A Marinha dos EUA está canibalizando seus aviões de combate para mantê-los no ar

A frota de Super Hornet da Marinha dos EUA ficou fragilizada.

A Marinha dos EUA carece de peças e materiais necessários para manter centenas de caças operacionais, o que poderia afetar a capacidade do país de combater futuras guerras. Essa é a principal conclusão de uma auditoria lançada esta semana (pdf) pelo Inspetor-Geral do Departamento de Defesa (DODIG), focada no Boeing F/A-18E/F Super Hornet - a aeronave de ataque da Marinha desde 1995.

“Embora os oficiais da Marinha e do DLA (Agência de Logística de Defesa) tenham identificado a quantidade de peças de reposição necessárias, eles não conseguiram obter a quantidade necessária para satisfazer a demanda atual e preencher pedidos pendentes”, lê a auditoria parcialmente redigida, em andamento desde março de 2018. Por esse motivo, a Marinha pode ​​não atender a aumentos repentinos nos requisitos de prontidão para missões operacionais ou a meta do Secretário de Defesa para a frota do Super Hornet de 80% da taxa de capacidade de missão até o final do ano de 2019.

Cerca de metade dos 546 Super Hornets da Marinha estavam operacionais no ano passado.

A falta de peças de reposição tem sido um problema para a Marinha, e os "problemas de prontidão" permanecem praticamente sem solução. Para atender às suas necessidades imediatas, a Marinha canibaliza peças do Super Hornet de outros aviões, situação que o inspetor geral chama de insustentável. Em uma audiência no congresso há alguns anos, o deputado Mac Thornberry, um republicano do Texas, falou sobre o Corpo de Fuzileiros Navais ter que canibalizar partes do F/A-18 a partir de um modelo em exibição em um museu para preparar as aeronaves atuais para voar. Tanto a Marinha quanto a Força Aérea dos EUA foram convocadas no ano passado pelo Escritório de Responsabilidade do Governo por não terem cumprido as "metas de disponibilidade de aeronaves." E de acordo com um relatório do DLA de 2017, peças de reposição para os motores Harrier II da Marinha AV-8B, fabricados pela Rolls-Royce, não haviam sido entregues dentro do prazo. Como resultado, a Marinha "retirou peças de motores prontos para missões, diminuindo o estoque e o número" de aviões utilizáveis.

O negócio do Pentágono na verdade não é para lutar e vencer guerras para o país, estão gastando grandes somas de dinheiro dos contribuintes comprando equipamentos grandes e caros e chamativos, disse Dan Quartz, analista militar do Projeto apartidário de Supervisão Governamental. E isso quase sempre tem prioridade sobre a manutenção das coisas mais antigas.

Grazier, que atuou como capitão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, disse que a Marinha investiu dezenas de bilhões de dólares no desenvolvimento de novos sistemas não comprovados, enquanto sistemas comprovados como o Super Hornet não conseguem todas as peças necessárias para continuar operando. Ele apontou como exemplo o contra-torpedeiro DDG-1000 da classe Zumwalt, um poço sem fundo de dinheiro cheio de defeitos que foi cancelado pela Marinha depois de apenas três serem construídos. Outro, o tão aguardado navio de combate costeiro da Marinha, foi chamado de "fracasso completo." Esse programa, que também foi reduzido, custou à Marinha cerca de US$ 30 bilhões.

F-35 da Marinha dos EUA
F-35 da Marinha dos EUA

Mas o programa talvez mais diretamente conectado ao atual problema de peças de reposição da Marinha é o F-35, disse Grazier. O caça militar de última geração é o mais caro de todos os tempos, mas sofreu atrasos, excedentes de custo e desempenho inferior. A Marinha cancelou vários contratos para continuar comprando peças de reposição para o Super Hornet no final dos anos 90 e início dos anos 2000, esperando ter um F-35 operacional no período 2010-2012. Isso, é claro, não aconteceu.

O plano e as promessas que foram feitas sobre o F-35, suas capacidades e suas estimativas de custos originais eram extremamente erradas e extremamente irrealistas, disse Grazier. Eles agora estão sofrendo as consequências disso porque o F-35 ainda não está pronto.


