O navio de guerra mais caro dos EUA não pode transportar munição

Porta-aviões USS Gerald Ford

Apenas dois dos 11 elevadores necessários para transportar munições ao convés do novo porta-aviões de US$ 13 bilhões da Marinha dos EUA foram totalmente instalados, de acordo com um veterano da Marinha que atua em um importante comitê da Câmara.




"Eu não vejo uma solução à vista agora para conseguir que todos os elevadores trabalhem no USS Gerald R. Ford, o navio de guerra mais caro de todos os tempos", disse a deputada democrata Elaine Luria, da Virgínia, em uma entrevista. O navio deveria ter sido entregue funcionando em maio de 2017 com os Advanced Weapons Elevators, que são movidos por ímãs e não por cabos.

É outro revés para a empreiteira Huntington Ingalls Industries Inc. - e para a Marinha, que havia dito em dezembro que planejava concluir a instalação e testes de todos os 11 elevadores antes que a Ford completasse sua fase pós-entrega este mês, com pelo menos metade certificados para operação.

Em vez disso, a fase de lançamento foi estendida até outubro e até lá a embarcação não terá todos os elevadores totalmente instalados - muito menos funcionando, segundo Luria, um oficial de guerra de superfície de 20 anos da Marinha, que serviu em dois porta-aviões e como coordenador de manutenção em terra para um terceiro.

"Essencialmente, o navio não pode operar", disse Luria. "Não pode transportar munição." Ela disse que a Marinha e a Huntington Ingalls estão tentando resolver novos problemas com portas e escotilhas dos poços de elevadores que não atendem às especificações.

O secretário da Marinha, Richard Spencer, afirmou em janeiro ter dito ao presidente Donald Trump para demiti-lo se a instituição não pudesse consertar os elevadores até julho. Em vez disso, Trump elogiou o Ford como "fenomenal" em 22 de julho.


Os Elevadores Avançados de Armas do Ford são projetados para a tripulação do porta-aviões mover até 11.000 kg de munição a 3 km/h, acima dos 5.000 kg a 2 km/h no porta-aviões mais antigo da classe Nimitz. Isso aumentaria em mais de 30% o número de missões de combate que poderiam ser lançadas em 24 horas do porta-aviões, de acordo com a Marinha.

Os elevadores não são o único problema que assola o navio, que teve problemas com outros dois sistemas principais - o sistema eletromagnético para lançar aviões e o equipamento para agarrar e prendê-los quando aterrissam.

O presidente do Serviço de Armas do Senado, James Inhofe, na quarta-feira, questionou o vice-almirante Michael Gilday, nomeado por Trump para chefe de operações navais, sobre o progresso da embarcação durante sua audiência de confirmação.

"Quase dois anos depois o navio foi recebido incompleto pela Marinha, dois bilhões e meio de dólares acima do orçamento, e nove dos onze elevadores de armas ainda não trabalham e os custos continuam crescendo", disse Inhofe.

'Falha da Marinha'

Gilday, em resposta, disse que as deficiências do dispendioso porta-aviões "eu as consideraria uma falha da Marinha".

Beci Brenton, porta-voz da Huntington Ingalls, disse em um e-mail que "continuamos trabalhando em estreita colaboração com nossos parceiros da Marinha para resolver os problemas". Ela disse que a construtora sediada em Newport News, Virgínia, "está empenhada em trabalhar com o restante da construção e testes deste sistema o mais rápido possível, e para testar, certificar e entregar todos os 11 elevadores com segurança e eficiência.

O capitão Danny Hernandez, porta-voz da Marinha, disse que, devido à “natureza do desenvolvimento e construção dos elevadores simultaneamenteeles permaneceram nas bancadas de testes para descobrir problemas de desenvolvimento que atrasaram a sua transferência para a tripulação”.


Ele citou “margens de tolerâncias” e “ajustes estruturais”, relacionados aos novos problemas com 70 portas de poços de elevadores e 17 escotilhas que não atendem às especificações do projeto.

Os 9 elevadores restantes, não entregues à tripulação, estão em vários níveis de construção para garantir que as portas e escotilhas remanescentes possam operar repetidamente conforme a especificação exigida”, disse Hernandez.

Corrigir o problema é "um processo de alinhamento muito demorado, onde o que foi soldado deverá ser cortado, soldado novamente e realinhado", disse Luria.

"Eu acho que eles têm a tecnologia e capacidade para fazê-lo, é apenas incrivelmente demorado fazer isso para mais nove elevadores", disse ela.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

30 de julho de 2019 05:00 BRT (Atualizado em 31 de julho de 2019 16:06 BRT) Bloomberg

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