O MiG que forçou a rendição de um exército

Dogfight duke: o MiG que forçou a rendição de um exército

O MiG-21 FL foi um multiplicador de forças que permitiu que outras aeronaves da Força Aérea da Índia participassem dos ataques sem ter de preocuparem-se durante a Guerra de 1971, acelerando a queda dos militares paquistaneses.


O MiG-21 pode ter sido a única aeronave na história da aviação a ter forçado uma nação a se render. O ataque devastador à Casa do Governador em Dhaka, no Paquistão Oriental, pelos MiG-21, provou ser o ponto de virada na guerra Indo-paquistanesa em 1971.

A estratégia de blitzkrieg da Índia contra as forças armadas paquistanesas levou o exército indiano para a periferia de Dhaka em apenas nove dias. Escondido no imenso edifício, o governo fantoche do Paquistão Oriental havia declarado que não se renderia aos indus.

Às 11 horas da manhã de 14 de dezembro de 1971, um destacamento de quatro caças MiG-21 FL avistou a Casa do Governador. Depois de contorná-lo uma vez, eles fizeram seus ataques, mirando a enorme cúpula central com foguetes e bombas. O governador ficou tão assustado que prontamente renunciou e se refugiou no abrigo antiaéreo da ONU.

A fúria do Fishbed


Os russos haviam projetado a aeronave para ser um "interceptador local" de grande altitude, mas a Índia o utilizou para uma infinidade de tarefas. Além da defesa aérea, o MiG-21 foi usado para ataques de alto nível ao solo, fornecendo cobertura superior às aeronaves de ataque da FAI, afastando as aeronaves inimigas de alvos estratégicos e combatendo a patrulha aérea.

Quando a guerra começou em 3 de dezembro, seis esquadrões de MiG-21 FL faziam parte da ordem de batalha da FAI, participando de operações nos setores leste e oeste. Quando as hostilidades terminaram em 16 de dezembro, os MiG haviam derrubado quatro F-104 Starfighter, dois F-6, um F-86 Sabre e um C-130 Hercules da Força Aérea do Paquistão (FAP).


Foi no teatro ocidental que o MiG-21 foi empregado em sua principal tarefa, a de defesa aérea, escolta e interceptação. Instalados em todas as principais bases aéreas, de Pathankot, no norte, a Jamnagar, na região sudoeste, os MiG-21 FL montaram centenas de missões e combateram continuamente para interceptar intrusos hostis.

O MiG-21 finalmente encontrou seu adversário natural, o F-104 Starfighter, em combate aéreo durante a Guerra de 1971. “Nos quatro casos registrados de dogfights clássicos, os MiG-21 enfrentaram os F-104 e os superaram”, diz a história oficial da FAI. “A primeira vitória aérea foi em 12 de dezembro, quando um MiG-21 FL do esquadrão nº 47 abateu um F-104 da FAP sobre o Golfo de Kutch e foi seguido por mais três vitórias em rápida sucessão em 17 de dezembro, quando um MiG-21 FL do esquadrão n° 29 que escoltava um HF-24 Maruts (de fabricação indiana), abateu um F-104 interceptado perto de Uttarlai, no deserto do Rajastão, em um encontro com mísseis, enquanto um terceiro F-104, em uma missão intrusiva, foi abatido por outro MiG-21 FL do Esquadrão nº 29.”

JF-17 Thunder da Força Aérea Paquistanesa
JF-17 Thunder da Força Aérea Paquistanesa


F-104 Starfighter da FAP
F-104 Starfighter da FAP

Aeronave versátil


Há ainda outro papel único que o MiG-21 FL teve em 1971. O Marechal da Aeronáutica (reformado) Subhash Bhojwani, que era um jovem oficial de voo durante a guerra, diz que a FAI usou o MiG como uma aeronave de revezamento em alta altitude.

