Ases nazistas e soviéticos se encontram no inferno de Sebastopol

Caça soviético Yakovlev Yak-1

A frente oriental foi a mais sangrenta da Segunda Guerra Mundial. E no ar não foi exceção.

Em junho de 1942, o porto de Sebastopol, no Mar Negro, na Crimeia, foi palco de alguns dos combates mais violentos da Segunda Guerra Mundial. Comandado pelo generaloberst Erich von Manstein, o décimo primeiro exército alemão foi despachado para um poderoso ataque para tomar esta importante fortaleza. Durante a batalha, uma guerra aérea dura, porém desigual, ocorreu entre os caças alemães Messerschmitt Me-109 e um punhado de aviadores soviéticos determinados baseados em Sebastopol. Devido à área geográfica limitada, os mesmos ases de ambos os lados se enfrentavam em combate todos os dias. Hauptmann Gordon Gollob, Oberleutnants Anton Hackl, Heinrich Setz e Feldwebel Ernst-Wilhelm Reinert estavam entre os protagonistas mais proeminentes na ala de caça alemã 77 (JG 77), assim como os Kapitans Mikhail Avdeyev, Konstantin Alekseyev e Boris Babayev na 6ª Guarda de Aviação de Caça Naval Soviética — 6 GIAP/VVS-ChF.

Respeito Mútuo

Ambos os lados aprenderam a prestar grande respeito aos adversários. Heinrich Setz, comandando o quarto Staffel (esquadrão) JG 77, descreveu o combate aéreo sobre Sebastopol com os pilotos de caça soviéticos “mais experientes” como “extremamente difíceis”, e Hauptmann Gollob foi obrigado a instruir seus pilotos de caça a evitar “entrar em combates em baixa altitude.”

O Kapitan Mikhail Avdeyev, comandando o primeiro esquadrão (1 AE) do 6 GIAP/VVS-ChF, dedicou muito espaço em suas memórias para homenagear o ás alemão mais temido sobre Sebastopol, a quem os pilotos soviéticos chamavam de “Z” — sua interpretação da insígnia na fuselagem do seu Me-109F como um caractere latino preto “Z”. Avdeyev escreveu: “Z” aparecia todos os dias, sempre com sua retaguarda protegida por outros caças. Geralmente, ele escolhia suas vítimas com cuidado, e apenas raramente seus ataques não tinham sucesso. Mais de uma vez, tentei perseguir esse fascista, mas isso provou ser uma tarefa muito difícil.

“Ficou claro que 'Z' era um excelente piloto, definitivamente alguém do círculo interno de von Richthofen ou talvez até o próprio von Richthofen.… [Von Richthofen era primo do famoso ás da Primeira Guerra Mundial e, aos 47 anos de idade em 1942, comandante em exercício. Chefe da 4ª Frota Aérea da Luftwaffe, lutando em Sebastopol.]

“Aquele maldito 'Z' não nos deixava dormir e nunca nos deixou em paz. Era como se ele zombasse de nós. Centenas de vezes estudei em minha mente para tentar descobrir maneiras diferentes de atacá-lo — por cima, por baixo, pelas nuvens ou pelo sol. Mas essas boas teorias sempre foram destruídas pela realidade. 'Z' não era alguém a quem você pudesse atrair para uma armadilha ou que pudesse abalar seus nervos por um ataque frontal. Ele era um oponente digno e definitivamente nos deu muita dor de cabeça.”

"Z" era Anton Hackl, o Staffelkapitän do 5./JG 77. "Toni" Hackl permaneceria no serviço da linha de frente durante toda a guerra. Ele estava entre os poucos que sobreviveram a mais de mil missões de combate, alcançando um total de 192 vitórias aéreas confirmadas e 24 não confirmadas. Vagueando pelos céus de Sebastopol  com seu Me-109 F-4, "Preto 5", em junho de 1942, "Toni" Hackl derrubaria 11 aeronaves soviéticas durante esta batalha, fazendo dele o piloto de caça alemão mais bem-sucedido durante a campanha. Mikhail Avdeyev foi uma testemunha atordoada de quão rapidamente "Z" abateu um Il-2 do 18 ShAP/VVS-ChF no início de junho: “Os combatentes da 1ª Eskadrilya decolaram primeiro. Três ou quatro minutos depois, uma dúzia de Messerschmitts apareceu. Naquele momento, os Sturmoviks do Major Gubriy estavam decolando.


