O projeto russo de um Il-76 modificado para lançar e recuperar veículos hipersônicos

Il-76MD

O Instituto Gromov de Pesquisa de Voo da Rússia revelou um conceito para um sistema que permite que um avião de transporte Il-76 'Candid' lance e recupere veículos de teste de voo hipersônico usando um braço extensível montado em seu compartimento de carga principal. Embora parecido em alguns aspectos com o programa Gremlins, da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA), não está claro como o sistema russo realmente funcionaria, especialmente ao tentar apanhar veículos de testes super-rápidos em pleno voo.


O Gromov, também conhecido por seu acrônimo em língua russa LII, apresentou a arte conceitual do intitulado "sistema universal com amplificador para testes UAV [veículos aéreos não tripulados] de alta velocidade" na exposição aérea bienal MAKS bienal ao redor de Moscou. A exposição, que está acontecendo no Aeroporto Internacional de Zhukovsky , onde o Gromov também está sediada, foi inaugurada oficialmente em 27 de agosto de 2019. Não há nenhuma indicação de que haja um exemplo real desse sistema que seja funcional e disponível para uso em qualquer capacidade.

O núcleo do sistema em si é um "impulsionador universal" modular, ou UB, que pode acomodar um motor de foguete de alta ou baixa potência, dependendo dos parâmetros do teste. "O sistema é projetado para pesquisa de voo e testes em um banco de ensaio universal de objetos com um mecanismo de ramjet hipersônico (scramjet)", explicou o cartaz da MAKS.


A tela mostra três tamanhos de veículos movidos a scramjet que podem caber no UB, mas é possível que ele também suporte outros testes de voo hipersônico. A descrição impressa diz que o booster pode acomodar equipamentos de teste de voo com peso de até três toneladas e pouco mais de 6 metros de comprimento. Com grande foguete posicionado, o UB pode ser capaz de impulsionar qualquer objeto para pelo menos Mach 3 ou 4, quando então, se for alimentado por um scramjet, o motor seria capaz de assumir o controle.





Existe depois a plataforma de testes modificada do Il-76. "Fornece partida no ar, rebocado através do fluxo de ar, re-embarque dos objetos do teste de voo, [que são] diferentes em propósito e características de massa dimensional, incluindo objetos com um scramjet", diz a tela.

O gráfico mostra um corte do Il-76 com um braço parecido a um guindaste que está afixado ao piso no centro do compartimento de carga. Em seguida, ele se estende pelas portas traseiras do Il-76 e se articula no fluxo de ar abaixo da aeronave. Com base na descrição do Gromov, a aeronave poderia simplesmente voar nessa posição para coletar dados aerodinâmicos básicos ou liberá-los para um teste de voo completo.

O Gromov tem um pequeno número de aeronaves de teste Il-76LL que poderia ser modificado no lançamento hipersônico e na aeronave de recuperação. Um deles é visto aqui durante um teste do motor de turbina Aviadvigatel PD-14 em 2015.
O Gromov tem um pequeno número de aeronaves de teste Il-76LL que poderia ser modificado no lançamento hipersônico e na aeronave de recuperação. Um deles é visto aqui durante um teste do motor de turbina Aviadvigatel PD-14 em 2015.

No entanto, não há absolutamente nenhum detalhe sobre como a aeronave iria se encontrar com o  veículo de teste após o voo ou recuperá-lo. Há uma série de exemplos históricos de como se pode fazer isso, tipicamente envolvendo braços extensíveis do tipo garra.


Durante a década de 1950, a Força Aérea dos EUA experimentou extensivamente o lançamento e recuperação de caças e aeronaves de reconhecimento em bombardeiros modificados para estender o alcance da aeronave menor. Também houve testes do minúsculo caça de escolta "parasita", o XF-85A Goblin , que a Força Aérea esperava oferecer aos bombardeiros uma defesa de caça integrada durante missões de longo alcance.



Na década de 1970, a Boeing reviveu o conceito de Airborne Aircraft Carrier (AAC), que teria usado um avião 747 modificado para lançar e recuperar 10 microcaças. Teria também uma sonda para reabastecê-los no ar.

Arte conceitual mostrando o B747 AAC da Boeing.
Arte conceitual mostrando o B747 AAC da Boeing.

A aeronave não tripulada que a Dynetics está desenvolvendo agora para o programa Gremlins da DARPA tem uma sonda que se encaixa em um cabo de arrasto. A aeronave de recuperação - atualmente um cargueiro C-130 Hercules especialmente configurado - enrola o cabo até que o braço articulado possa puxá-la para dentro.



Mas a recuperação de aeronaves tripuladas ou não tripuladas subsônicas é diferente de tentar agarrar um veículo hipersônico, que, por definição, é projetado para voar a velocidades de Mach 5 ou mais, fora do ar. Teria que desacelerar dramaticamente para o Il-76 ter a chance de recuperá-lo. Não está claro se um veículo hipersônico seria capaz de permanecer estável e transportado pelo ar a uma velocidade tão baixa.


Se o Gromov puder fazer o conjunto funcionar, os russos podem ganhar alguma flexibilidade extra quando se trata de testar aeronaves e armas hipersônicas não-tripuladas. A Força Aérea dos EUA também começou a comprar veículos de testes hipersônicos Generation Orbit X-60A lançados no ar especificamente para ajudar no teste rápido de sistemas e materiais em velocidades hipersônicas. No entanto, eles são descartáveis ​​e precisam de uma aeronave de lançamento especialmente configurada.



Se o braço só puder colocar aparelhos de teste no fluxo de ar ou liberá-los, isso ainda poderá ser útil o suficiente para justificar o custo de desenvolver e instalar a conversão. Também é possível que  o Gromov pudesse adaptá-lo para trabalhar com aeronaves não-tripuladas subsônicas, do mesmo modo dos Gremlins dos Estados Unidos, ou algum outro tipo de drone de mísseis de cruzeiro opcionalmente descartáveis. O alcance extra que os sistemas hipersônicos oferecem torna-os particularmente adequados para o emprego de plataformas não furtivas, como um Il-76 modificado, em geral, já que isso significa que eles podem ficar relativamente distantes das defesas aéreas inimigas durante o lançamento e a recuperação.


Mesmo assim, modificar os Il-76 com o sistema de braços com garras pareceria muito mais complicado e arriscado do que simplesmente integrar várias armas hipersônicas em plataformas existentes, incluindo os bombardeiros estratégicos Tu-95 e os bombardeiros Tu-160 Blackjack e o Tu-22M Backfire de menor alcance. Os russos já modificaram vários interceptadores pesados ​​MiG-31 para transportar o míssil hipersônico lançado no ar Kh-47M2 Kinzhal.

Certamente será interessante ver se a plataforma de testes hipersônicos de lançamento e recuperação do Il-76 realmente irá surgir e quais seriam suas capacidades se isso acontecer.

Nota do autor: Um grande obrigado a Michael Jerdev por fornecer as fotos da tela da MAKS. Certifique-se de segui-lo no Twitter em @Muxelaero. 

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

27 DE AGOSTO DE 2019 The Drive

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