pesado B-1B Lancer
Bombardeiro pesado B-1B Lancer 

O B-1B viu um serviço particularmente extenso em 2017 durante o impasse dos Estados Unidos com a Coréia do Norte, onde não só participou de grandes jogos de guerra, mas também realizou frequentes ataques simulados sobre o território sul-coreano.

A Câmara  da Força Naval das Forças Armadas e o Subcomitê de Projeção de Forças observou os problemas com as taxas de prontidão de combate do B-1B: “O comitê está preocupado que a prontidão B-1 não tenha prioridade e recursos para melhorar as taxas de capacidade de missão do B-1. Isto é evidenciado por aeronaves atualmente totalmente em prontidão de apenas um dígito e a tripulação sendo redirecionada do B-1 para outras aeronaves devido à falta de aeronaves B-1 para treinamento.”

Como o primeiro bombardeiro entrou em serviço há mais de 30 anos nos últimos anos da Guerra Fria, o desgaste das células do avião de asas com geometria variável  tem sido citado por várias fontes como uma das principais causas da baixa disponibilidade.

B-52 Stratofortress e B-2 Spirit
B-52 Stratofortress e B-2 Spirit

O B-1B Lancer é o único bombardeiro pesado supersônico que já entrou em serviço na Força Aérea dos EUA, e é uma das três classes de bombardeiros em serviço hoje ao lado do B-52H Stratofortress e do B-2 Spirit. A aeronave entrou em serviço pela primeira vez em 1986, e desde então tem sido amplamente modernizada para empregar munições avançadas de longo alcance para ataques terrestres e anti-navio.

As capacidades da aeronave fazem dela o bombardeiro ocidental mais completo em serviço, com o B-2 Spirit exigindo manutenção muito alta, tendo uma taxa de surtidas extremamente baixa e de alcance muito limitado.

O B-52, ao contrário, tem acesso a vários tipos exclusivos de munição de longo alcance, como o AGM-86, bem como a armas nucleares, e requer consideravelmente menos manutenção do que o Lancer, mas é muito antigo, lento e vulnerável em alcances intermediários.


Assim, o B-1B parece encontrar um equilíbrio entre os dois. Juntamente com o B-2, espera-se o Lancer ser aposentado em meados dos anos 2030 em substituição ao B-21 Raider, uma plataforma furtiva que integra tecnologias várias décadas à frente de todos os bombardeiros atualmente que estão em serviço. Mais de 200 Raiders deverão ser produzidos, o que, juntamente com as unidades B-52 ainda em serviço, permitirá que a Força Aérea amplie consideravelmente sua frota de bombardeiros.

O B-21 está sendo projetado possivelmente para priorizar a baixa manutenção, uma lição aprendida com a principal fraqueza do B-2, e isso continua sendo essencial para facilitar uma frota muito grande.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

31 de julho de 2019 Military Watch

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