Vale mais um MiG-21 voando do que um F-22 Raptor no chão

Vale mais 100 MiG-21 voando do que um F-22 Raptor no chão

Hoje o MiG-21 soviético e o F-22 estadunidense estão em lados opostos do espectro de caças atualmente em serviço, o primeiro entre os jatos mais leves, menos dispendiosos e mais antigos em serviço, enquanto o Raptor continua sendo o mais caro, o mais novo, o mais pesado e o mais sofisticado.


O MiG-21 remonta a sua entrada em serviço em 1959 e foi produzido até 1985 na União Soviética, tendo sido amplamente modernizado desde então. A produção do caça na China terminou apenas em 2013. O Raptor foi produzido entre 2005 e 2009, com o pedido inicial de caças cortado em 75% devido a consideráveis ​​custos operacionais e de manutenção.

Enquanto uma pequena minoria de variantes altamente modernizadas do MiG-21, como o chinês J-7G, pode ser considerada em suas capacidades como caças modernos de quarta geração, a grande maioria do tipo de caça atualmente em serviço são plataformas antigas herdadas que datam da Guerra Fria. O F-22 Raptor, por outro lado, representa um dos caças mais avançados do mundo, com  tecnologias  incomparáveis ​​em sua  sofisticação até a indução do F-35 e do J-20 chinês em 2014 e 2017, respectivamente.

Uma análise dos recursos do Raptor e do MiG-21 pode fornecer informações muito distintas sobre seus recursos e os papéis para os quais cada plataforma é mais adequada na guerra atual.

MiG-21 da Força Aérea da Síria partindo para mais uma missão
MiG-21 da Força Aérea da Síria partindo para mais uma missão

O F-22 foi projetado como uma plataforma avançada de superioridade aérea, tendo em mente o teatro europeu na Guerra Fria, construído em resposta ao desenvolvimento soviético do Su-27 Flanker - cujos sucessores são o atual Su-35 russo e o chinês J-11D. São caças de superioridade aérea da geração “4++”. De acordo com analistas militares dos EUA, o F-22 é o único caça americano em que se pode confiar para enfrentar o Su-35 no ar, enquanto outras plataformas americanas como o F-15 e os caças leves como o F-16 e o F-35 são antigos demais ou pouco adequados para um papel de superioridade aérea. Isso dá ao Raptor uma vantagem importante para enfrentar a elite de uma Força Aérea inimiga e, como tal, nenhum custo foi poupado para otimizar suas capacidades de combate - que são altamente especializadas e dão pouco espaço para ficar em segundo plano.


A competência absoluta de combate do F-22, no entanto, tem um preço alto, pois o caça não apenas custa centenas de milhões de dólares para adquirir e manter ao longo da vida, mas seus sistemas delicados exigem níveis extremamente altos de manutenção. O caça costuma ser comparado a um bisturi em sua combinação de precisão e delicadeza (em oposição a uma marreta), e embora o Raptor seja o lutador mais capaz em serviço hoje em dia, também exige mais tempo de manutenção por hora de voo. Os raptores têm sido propensos a uma série de avarias e dificilmente são plataformas robustas como o F-4 Phantom ou o F-16. Os requisitos de manutenção são tão altos que o Raptors deve ser feita uma única sortida estendida por semana e, na maioria dos casos, sofreria para atingir até essa taxa de sortidas ao voar em missões de longo alcance. O F-22 é um instrumento de precisão, no qual, quando aplicado corretamente, pode ser utilizado para garantir a superioridade no ar e enfrentar qualquer adversário existente - mesmo quando em menor número. No entanto, passará grande parte do tempo no chão.

