Radar alemão rastreou o caça F-35 em 2018

Radar alemão rastreou o caça F-35 em 2018

COLÔNIA, Alemanha - Na ilustre história do caça F-35, adicione uma fazenda de pôneis nos arredores de Berlim como o local onde uma empresa afirma que a cobertura furtiva do avião foi exposta.


A história a seguir é um instantâneo no jogo de gato e rato entre aeronaves de combate - projetadas para serem indetectáveis ao radar - e fabricantes de sensores que procuram desfazer essa vantagem. No caso do F-35, a promessa de invisibilidade ao radar é tão pronunciada que coloriu grande parte da doutrina de emprego do jato, emprestando um ar de invencibilidade à arma: o inimigo nunca viu isso acontecer.

Mas os saltos tecnológicos duram apenas certo tempo, e Rússia e China estão trabalhando com tecnologia destinada a romper qualquer apoio que os países da Otan tentaram construir para si mesmos.

Agora, o fabricante de radar alemão Hensoldt alega ter rastreado dois F-35 por 150 quilômetros após o Berlin Air Show 2018 na Alemanha, no final de abril daquele ano. O sistema de radar passivo da empresa, chamado TwInvis, é apenas um de uma geração emergente de sensores e processadores tão sensíveis e poderosos que promete encontrar atividades anteriormente indetectáveis ​​em um determinado espaço aéreo.

O que aconteceu em Berlim foi a rara chance de sujeitar a aeronave - recursos furtivos de projeto, revestimento especial e tudo - a um teste na vida real para ver se a promessa de baixa observabilidade ainda é verdadeira.

Histórias sobre o confronto entre o F-35 e o TwInvis estavam circulando na mídia desde que Hensoldt instalou-se na pista no aeroporto de Schönefeld, em Berlim, com seu sensor calibrado para rastrear todas as demonstrações de voo das várias aeronaves na linha de voo. Repórteres anunciaram o sistema, que veio guardado em uma van ou SUV e possui uma antena dobrável, como um potencial divisor de águas na defesa aérea.

Imagem da situação do ar fornecida pelo sistema de rastreamento por radar passivo de Hensoldt, que cobre o espaço aéreo do sul da Alemanha.
Imagem da situação do ar fornecida pelo sistema de rastreamento por radar passivo de Hensoldt, que cobre o espaço aéreo do sul da Alemanha.

Ao mesmo tempo, a Lockheed Martin, fabricante de F-35, ainda estava na corrida para substituir a frota alemã de Tornados, uma oportunidade estrategicamente importante para vender os F-35 para um importante país membro da União Europeia. A empresa montou um chalé considerável no show aéreo, distribuindo folhetos e bonés representando a aeronave junto com uma bandeira alemã.

Espetáculo em Schönefeld

As peças de marketing mais convincentes para Hensoldt eram dois F-35 enviados da Luke Air Force Base, Arizona. A viagem transatlântica marcou o maior voo sem escalas dos jatos, com mais de 11 horas, disseram autoridades na época.

Mas a Lockheed e a Força Aérea dos EUA não voaram nos jatos durante o show para que seus engenheiros - e qualquer pessoa que passasse pelo estande da empresa - pudessem ver se a aeronave produziria um rastro de radar na grande tela como as outras aeronaves. .

Os repórteres nunca tiveram uma resposta direta sobre por que os F-35 permaneceram no chão. Uma explicação foi que não havia um programa de demonstração aérea aprovado para a aeronave que se ajustasse às limitações de espaço aéreo da feira de Berlim.

Independentemente do motivo, sem o voo do F-35, as empresas não puderam experimentar suas tecnologias nos casos de teste mais ilustres. O equipamento de radar passivo calcula uma imagem aérea lendo como os sinais de comunicações civis refletem objetos transportados pelo ar. A técnica funciona com qualquer tipo de sinal presente no espaço aéreo, incluindo transmissões de rádio ou televisão, bem como emissões de estações de celular. A tecnologia pode ser eficaz contra projetos de aeronaves furtivas, destinadas a interromper e absorver sinais de emissores de radar tradicionais, para que nada reflita de volta aos sensores da estação terrestre, deixando efetivamente os operadores de radar defensivo no escuro.

Como não há emissores, o radar passivo é oculto, o que significa que os pilotos que entram em uma área monitorada não sabem que estão sendo rastreados.

Existem limitações para a tecnologia. Por um lado, depende da existência de sinais de rádio, que podem não ser fornecidos em áreas remotas do globo. Além disso, a tecnologia ainda não é precisa o suficiente para guiar mísseis, embora possa ser usada para enviar armas de infravermelho para o local próximo a um alvo.

Hensoldt disse que várias transmissões de estações de rádio na área, especialmente um grupo de emissores fortes de FM poloneses que transmitem profundamente para a Alemanha, melhoraram a calibração do TwInvis durante o show de Berlim. A fronteira fica a cerca de 70 quilômetros do aeroporto de Schönefeld.

Durante uma demonstração do sistema por Hensoldt na exposição, os engenheiros da empresa se reuniram em torno de uma grande tela TwInvis mostrando o rastro de um Eurofighter realizando um estrondoso show aéreo nas proximidades. Mas o alvo premiado da oportunidade, os dois F-35, continuavam parados na pista.