Os bombardeiros da FAI que retornavam após atacar profundamente o território paquistanês frequentemente achavam difícil aterrissar em casa porque estavam voando abaixo do radar ou fora do alcance de rádio. “Portanto, nosso papel com o MiG-21 FL era voar alto a 9 km de altitude e transmitir os sinais aos pilotos de caça que retornavam”, diz Bhojwani.

“Nós usávamos a linguagem de código e eu era um 'pardal'. Os paquistaneses que interceptaram nossa conversa nunca imaginaram que fosse um MiG-21 FL voando em grandes altitudes e, em vez disso, pensaram que os russos secretamente entregaram aos indus sua aeronave AWACS, o Moss.”

Esquadrão de MiG-21 FL da FAI
Esquadrão de MiG-21 FL da FAI

Invasão a Badin


Badin foi um dos alvos mais importantes da FAI na guerra. Localizado no sul de Sindh, era o lar de uma poderosa unidade de sinal e radar, que fornecia cobertura para as operações aéreas da FAP no setor sudoeste. Foi um presente dos americanos para o Paquistão ingressar no Pacto de Bagdá e provou ser uma enorme dor de cabeça para a FAI. Embora tenha sido fortemente defendida por baterias antiaéreas, a FAI decidiu abrir uma brecha nelas.


Na manhã de 12 de dezembro, dois MiG-21 foram enviados de Jamnagar para obter a cobertura fotográfica do complexo de radar. Poucas horas depois, quatro MiG atacaram o complexo, mas as bombas não caíram diretamente nas antenas.

No dia seguinte, a FAI lançou mais três MiG-21 em Badin. Desta vez, os MiGs atingiram as antenas e a estrutura geradora de energia do complexo de radar. No entanto, uma aeronave foi perdida para o fogo antiaéreo. A operação desativou o complexo e tornou a vida um pouco mais fácil para os pilotos indianos.

Arte ilustrando um MiG-21 FL da FAI derrubando um F-86 Sabre da FAP
Arte ilustrando um MiG-21 FL da FAI derrubando um F-86 Sabre da FAP

Medo do Fishbed


Com a cobertura superior fornecida pelo MiG-21, os Sukhoi-7 e os Hunter da FAI lançaram ataques incansáveis ​​às bases aéreas avançadas do Paquistão, forçando a FAP a operar a partir de bases no interior do país. Isso reduziu seu alcance e as aeronaves da FAP não conseguiram mais atacar livremente.

A partir de 8 de dezembro, disse a FAI, o Comando Aéreo Ocidental mudou suas táticas para operações de apoio aéreo aproximado e antiaéreas. “Tentativas deliberadas foram feitas para atrair a atenção da FAP e convidá-la para o combate aéreo. As missões de ataque eram lideradas por caças que voavam alto o suficiente para serem vistos nas telas de radar do Pak. Mas a FAP se recusou a cooperar. Em vez disso, houve um declínio acentuado nos ataques às tropas indianas.”


Uma das razões pelas quais a FAP se recusou a participar de dogfights foi o medo de encontrar o MiG-21. Os paquistaneses estavam agora alarmados com o efeito multiplicador do MiG-21. A aeronave russa estava - para usar um termo do futebol americano - executando interferência para os bombardeiros da FAI e aeronaves de ataque, e a FAP não pôde fazer nada a respeito.

Além disso, como a guerra envolve atrito constante, os dois lados estavam perdendo aeronaves quase diariamente, mas a FAP estava perdendo aviões e pilotos a uma taxa mais rápida. Assim, a FAP decidiu optar por não participar da guerra aérea e preservar suas aeronaves restantes, em vez de enfrentar o MiG-21.

"O MiG-21 provou ser um sistema altamente eficaz de armas de defesa aérea", diz a FAI. Agrupar os MiGs voando alto com Hunters e Sukhois voando baixo foi uma tática brilhante. O guarda-chuva de superioridade aérea criado pelo Fishbed permitiu que outras aeronaves da FAI realizassem seus ataques em um ambiente que os favorecesse. O MiG-21 foi realmente o punho da guerra de 1971.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

19 DEZEMBRO 2013 Russia Beyond

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