Confira o novo veículo planador hipersônico DF-17 da China

Confira o novo veículo planador hipersônico DF-17 da China

O Exército de Libertação Popular em 1 de outubro de 2019 revelou um novo míssil hipersônico que poderia representar uma grande ameaça para as forças estadunidenses na região do Pacífico.


O veículo planador hipersônico DF-17, ou HGV, estreou publicamente como parte da extensa parada militar de 15.000 pessoas do PLA em Pequim, comemorando o 70º aniversário da fundação da República Popular da China.

Enquanto outros países também estão trabalhando em armas hipersônicas - ou seja, munições guiadas com precisão ou planadas que podem viajar mais que cinco vezes a velocidade do som - o DF-17 aparentemente é o primeiro ou o segundo veículo planador hipersônico no inventário regular de qualquer exército. A Rússia alegou que também implantaria um HGV em 2019.

Os 16 DF-17 que apareceram no desfile estavam no topo do que pareciam ser mísseis balísticos DF-16 de médio alcance. No uso real, o DF-16 aumentaria o DF-17 para Mach 5 ou mais rápido, momento em que o DF-17 se separaria do foguete e angularia em direção ao alvo, manobrando para corrigir seu curso ou fugir das defesas inimigas.

Não está claro se o DF-17 carrega uma ogiva. "É provável que o DF-17 esteja configurado com uma munição convencional, com seu efeito destrutivo derivado da energia cinética do HGV", comentou Andrew Tate, especialista da Jane's.

Com um alcance potencialmente de 1.600 quilômetros ou mais, o DF-17 poderia ameaçar as forças dos EUA e seus aliados em todo o Pacífico Ocidental.

Nozomu Yoshitomi, general reformado do exército japonês que agora é professor na Universidade Nihon, disse à Reuters que o DF-17 poderia tornar as defesas existentes obsoletas. "Existe a possibilidade de que, se não adquirirmos um sistema de defesa contra mísseis balísticos mais sofisticado, será impossível para os Estados Unidos e o Japão responder", disse Yoshitomi.

"Não temos nenhuma defesa que possa impedir o emprego de tal arma contra nós", disse o general John Hyten, então comandante do Comando Estratégico dos EUA, ao Comitê de Serviços Armados do Senado em março de 2018.

O veículo planador hipersônico DF-17 no desfile de 1 de outubro
O veículo planador hipersônico DF-17 no desfile de 1 de outubro

Armas hipersônicas estão proliferando. No final de dezembro de 2018, o presidente russo Vladimir Putin anunciou que os militares russos haviam testado seu veículo planador hipersônico Avangard para "verificar com sucesso todos os seus parâmetros técnicos", informou a agência de notícias estatal TASS .


"Sob minhas instruções, as empresas industriais e o ministério da defesa prepararam e realizaram o teste final deste sistema", disse Putin, segundo a TASS. "O teste foi completamente bem-sucedido: todos os parâmetros técnicos foram verificados."


EUA não tem pressa


Enquanto isso, os Estados Unidos estão apenas começando a adquirir sua primeira bateria de mísseis HGV. No final de 2018, o Pentágono concedeu a Dynetics e Lockheed Martin contratos no valor de US$ 700 milhões combinados para construir 20 veículos hipersônicos "comuns", adaptar oito com sistemas de orientação e instalá-los em quatro lançadores. O Exército dos EUA poderia formar sua primeira unidade de lançamento de mísseis HGV ​​em 2023.

A Marinha dos EUA e a Força Aérea dos EUA também planejam implantar versões do mesmo HGV comum. A Marinha lançaria verticalmente a partir de submarinos, da mesma maneira que os mísseis de cruzeiro subsônicos Tomahawk fazem hoje.

A Força Aérea poderia equipar seus bombardeiros pesados ​​com as armas. Recentemente, a USAF sugeriu para que seus bombardeiros B-1 serem plataformas de lançamento de mísseis hipersônicos - apesar dos persistentes problemas de confiabilidade da frota dos B-1.

Ao correr para ser o primeiro, Rússia e China podem acabar armando uma arma não confiável, afirmou uma autoridade dos EUA. Em julho de 2018, Michael Griffin, subsecretário de defesa do Departamento de Defesa dos EUA para pesquisa e engenharia, afirmou que, apesar do progresso dos rivais, os Estados Unidos continuavam sendo o líder mundial na pesquisa de armas hipersônicas.

O Pentágono determinou que não havia necessidade de se apressar e equipar as tropas com uma arma não refinada, disse Griffin ao Congresso dos EUA. "Não vimos a necessidade disso."

As armas hipersônicas dos EUA amadureceriam "até a década de 2020", disse Griffin. "Você verá o nosso ritmo de testes aumentar e verá a entrega de capacidade desde o início dos anos 20 até a década."

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

1 de outubro de 2019 The National Interest

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