O ás alemão Staffelkapitän Anton Hackl
O ás alemão Staffelkapitän Anton Hackl

Oito Yakovlevs encontraram os Messerschmitts sobre o mar. Nosso ataque rápido, repentino e manobras precisamente coordenadas atraíram os Messerschmitts para o combate e os impediram de atacar os Sturmoviks. Então, de algum lugar alto, além da batalha, um Messerschmitt, que ninguém havia detectado, veio correndo para baixo como um abutre. Ele incendiou um dos Sturmoviks que desapareceu no nível da copa das árvores. Juntamente com Danilko, tentei persegui-lo quando ele se afastou do mergulho, mas fomos interceptados por quatro Messerschmitts. Vislumbramos rapidamente um 'Z' preto no lado da fuselagem do caça.”


No entanto, os relatos soviéticos e alemães indicam que os aviadores navais soviéticos baseados em Sebastopol em geral eram mais duros que seus colegas alemães. Várias declarações de pilotos da Luftwaffe que voaram contra Sebastopol revelam o quão impressionados os alemães estavam com a resistência exibida por esses pilotos soviéticos.

Duelos no céu

No início de junho de 1942, os aviadores de ambos os lados haviam se envolvido em uma campanha prolongada e intensa sobre a parte oriental da Crimeia, a Península de Kerch (que foi completamente invadida pelos alemães em maio de 1942), e precisavam desesperadamente descansar.


O Leutnant Armin Köhler, do I./JG 77, escreveu em seu diário: “Todos os dias há uma fila ininterrupta de sortidas de combate. Não conseguimos dormir à noite. Se isso continuar por muito mais tempo, nossos nervos logo se desgastarão.”

Para o Hauptmann Gordon Gollob, que comandava a força de caça alemã na Crimeia, isso foi motivo de grande preocupação. No início do ataque contra Sebastopol, ele escreveu em seu diário: “A situação do piloto parece ruim, em parte por causa de perdas em combates aéreos e feridos, e em parte porque alguns pilotos precisam ser dispensados ​​do serviço de primeira linha. Longe de todos, é possível suportar a enorme tensão física e mental. A coisa mais razoável — e mais humana — a se fazer é libertar os pilotos que perderam a perseverança no serviço de primeira linha antes que influenciem outros pilotos com sua atitude negativa ou sejam mortos.”

Mas Hitler estava determinado a capturar Sebastopol — a pedra no sapato de seu exército — antes da abertura da ofensiva de verão contra os campos de petróleo no Cáucaso. Enquanto estavam alinhados contra Sebastopol, os exaustos pilotos Luftwaffe sabiam que, apesar de sua superioridade numérica, não seria uma luta fácil. Isso havia sido provado aos pilotos de caça do JG 77 em 27 de maio de 1942, quando quatro Me-109 abateram dois hidroaviões MBR-2 do 116º regimento de aviação de reconhecimento naval da União Soviética (116 MRAP/VVS-ChF). Os lentos hidroaviões não deveriam ser páreo para os Me-109 F-4, mas os MBRs, pilotados pelo Kapitan Nikolay Tarasenko e pelo Leytenant Yevgeniy Akimov, combateram vigorosamente o ataque, atacando de frente os alemães. O Me-109 do Unteroffizier Ernst Thoma foi abatido e os três restantes optaram por abandonarem a batalha, permitindo assim que os MBR-2 pousassem com segurança em Sebastopol.

O Me-109 de Anton Hackl
O Me-109 de Anton Hackl

O Unteroffizier Thoma saltou de pára-quedas no mar perto de Cape Khersones e foi resgatado pelos soviéticos. Ele foi levado a Sebastopol, onde revelou o número de aviões, a localização dos campos de aviação alemães e outros detalhes sobre o JG 77. Na noite seguinte, um grupo de MBR-2s do 116 MRAP/VVS-ChF invadiu a Alemanha. aeródromo de acordo com as informações fornecidas pelo infeliz Ernst Thoma. Mais tarde, os soviéticos o executaram.