Se a Marinha tivesse executado as avaliações logísticas necessárias entre 2000 e 2018, teria sido capaz de prever a situação atual e planejá-la, diz o relatório do DODIG.

A Marinha precisa de cinco partes cruciais para manter a prontidão operacional da frota de F/A-18E/F Super Hornet, explica o relatório: o gerador elétrico do avião; seu visor central de cabine; o sensor de direcionamento primário; a antena de comunicações; e o atuador do leme da cauda. No momento, eles estão com pedidos em atraso; a duração exata dos atrasos é redigida na versão do relatório divulgada publicamente.

Aviões F/A-18 a bordo do USS Harry Truman em 27 de julho de 2010, no mar Árabe
Aviões F/A-18 a bordo do USS Harry Truman em 27 de julho de 2010, no mar Árabe

As causas específicas incluem: materiais obsoletos que não são mais fabricados ou disponíveis para compra; atrasos na fabricação e entrega; e uma peculiaridade em certos contratos do Departamento de Defesa que proíbem a Marinha de produzir suas próprias peças ou consertar as que já possuem.

O visor central da cabine do Super Hornet é feito com um tipo de vidro que agora está obsoleto, segundo o relatório. No final de 2018, o empreiteiro responsável por ele tinha apenas 68 peças restantes. Um oficial da Marinha disse aos investigadores do IG que ela estava "trabalhando na aprovação de um novo tipo de vidro" para os visores. A linha do tempo para isso é redigida no relatório.

O componente mais atrasado do Super Hornet é a antena de comunicação do avião, devido a atrasos na produção. Um funcionário do DLA disse ao inspetor-geral que apenas um fornecedor é capaz de fabricar a peça. No entanto, esse contratante em particular mudou-se de Massachusetts para a Pensilvânia "e sofreu atrasos na execução da linha de produção", impossibilitando a obtenção de novos contratos por um período de 13 meses.

Uma questão ainda mais para prosaica impediu a Marinha de reparar os atuadores de leme do Super Hornet, diz o relatório: “[As] instalações do sudoeste do Centro de Prontidão de Frota não tinham bancadas de testes operacionais suficientes para atender à demanda por testes de qualidade exigidos e certificação de peças sobressalentes reparadas.


O relatório aponta que a Boeing, fabricante do Super Hornet, foi por algum motivo incapaz de fornecer antenas de comunicação sobressalentes para a aeronave. A Marinha poderia, concebivelmente, construir substituições por si mesma, mas o governo “não possui os desenhos técnicos da peça. Portanto, o DLA não pôde adquirir a antena de comunicação de ninguém além do fabricante de fonte única. ”

Ter os dados necessários, criar listas de peças e assim por diante permitiria à Marinha encontrar outros fornecedores dispostos a fabricar os componentes. No entanto, o custo de aquisição dos direitos de propriedade intelectual dos dados era "proibitivo", diz o relatório.

“Os contratados de defesa querem poder manter o controle de seus produtos, porque onde eles ganham dinheiro real está no back-end, depois que o compramos, em contratos de manutenção de longo prazo”, explicou Grazier. “A questão dos direitos de propriedade intelectual é realmente muito importante. Parece realmente mundano, mas tem enormes consequências para os militares. ”

Quando um contratado de defesa detém os direitos de propriedade intelectual sobre algo como um avião de combate, torna-se a única empresa que pode realizar manutenção e sustentação a longo prazo para a aeronave.

“A única maneira de atualizar a aeronave, a única maneira de lidar com muitas das funções básicas de manutenção, é ter acesso a todos esses dados”, continuou Grazier. “E, portanto, o governo não pode fazer uma oferta competitiva a cada ano pela manutenção de um sistema, porque apenas uma empresa tem as informações necessárias. Isso significa que [empreiteiros de defesa] deixaram o povo americano sem escolha. Eles podem cobrar basicamente o que quiserem pelos contratos de manutenção, porque não há outro lugar onde possamos ir para realizar os serviços.”

Em resposta ao relatório do DODIG, a Marinha diz que está tomando medidas para corrigir a situação das peças de reposição que assola o Super Hornet.

É definitivamente um problema, disse Grazier. “E é aquele que a Marinha precisa resolver mais cedo ou mais tarde.”

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

23 de novembro de 2019 Quartz

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