Fazenda de cavalos

Quando o evento terminou, Hensoldt ficou de olho em qualquer movimento dos F-35 fortemente protegidos no campo de pouso. Quando os expositores começaram a desaparecer, parecia que a chance de pegar os aviões durante sua inevitável partida de volta para casa estaria perdida.

Mas, segundo Hensoldt, alguém teve a ideia de instalar o TwInvis fora do aeroporto, que acabou em uma fazenda de cavalos nas proximidades.

Acampados em meio a equinos, os engenheiros receberam notícias da torre Schönefeld sobre quando os F-35 estavam programados para decolar. Uma vez que os aviões estavam no ar, a empresa diz que começou a rastreá-los e coletar dados, usando sinais dos transponders ADS-B dos aviões para correlacionar as leituras passivas dos sensores.

Uma porta-voz do F-35 Joint Program Office disse que não pôde comentar até o momento a alegação de Hensoldt de ter rastreado a aeronave em Berlim ou sobre a vulnerabilidade geral do avião ao radar passivo.

Existem várias fazendas de cavalos e pôneis nas proximidades do Aeroporto de Schönefeld, oferecendo desde aulas de equitação até acampamentos de verão com temática de cavalos para crianças. Uma mulher que atendeu o telefone na empresa mais próxima do aeroporto, Keidel Ranch, a alguns quilômetros a oeste, confirmou ao Defense News que "alguém" do Berlin Air Show havia aparecido e permanecido por "dois ou três dias."

Hensoldt disse anteriormente que sua detecção de radar passivo funciona independentemente de a aeronave visada ter refletores de radar (as chamadas lentes Luneburg) instaladas. Esses recursos - pequenas saliências nas raízes das asas do F-35 - podem ser vistos em fotos divulgadas pelo Departamento de Defesa dos EUA na ocasião da viagem a Berlim.

Os refletores geralmente são montados nas aeronaves furtivas para torná-las visíveis às autoridades locais de tráfego aéreo durante missões amigáveis, como apresentações em shows aéreos. Eles criam artificialmente uma seção transversal do radar nas bandas de frequência nas quais os radares de tráfego aéreo operam para que os sistemas tradicionais de radar de defesa saibam com o que estão lidando.

De acordo com uma fonte próxima ao programa, as lentes Luneburg montadas nos F-35 que estavam partindo garantiriam que os jatos pudessem ser rastreados, sugerindo que a situação seria diferente sem os refletores instalados.

"Quando o F-35 não está voando em missões operacionais que exigem furtividade - por exemplo, em shows aéreos, vôos de balsa ou treinamento - eles garantem que os controladores de tráfego aéreo e outros possam rastrear seu voo para gerenciar a segurança do espaço aéreo", escreveu em comunicado à Defense News o porta-voz da Lockheed Michael Friedman. "A Força Aérea pode tratar melhor de questões relacionadas à sua participação nos F-35s no Berlin Air Show".

Hensoldt argumenta que a detecção de radar passivo funciona em um espectro diferente, tornando a presença (ou ausência) de refletores irrelevantes. Em termos leigos, o radar passivo rastreia toda a forma física dos aviões, contra ser acionado por características angulares e menores no corpo de um jato.


Falando furtivamente

Quaisquer que sejam as reivindicações de Hensoldt, as forças armadas alemãs adotaram o radar passivo como uma chave tecnológica emergente para aplicações futuras, incluindo defesa aérea. No início deste ano, a Força Aérea do país estava em processo de licitação para aquisição de sensoriamento passivo, informou o Defense News.

A aviadora Emily Greaves de 1ª classe, aprendiz de inspeção não destrutiva do 33º Esquadrão de Manutenção, usa um transdutor para verificar se há rachaduras na tinta pouco observável em um F-35A.  O transdutor capta vibrações sonoras nítidas para identificar rachaduras que diminuiriam a capacidade furtiva da aeronave.
A aviadora Emily Greaves de 1ª classe, aprendiz de inspeção não destrutiva do 33º Esquadrão de Manutenção, usa um transdutor para verificar se há rachaduras na tinta pouco observável em um F-35A.  O transdutor capta vibrações sonoras nítidas para identificar rachaduras que diminuiriam a capacidade furtiva da aeronave.

Essa medida ocorreu depois que o Ministério da Defesa patrocinou uma "campanha de medição" de uma semana no sul da Alemanha no último outono, com o objetivo de visualizar o tráfego aéreo de toda a região através do TwInvis.

Também digno de nota, no ano e meio que se seguiu ao show aéreo, mudou a ênfase nas características furtivas do programa do Sistema Futuro de Combate Aéreo Franco-Alemão-Espanhol, destinado a ser o avião de combate da próxima geração da Europa.

Funcionários das equipes da indústria envolvidas no programa convergiram cada vez mais para a ideia de que a furtividade, como a conhecemos, havia perdido seu brilho - isso após os rumores que circulavam o cenário de defesa alemã sobre como Hensoldt aparentemente havia conseguido iluminar a aeronave americana na tela do radar.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

29 de setembro às 20:00 C4ISR

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