Conheça o foguete que lançou o Sputnik e iniciou a corrida espacial

R-7, o foguete que lançou o Sputnik e iniciou a corrida espacial

Todo mundo se lembra do satélite prateado de 84 kg que deu início à corrida espacial, mas e quanto ao foguete que o levou até lá?

Durante uma recente visita ao Museu do Voo de Seattle, vi uma réplica do primeiro objeto feito pelo homem a ultrapassar a atmosfera da Terra. Um visitante, que tinha idade suficiente para se lembrar do choque do primeiro satélite chamado Sputnik, lembrou que, nas noites seguintes a 4 de outubro de 1957, ele e seus colegas de classe espiaram o céu e viram a primeira lua artificial em órbita.

Mas, segundo a maioria dos especialistas, ele não viu o Sputnik. Em vez disso, ele provavelmente estava olhando para a concha vazia de um R-7, o enorme foguete que lançou o Sputnik-1 em órbita. Esse foguete de 280 metros de altura e 280 toneladas superou facilmente sua carga de 84 kg, tornando-a visível para os observadores de estrelas estadunidenses.

A verdade é que o Sputnik-1, enquanto criador de história, era realmente uma reflexão tardia - um subproduto minúsculo do gigantesco esforço para construir um míssil balístico intercontinental. Mas enquanto muitos museus exibem réplicas do Sputnik, poucos prestam homenagem ao seu foguete. Não, um foguete não é fácil de acomodar em uma vitrine, mas foi o segredo da Guerra Fria que limitou o legado do R-7. Afinal, a URSS divulgou fotos do Sputnik apenas cinco dias após o lançamento - levaria uma década para Moscou revelar o foguete R-7 ao mundo.


Primeiros passos para o espaço

Local de lançamento de foguetes V-2 alemães.
Local de lançamento de foguetes V-2 alemães.

O trabalho no poderoso foguete R-7 teve origem nas cinzas da Segunda Guerra Mundial, quando os aliados vitoriosos correram para a Alemanha em busca das infames armas milagrosas que haviam aterrorizado a Inglaterra. O foguete alemão mais impressionante foi o Aggregate 4, ou V-2, um míssil balístico de propulsão líquida que possuía uma proporção maior e mais potente do que qualquer coisa construída anteriormente pelos pioneiros nos Estados Unidos ou na URSS. Teve a capacidade de trazer à realidade os sonhos do amado cientista russo Konstantin Tsiolkovsky.

Mas o principal objetivo dos esforços americanos e soviéticos para obter esses foguetes alemães foi conseguir a vantagem estratégica no impasse militar entre as duas superpotências recém-criadas. Mas na mente de alguns cientistas de foguetes de ambos os lados da Cortina de Ferro, a velha ideia da lua artificial da Terra de repente se transformou de um conceito teórico abstrato em uma tarefa potencialmente prática.


"Já em 1945, estávamos conversando sobre satélites", disse Yuri Mozhorin, veterano do programa de desenvolvimento de foguetes soviéticos, à Popular Mechanics. O colega mais velho de Mozhorin em foguetes, Mikhail Tikhonravov, chegou a pensar em um plano para modelar um foguete pilotado baseado no V-2 e lançá-lo para a borda do espaço. Documentos recentemente desclassificados revelam que os chefes de Tikhonravov na indústria da aviação soviética levaram seu plano a sério o suficiente para enviá-lo à mesa de Joseph Stalin em junho de 1946.

Mas, após um breve flerte com o voo espacial, a liderança militar soviética concentrou-se na capacidade mais destrutiva do V-2. De fato, no início dos anos 50, qualquer conversa sobre exploração de satélite ou espaço dentro dos centros de pesquisa de mísseis soviéticos poderia causar sérios problemas. Todos os sonhos espaciais eram considerados subversivos e distraíam o principal objetivo geral - os mísseis militares.

Com a morte de Stalin, em março de 1953, um jugo de suspeita e paranóia lentamente se levantou de todos os setores da vida soviética, mesmo dos centros secretos de pesquisa militar. No verão do mesmo ano, Tikhonravov começou a discutir como colocar um míssil balístico em órbita.

Em maio de 1954, Sergei Korolev, que liderou o programa soviético de ICBM, enviou uma carta ao governo soviético defendendo o lançamento de um satélite. Para dar ao Kremlin um incentivo real para apoiar o programa, Korolev empregou um truque padrão - precisamos fazê-lo em breve, argumentou ele, porque os americanos já estão trabalhando nele.

Pela glória militar

Mikhail Tikhonravov (no centro) e Sergei Korolev (à direita) durante a comemoração dos 90 anos de Konstantin Tsiolkovsky, 1947. O Sputnik seria lançado quase exatamente 10 anos após a foto ser tirada.
Mikhail Tikhonravov (no centro) e Sergei Korolev (à direita) durante a comemoração dos 90 anos de Konstantin Tsiolkovsky, 1947. O Sputnik seria lançado quase exatamente 10 anos após a foto ser tirada.

Um ano depois, Korolev precisava avançar a toda velocidade com o desenvolvimento do satélite, e enfatizou a importância militar potencial do satélite.

"Com a ajuda do satélite ... [será possível receber dados importantes necessários para o desenvolvimento futuro da ciência e da tecnologia militar ... será possível realizar um foto-reconhecimento da superfície (da Terra)...", escreveu ele em 5 de agosto de 1955, em carta ao novo líder soviético Nikita Khrushchev.

