O plano maluco da OTAN para destruir submarinos soviéticos: bombardeá-los com ímãs

O plano maluco da OTAN de destruir submarinos da Rússia: bombardeá-los com ímãs?

No auge da Guerra Fria, a União Soviética tinha tantos submarinos perigosos no mar que os planejadores de guerra ocidentais estavam dispostos a tentar praticamente qualquer contramedida possível, por mais absurda que parecesse.


Ponto-chave: As folhas magnéticas funcionavam exatamente como pretendido, mas eram simplesmente muito complicadas de serem testadas para tornarem-se práticas em larga escala. Parece que a OTAN as utilizou apenas algumas vezes.

Algumas idéias aparentemente loucas provaram realmente valer a pena, como o Sistema de Vigilância Sonora subaquático - uma vasta cadeia de microfones no fundo do mar que pacientemente ouvia submarinos soviéticos ... e permanece em uso até hoje.

Outras ferramentas anti-submarinas menos elegantes sobrevivem apenas como anedotas. Em seu livro Hunter Killers, o escritor naval Iain Ballantyne relembra uma das idéias mais bizarra - “folhas magnéticas” lançadas ao ar, destinadas a danificar os submarinos soviéticos, tornando-os mais barulhentos e fáceis de detectar.

A partir do final da década de 1940, a tecnologia alemã capturada impulsionou os projetos de submarinos soviéticos do pós-guerra. Os estaleiros soviéticos entregavam submarinos bons o suficiente - e numerosos o suficiente - para representar um enorme perigo para a navegação ocidental.

Na época da Crise dos Mísseis Cubanos de 1962, a URSS controlava a maior força submarina do mundo - cerca de 300 submarinos diesel-elétricos e um punhado de modelos de propulsão nuclear. As marinhas da OTAN não conseguiram acompanhar. "Simplesmente não temos forças suficientes", afirmou o vice-almirante RM Smeeton.

Os planejadores de guerra da OTAN temiam que apenas a escalada nuclear pudesse restringir as matilhas de submarinos soviéticos. Ou seja, ataques atômicos em sub-bases ao longo da costa russa.

Mas a solução nuclear era pior que o problema. "Podemos tomar medidas para garantir que o inimigo esteja totalmente ciente de onde seu curso de ação o está levando sem armas nucleares", disse Smeeton, "mas não podemos entrar em guerra dessa maneira".

Planejadores desesperados procuraram maneiras de facilitar a caça aos submarinos soviéticos. Vale a pena considerar qualquer tecnologia que pudesse acelerar uma pesquisa submarina. "A melhor defesa de um submarino é, obviamente, furtiva, permanecendo quieta e não detectada no fundo do oceano", observa Ballantyne. "Algo que poderia tirar os soviéticos daquele manto de silêncio deve ter parecido irresistível e, pelo menos inicialmente, um golpe genial".

Um cientista canadense imaginou que algum tipo de ruído subaquático tornaria um submarino soviético mais detectável. Ele projetou um simples conjunto de ímãs com dobradiças que podiam ser acoplados ao casco de metal de um submarino.

O movimento faria com que os ímãs caíssem contra o casco como uma porta de tela solta, revelando a localização do submarino a quem estiver ouvindo. Os dispositivos simples levariam tempo e esforço para serem removidos, prejudicando também a prontidão da frota submarina soviética.

Pelo menos essa foi a ideia.


Uma raquete terrível

No final de 1962, o Almirantado Britânico despachou o submarino diesel de classe A HMS Auriga para a Nova Escócia para treinamento conjunto antissubmarino com a marinha canadense. Os britânicos estavam ajudando o Canadá a estabelecer uma força submarina, os submarinos da Marinha Real treinavam rotineiramente com navios canadenses.

O Auriga havia acabado de retornar à base submarina de Faslane, na Escócia, após uma patrulha de combate como parte da Crise dos Mísseis em Cuba. Outros submarinos do Esquadrão Seis de Submarinos Canadense-Britânicos em Halifax viram ação durante a crise.

O Auriga, da época de 1945, passou boa parte do tempo na Nova Escócia simulando submarinos a diesel soviéticos com forças americanas e canadenses durante perigosas práticas de ASW sob o gelo. Durante um exercício típico de três semanas, o Auriga estaria sujeito às atenções de embarcações de superfície, aeronaves e outros submarinos, incluindo os novos barcos nucleares da Marinha dos EUA.

Durante um exercício em mar aberto, o Auriga recebeu o tratamento de folhas magnéticas. Um avião de patrulha canadense sobrevoou a posição submersa de Auriga e jogou uma carga completa dos dispositivos no mar.

Por mais estranho que parecesse, o conceito de ímã provou ser um sucesso retumbante. Ímãs suficientes caíram sobre ou perto do casco de Auriga para ficarem presos. Batendo e fazendo barulho como uma terrível raquete, os ímãs permitiram aos operadores de sonar rastrear o submarino durante todo o dia. Então o problema começou.


Quando o Auriga surgiu no final do exercício, os ímãs entraram em buracos e fendas no casco externo do submarino, projetados para permitir que a água flua. "Eles basicamente deslizaram pelo casco", diz Ballantyne sobre os ímãs, "e permaneceram firmemente fixados dentro do casco, em cima dos tanques de lastro, em vários cantos e recantos".

As folhas magnéticas não podiam ser removidos no mar. De fato, eles não puderam ser removidos até o submarino atracar em Halifax semanas depois.

Enquanto isso, um dos submarinos de Sua Majestade era tão furtivo quanto uma banda de mariachis. Sem combate, sem treinamento, sem nada até que todos aqueles imãs de geladeira fossem arrancados de sua superfície ao custo de tempo, dinheiro e frustração.

Os ímãs funcionaram nos soviéticos com os mesmos resultados enlouquecedores. As tripulações de vários Foxtrots ficaram enlouquecidas pelo barulho e retornaram ao porto, em vez de completar suas viagens.

Agora, a marinha soviética podia dar ao luxo de encostar um submarino ou dois, mas a Otan não podia. As equipes antissubmarinas não podiam praticar com folhas magnéticas presas nos alvos de exercícios.

As folhas magnéticas funcionaram exatamente como pretendido, mas eram simplesmente muito complicadas para treinar e serem práticas em larga escala. Parece que a OTAN as utilizou apenas algumas vezes.

A folha magnética entupidora de submarinos acabou sendo um fracasso.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

15 de setembro de 2019 The National Interest

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