Dos aviadores soviéticos em Sebastopol, os pilotos de caça do 6 GIAP/VVS-ChF — que receberam o nome de honra Sevastopolskiy — constituíram a maior ameaça à Luftwaffe. O piloto mais famoso desta unidade foi o Kapitan Mikhail Avdeyev, um excelente atirador que comandou o primeiro esquadrão desse regimento, o 1 AE.

Em 1º de junho, Avdeyev e seu ala Starshiy Leytenant Danilko quase mataram o Generaloberst Erich von Manstein. Quando os dois pilotos soviéticos retornaram de uma missão de reconhecimento pela estrada para Yalta, avistaram um único torpedeiro. Desconsiderando a ordem de evitar o combate, eles imediatamente abaixaram o nariz dos seus Yak-1 e desceram atirando.


O Generaloberst von Manstein embarcou no torpedeiro italiano para verificar se a estrada estrategicamente importante de Sebastopol para Yalta podia ser controlada a partir do mar. De repente, balas de metralhadora colidiram no convés do barco. Os dois Yak-1 mergulharam com o sol nas costas, sem serem detectados pelo inimigo. À esquerda e à direita de von Manstein, o comandante do porto de Yalta, Kapitän Joachim von Wedel; o comandante italiano do barco torpedo; e o fiel motorista do Generaloberst, Oberfeldwebel Fritz Nagal, caíram mortos. Von Manstein teve sorte de escapar de qualquer ferimento.

Começa o cerco de Sebastopol

O ataque alemão a Sebastopol, iniciado em 7 de junho de 1942, foi precedido por cinco dias de bombardeios e ataques de artilharia alemã. Entre 2 e 6 de junho, seiscentas aeronaves do VIII. Fliegerkorps do Generaloberst Wolfram Freiherr von Richthofen realizaram incansáveis ​​bombardeios em Sebastopol. Equipes individuais de bombardeiros alemães faziam até 18 missões diariamente. O que os defensores de Sebastopol tiveram de suportar foi ainda pior do que o ataque anterior da Luftwaffe contra Varsóvia, Roterdã, Londres ou Malta. Um comandante do exército soviético lembra como os bombardeiros alemães “literalmente araram a terra em toda a nossa área de defesa.” E, no entanto, foram necessários 25 dias de furiosos combates terrestres antes que a bandeira alemã pudesse ser levantada nas ruínas de Sebastopol.

“Terra, água, fragmentos de rocha, aço e cimento estavam misturados com cadáveres ensanguentados”, lembra o Hauptmann Werner Baumbach, um piloto alemão veterano de bombardeiros que participou da batalha: “E, no entanto, os russos continuaram se apegando ao terreno, ao solo nativo, com tenacidade incomparável.”

Em 7 de junho, Gordon Gollob escreveu em seu diário: “Meus caças alcançaram nove vitórias, enquanto um oficial e um Unteroffizier desapareceram. Os russos estão lutando desesperadamente — e com muita habilidade. Derrubei um LaGG-3, que caiu direto no chão no aeroporto de Sebastopol IV e explodiu em chamas. Mas eu também estava perto de ser abatido. Eu mal consegui chegar às nossas próprias linhas com um radiador atingido.” O Leutnant Wolfgang Werhagen, um ás de 11 vitórias no 4./JG 77, foi capturado após ser abatido.

Mikhail Avdeyev descreve como os Yak-1 do 6 GIAP/VVS-ChF seguraram os Me-109s que tentaram atacar uma formação de Il-2: “De repente, um dos Messerschmitts se separou do combate e se dirigiu para os Il-2, mas o Kapitan Konstantin Alekseyev viu a tempo e derrubou o alemão. Um segundo Me-109 foi abatido por mim e mais um Me-109 caiu em chamas em direção às montanhas.”


O ás soviético Kapitan Mikhail Avdeyev
O ás soviético Kapitan Mikhail Avdeyev

Mas a esmagadora superioridade alemã no ar era demais para os determinados e experientes veteranos do 6 GIAP. “Por várias horas, toda o cenário estava zumbindo, uivando e trovejando; não havia como repelir as massas de aeronaves inimigas que continuavam chegando onda após onda”, lembra Avdeyev. “Não havia caças ou artilharia antiaérea suficientes.”

