Porta-aviões da marinha dos EUA apresenta falhas críticas em apenas 2 anos em serviço

Porta-aviões norte-americano USS Gerald R. Ford

No final deste mês, o USS Gerald Ford (CVN-78) partirá do Estaleiro Huntington Ingalls Industries Newport News, atravessará o rio James e será ancorado ao lado do cais da Estação Naval de Norfolk, Virgínia. O porta-aviões começará a preparação para uma revisão antecipada prevista em 2021.


Enquanto o porta-aviões realizará as tarefas restantes para certificar aeronaves para os novos sistemas de lançamento e recuperação, radares de teste e outros sistemas, a Marinha ainda estará exorcizando os gremlins dos Advanced Weapons Elevators a bordo do Ford. O porta-aviões provavelmente terá nove elevadores de armas certificados, já que a Marinha trabalha para integrar a nova tecnologia em sua próxima geração de porta-aviões.

"Temos muitos outros elevadores que estão quase prontos, mas não há garantias", disse o porta-voz da Marinha, Capitão Danny Hernandez, ao USNI News, após uma versão anterior desta publicação. “Temos vários dias em outubro para continuar o trabalho. A equipe continua trabalhando duro.”

Os AWE são baseados na mesma tecnologia que alimenta trens de levitação magnética de alta velocidade. O sistema evita os cabos encontrados nos elevadores padrão de ímãs permanentes de alta potência, controlados por computador. A Marinha acredita que o conceito básico é sólido, os problemas que estão sendo corrigidos agora estão concentrados na integração dos elevadores a bordo do porta-aviões.

Os marinheiros revisam os procedimentos de segurança para as armas avançadas do Estágio 1 Superior a bordo do USS Gearld R. Ford (CVN-78).
Os marinheiros revisam os procedimentos de segurança para as armas avançadas do Estágio 1 Superior a bordo do USS Gearld R. Ford (CVN-78).

“Devido à natureza simultânea de desenvolvimento e construção, os AWE a bordo do navio foram bancos de testes para identificar muitos dos problemas remanescentes de desenvolvimento e produção para este sistema de primeira classe, incluindo problemas com a produção de rigorosas tolerâncias necessárias para a fixação das portas e escotilhas”, disse Hernandez ao USNI News em comunicado.

"Esses problemas exigiram ajustes físicos e aprimoramento de software para tornar as operações AWE sustentáveis ​​e confiáveis".

A correção e a depuração dos AWE tornaram-se um problema demorado para a Marinha, pois ela se apressa em preparar o Ford para navegar.

No início deste ano, a USNI News relatou que a disponibilidade pós-teste de cruzeiro (PSA) durante o ano do Ford foi estendida por três meses para corrigir os problemas com os elevadores e os problemas com a propulsão nuclear do navio.

“Todos esses três fatores causais - fazendo os ajustes no reator nuclear que observamos durante os testes no mar, ajustando toda a carga de trabalho disponível após o PSA e finalizando os elevadores - estão todos convergindo ao mesmo tempo”. Disse ao Congresso em março James Geurts, secretário assistente da Marinha para pesquisa, desenvolvimento e aquisição.

Geurts disse na época que ainda haveria alguns elevadores fora de operação quando o Ford retornasse a Norfolk.


Os elevadores são uma das várias novas tecnologias inseridas no primeiro porta-aviões da classe que foram incluídas no projeto que reduziriam o tamanho da tripulação e aumentariam a quantidade de aeronaves que poderiam ser lançadas e recuperadas.

No entanto, atrasos contínuos na entrega e um aumento de custos para US$ 13 bilhões fizeram do Ford um alvo popular de críticas no Congresso.

"A Marinha assinou este contrato em 2008, que, combinado com outros contratos, aumentou o custo do navio para mais de US$ 13 bilhões, sem entender o risco técnico, o custo ou os cronogramas. Isso deveria ser considerado crime." Disse em julho o presidente do Comitê de Serviços Armados do Senado, o senador republicano por Oklahoma Jim Inhofe. 

No início deste ano, o secretário da Marinha Richard V. Spencer disse a uma audiência no Centro de Nova Segurança Americana que havia feito um acordo de aperto de mão com o presidente Trump durante o jogo de futebol entre a Marinha e o Exército.

"Apertei a mão dele e disse: os elevadores estarão funcionando quando ele sair ou você pode me despedir", disse Spencer em janeiro.

O secretário de Defesa Mark Esper visita o USS Gerald Ford em 25 de setembro de 2019.
O secretário de Defesa Mark Esper visita o USS Gerald Ford em 25 de setembro de 2019.

Em comunicado à USNI News, um porta-voz de Spencer disse que “continua totalmente comprometido com o USS Gerald R. Ford, com sua tripulação e com a tecnologia empregada a bordo do navio. Ele espera ver o Ford navegando ainda este mês. A Marinha e a tripulação do navio resolveram questões diligentemente e continuarão a fazê-lo. Todos estão ansiosos para demonstrar a capacidade do Ford de fornecer poder de combate. Há mais trabalho a fazer, mas a tripulação e o navio estão prontos para navegar, e o secretário se orgulha de seus esforços.”

Em maio, a Marinha anunciou que estava construindo um local de teste terrestre para os AWE que seria concluído em 2020.


"A Marinha e o construtor de navios também estão concluindo um gêmeo digital completo co-localizado nas instalações do estaleiro em Newport News, que será concluído no outono de 2019. Ambos os sistemas permitirão que a Marinha e o construtor de navios amadureçam a tecnologia e ajudem na solução de problemas", Hernandez disse USNI News em maio .

Embora o site ajude os construtores John F. Kennedy (CVN-79) e Enterprise (CVN-80), ele não estará online a tempo de ajudar a corrigir problemas no Ford.

9 de outubro de 2019 10:26 USNI News


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