No mesmo relatório, Korolev também informou Khrushchev que o cientista americano Wernher von Braun, pai do V-2, estava construindo um foguete pesando 7.000 toneladas - 25 vezes maior que o seu R-7.

Recriação digital do foguete R-7.
Recriação digital do foguete R-7.

Quando o decreto oficial ultra-secreto que autorizou o primeiro satélite científico soviético finalmente saiu em 30 de janeiro de 1956, também deu início aos trabalhos iniciais de um satélite subseqüente mais sofisticado, que atenderia aos requisitos do Ministério da Defesa e Academia de Ciências. A principal missão da nova sonda seria "fotografia da superfície da Terra." Em outras palavras, era um satélite espião.


Enquanto isso, após vários anos de esforços, a equipe de Korolev estava concluindo os preparativos para o lançamento do poderoso míssil R-7. Se o V-2 foi um salto gigantesco em relação aos foguetes amadores da década de 1930, o R-7 foi ainda mais significativo do que o V-2 e todos os projetos soviéticos subsequentes, que tinham muitas marcas de nascença de seu antecessor alemão.

Além de um salto monumental de tamanho, o R-7 apresentou pela primeira vez um projeto de vários estágios e sistema de propulsão de vários motores. Em vez da única câmara de combustão no V-2, o R-7 ostentava 20 câmaras principais e oito propulsores de direção em seus quatro propulsores do primeiro estágio e um propulsor de núcleo único do segundo estágio. Os próprios motores representaram um salto revolucionário da tecnologia V-2. Pela primeira vez, eles queimaram o muito mais potente combustível de querosene em vez de álcool usado no V-2 e nos mísseis soviéticos subsequentes de médio alcance.

Recriação digital da família de foguetes R-7.
Recriação digital da família de foguetes R-7.

Desapareceram os lemes de direção do V-2, colocados sob o bico do motor, que guiavam o foguete desviando as chamas de escape em uma certa direção, à custa de um impulso valioso. Mais importante para a arquitetura do míssil, o R-7 apresentava tanques de sustentação de carga que serviam de corpo do veículo, em vez de reservatórios internos para o propulsor acondicionados no interior do corpo do V-2. Somente essa mudança proporcionou enorme economia de massa.

Com todas as melhorias de escala e projeto, o alcance de voo do R-7 aumentou para uma distância intercontinental dos 330 quilômetros do V-2.

O R-7 acabou parecendo muito grande, mesmo ao lado de seus contemporâneos americanos - os mísseis balísticos Atlas e Titan.


Uma sexta-feira em outubro

Pravda, o jornal oficial do partido comunista, detalhando o lançamento do Sputnik.
Pravda, o jornal oficial do partido comunista, detalhando o lançamento do Sputnik.

Finalmente, 4 de outubro de 1957 chegou - uma data que, segundo uma anedota contada pelo falecido cosmonauta soviético Georgy Grechko, nem deveria ser a data de lançamento. Grechko diz que a decisão de lançar em 4 de outubro foi resultado de um mal-entendido. Grechko e seus colegas viram o anúncio de um artigo americano intitulado "O satélite sobre o planeta", que estava agendado para apresentação em 5 de outubro na assembléia da Federação Internacional de Astronáutica em Barcelona.

Temendo que o documento fosse programado para coincidir com o lançamento orbital americano (o que não era), Korolev levou a situação a sério e ordenou que o espaço soviético avançasse para 4 de outubro, cancelando testes não essenciais. Vários documentos soviéticos recentemente desclassificados, alguns datados de 28 de setembro de 1957, todos citam a data planejada de lançamento do Sputnik-1 para meados de outubro de 1957.


Segundo as lembranças de outro cosmonauta soviético Aleksandr Aleksandrov, em 2 de outubro, Korolev enviou um pedido de aprovação a Moscou para lançar o foguete em 4 de outubro. Antes de ouvir uma resposta, ele ordenou o lançamento do foguete para a plataforma de lançamento no dia seguinte. A missão histórica decolou no final do dia, em 4 de outubro de 1957, às 22:28, horário de Moscou.

Como o Sputnik-1 foi alojado no foguete R-7.
Como o Sputnik-1 foi alojado no foguete R-7.

Sem o conhecimento das testemunhas oculares, um dos quatro fixadores do impulsionador do Sputnik estava atrasado para desenvolver sua aceleração total, quase levando ao cancelamento do voo. Felizmente, os engenheiros descobriram o problema, somente durante a análise dos dados de telemetria após o lançamento triunfante.

Na manhã de 5 de outubro, o jornal Pravda, porta-voz da URSS, saiu com um modesto anúncio impresso na primeira página sobre o lançamento do primeiro satélite. No dia seguinte, o Pravda teve que acompanhar a imprensa mundial exibindo a primeira página com uma manchete bem maior.

Nunca mais a propaganda soviética subestimaria a importância política do espaço.


O foguete Soyuz-FG, um derivado de futuro distante do foguete R-7 original, decola no Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, em 13 de setembro de 2017.
O foguete Soyuz-FG, um derivado de futuro distante do foguete R-7 original, decola no Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, em 13 de setembro de 2017.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

04 de outubro de 2017 Popular Mechanics

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