Contra a perda de três Yak-1, o 6 GIAP/VVS-ChF marcaram nove abates em 8 de junho. Ao mesmo tempo, 12 aeronaves soviéticas foram reivindicadas pelos pilotos do JG 77, três delas por "Toni" Hackl. Dos três principais ases do 6 GIAP/VVS-ChF, apenas um escaparia ileso dos combates aéreos da semana seguinte. Em 8 de junho, o Kapitan Alekseyev foi abatido e socorrido com ferimentos graves. "Kostya" Alekseyev teve uma pontuação total de 11 vitórias pessoais e seis em grupo, o que o tornou na época o ás principal da Força Aérea da Frota Soviética do Mar Negro.

Mikhail Avdeyev recorda o erro fatal cometido pelo ala do Kapitan Alekseyev: “Juntamente com seu ala, Katrov, ele executou uma batalha prolongada com seis Messerschmitts, que tentaram atacar nossos Sturmoviks. Aqui, a principal tarefa era manter o inimigo à distância, não abater. Mas Katrov não aguentou e foi atrás de um Messerschmitt que apareceu na sua frente. Era exatamente o que os alemães estavam esperando. Um par de Messerschmitts veio correndo para atacar Katrov. Alekseyev tentou ultrapassá-los, mas ficou espremido entre outros dois caças, um de cada lado, que incendiaram sua aeronave.”

O Oberleutnant Heinrich Setz descreveu este combate: “Consegui me posicionar atrás de um desses caras várias vezes. Meu canhão não disparava, e fiquei com apenas as metralhadoras que tinham poder de fogo suficiente. Os russos provaram ser aviadores muito habilidosos, e eu me vi atacado várias vezes. Depois de uma batalha prolongada, de repente vi um Yak subindo atrás de um Messerschmitt. Eu fui atrás dele. Ao me virar, cheguei tão perto que quase bati. As rajadas das minhas metralhadoras atingiram o motor e o cockpit. Ele caiu ao lado de seu próprio aeroporto.”

Aumento das perdas soviéticas

Em 9 de junho — quando 11 aeronaves da marinha soviética em Sebastopol foram derrubadas — chegou a hora de Boris Babayev. Naquela manhã, as três seções de Yak-1 que permaneceram no 1 AE do 6 GIAP/VVS-ChF de Mikhail Avdeyev decolaram para abrir caminho entre os Me-109 para os Il-2 dos 18 ShAP / VVS-ChF do Mayor Gubriy. Como o comando avançado alemão mantinha os campos de aviação soviéticos dentro da fortaleza sob vigilância constante, von Richthofen podia pessoalmente direcionar os caças do JG 77 contra os Yak-1, assim que ele via a poeira subir quando os pilotos soviéticos davam partida. Avdeyev e seu ala Katrov foram os primeiros a correr pela pista, e assim que o trem de pouso de seu caça deixou o solo, ele foi atacado por dois caças Me-109. Os dois pilotos soviéticos enfrentaram o inimigo, enquanto Boris Babayev e outros três pilotos de Yak decolaram. Mas logo os reforços alemães foram chamados. Os pilotos dos Yak-1 ficaram presos em um sério combate com um grande número de pilotos de caça alemães, incluindo Anton Hackl, Heinrich Setz e Ernst-Wilhelm Reinert.


Os Il-2 e três I-16 do 6 GIAP/VVS-ChF decolaram no momento em que uma formação de Ju 88 estava se aproximando com a intenção óbvia de bombardear o campo de pouso. Com os Me-109 ocupados atacando os Yak-1, os Sturmoviks e Yaks conseguiram escapar para realizar um ataque rápido de baixo nível contra as tropas alemãs a poucos quilômetros de distância. Boris Babayev salvou seu Yakovlev em chamas; ele se enredou nas cordas do pára-quedas e caiu com o rosto no chão, quebrando os dentes da frente e fraturando o rosto. Ao comparar fontes soviéticas com fontes alemãs correspondentes, é óbvio que o Yak-1 de Babayev foi vítima de "Toni" Hackl — registrado como sua 59ª vítima.

O combate ainda estava em andamento quando um dos pilotos alemães avistou os Il-2 e I-16 que estavam voltando de suas batalhas. Vários Me-109 se voltaram para interceptá-los, e os Yak-1 seguiram devidamente para proteger seus camaradas — mas em vão. "Mergulhei contra um 'pássaro' que tinha grandes áreas pintadas de vermelho", lembra Heinrich Setz. "Eu dei a ele uma rajada do meu canhão e ele explodiu em uma enorme cascata de fogo imediatamente na minha frente." O ala Katrov de Avdeyev caiu para a morte certa — terminando como a 74ª vitória de Heinrich Setz.