O F-22 necessita de manutenção constante em sua pintura de baixa visibilidade
O F-22 necessita de manutenção constante em sua pintura de baixa visibilidade

Onde o F-22 pode ser comparado a um bisturi, o MiG-21 é praticamente a marreta. O caça é extremamente durável e pode fazer várias manobras por dia com manutenção mínima - um forte contraste com o Raptor. Onde o F-22 é vulnerável à chuva e condições climáticas adversas, e exige pistas impecáveis ​​para operar, o MiG-21 pode operar em todos os tipos de condições adversas. As capacidades de combate do caça, no entanto, deixam muito a desejar, com velocidade, alcance, altitude operacional, capacidade de manobra, armamento, radar, sistemas de guerra eletrônica, capacidade de sobrevivência em combate amplamente superada pela do Raptor. Hoje é pouco adequado para um papel de superioridade aérea e não pode contar com ele para enfrentar caças de elite como o F-15 ou o Su-27. Onde o MiG se destaca, no entanto, é em sua taxa de missões e confiabilidade, que excedem em muito às do F-22 e a maioria dos outros caças em serviço hoje em dia e atuam como um multiplicador de força significativo para o caça. Voar várias missões por dia permite ao MiG-21 realizar muito mais sortidas em um conflito prolongado do que o Raptor jamais poderia, voando 20 vezes mais para atacar aeronaves inimigas ou forças terrestres.

Lockheed Martin F-22 Raptor
Lockheed Martin F-22 Raptor

O benefício do MiG-21 pode ser visto hoje em seu serviço com a Força Aérea da Síria, onde a robusta plataforma de baixa manutenção provou ser um ativo muito mais útil do que a manutenção maior  e mais complexa dos MiG-23 e MiG-25, plataformas mais sofisticadas que não possuem o que o MiG-21 mais antigo possui. Com as forças do governo sírio em guerra com vários grupos insurgentes islâmicos há mais de sete anos, o MiG-21 tem sido usado para executar várias missões por dia, lançando bombas comuns de queda livre em posições hostis. A alta taxa de missões do caça o torna ideal para causar dano máximo, mesmo com um pequeno contingente de caças, enquanto suas baixas necessidades de manutenção, considerando a escassez de suprimentos, também se tornam inestimáveis. Embora o F-22 possa custar mais de 100 vezes o MiG, ele se realizaria bem menos nessa situação, e provavelmente permaneceria no chão por semanas a fio devido à falta de peças de reposição.


Embora o Raptor seja sem dúvida a plataforma apropriada para proteger o espaço aéreo de um país, a importância do nicho de função no campo de batalha desempenhado pelo MiG-21 não deve ser subestimada. Como demonstrou a guerra entre a Alemanha nazista e a União Soviética, a tecnologia simples, confiável e de baixa manutenção pode frequentemente ser muito mais valiosa do que o mais recente e complexo sistema de armas de última geração - especialmente se o último for delicado e pouco adequado para operar em um ambiente zona de guerra. O desempenho da Força Aérea Israelense na Guerra dos Seis Dias provou de maneira semelhante como uma força menor de aeronaves tecnologicamente inferiores poderia superar adversários muito mais capazes, mantendo uma taxa de missões mais alta e minimizando os requisitos de manutenção - combinados nessa ocasião com treinamento superior para derrotar uma frota árabe combinada muitas vezes seu tamanho. Quando está no chão, um caça é pouco mais que um alvo ridículo, mais ainda quando for um insubstituível que custa centenas de milhões de dólares, como o Raptor. Minimizar o tempo gasto no solo continua sendo um atributo importante para uma aeronave em tempo de guerra.

Embora o F-22 seja sem dúvida um caça melhor, e por uma margem considerável, o custo para isso acontecer ocorre não apenas financeiramente, mas mais importante em termos de manutenção e durabilidade, pode tornar os caças mais antigos - porém mais confiáveis ​​e robustos, mais desejáveis no caso de uma guerra prolongada. Assim como o MiG-21 é hoje o caça mais valioso do arsenal sírio como resultado de sua simplicidade, também caças muito complexos, como o Raptor, podem ser prejudicados no caso de uma grande guerra prolongada.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

4 DE SETEMBRO DE 2019  Military Watch Magazine

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