De sua torre de observação, von Richthofen viu o avião soviético em chamas. "É muito divertido!" Ele riu. Em seguida, duas I-16 foram derrubadas por Setz e Reinert (a 49ª vitória deste último). A rigidez do combate é indicada pela entrada no diário de Gordon Gollob para o dia em que se lê: “Lutamos em altitudes entre 1.500 pés e o chão. Abati uma I-153, mas também fui atingido e aterrissei atrás de nossas próprias linhas com um pneu em chamas.”

Depois disso, restaram ao 6 GIAP/VVS-ChF apenas quatro Yak-1. Em 10 de junho, o Quinto Exército Aéreo Soviético enviou 20 Yak-1 do 45º Regimento de Aviação de Caça (45 IAP) do noroeste do Cáucaso como reforço para Sebastopol. No dia seguinte, outro grupo de oito Yak-1 chegou das unidades do VVS-ChF que estavam na mesma área. Enquanto os combatentes do exército conseguiram chegar ao seu destino sem incidentes, os Yakovlevs navais foram vistos por Heinrich Setz. Subindo com o sol nas costas, Setz lançou uma rajada bem direcionada em um dos Yaks, que caiu no chão — a 76ª vitória do ás alemão.

Yak-1 sobrevoando Sebastopol
Yak-1 sobrevoando Sebastopol

Os aviadores soviéticos, principalmente inexperientes, não podiam superar a perda de Babayev e Alekseyev, e a situação do combate aéreo se tornava cada vez mais difícil para os soviéticos. Em 12 de junho, Avdeyev teve que escapar bem, voando pela rua Sebastopol. Quando voltou à base, soube que apenas três dos "novos" pilotos de Yakovlev da Marinha — o comissário político da unidade e dois Serzhants inexperientes — sobreviveram aos combates aéreos daquele dia. Em suas memórias, Avdeyev escreveu laconicamente: "E no dia seguinte, o comissário e seus aliados não existiam mais."

Em 13 de junho, os pilotos da marinha soviética em Sebastopol registraram sete aeronaves perdidas contra duas reivindicações de vitória. Além disso, os pilotos do 45 IAP Ivan Shmatko, Serzhant Vaz'yan e Leytenant Ushakov foram abatidos. Depois de alguns dias, o 45 IAP havia perdido nove Yak-1 e a maioria de seus pilotos iniciantes foi morta.

Uma chance de matar "Z"

Em resposta aos incansáveis ​​ataques de caças alemães vindos de cima, os aviadores soviéticos adotaram uma nova tática. Decolando o mais rápido que podiam, corriam sobre o mar em um nível baixo. Uma vez fora da vista de Sebastopol, eles subiam alto e voltavam. "Três ataques foram feitos por fortes formações de Il-2", escreveu Gordon Gollob, espantado, em seu diário em 14 de junho. "Esses caras têm fibra", observou Heinrich Setz em seu diário: "Todos os dias eles vêem seus amigos caindo em chamas, e ainda assim eles estão de volta ao ar com o mesmo entusiasmo no dia seguinte.”

Durante um dos combates aéreos em 15 de junho, Avdeyev finalmente conseguiu apanhar o temido “Z” em sua mira: “O sol já estava descendo no horizonte. De repente, vi o odiado avião marrom-avermelhado ("cor de cenoura") sobre o campo de pouso. Convidei todos os deuses para garantir que meu motor e armas não falhassem, que minha velocidade não diminuísse, para que nada desse errado. O assunto tornou-se pessoal: 'Z' se tornou meu pesadelo, minha ideia fixa, o símbolo de tudo que eu odiava ferozmente ... ainda não sei o motivo disso — ou 'Z' cometeu um erro, ou meu ataque rápido peguei-o de surpresa — mas finalmente, e não sem sentir um prazer diabólico, vi 'meu' ryzhiy ('cenoura') cruzando as linhas da minha mira. Eu disparei uma rajada. Uma segunda. Uma terceira. O avião passou. Virei a cabeça e olhei para trás: com uma trilha de fumaça, 'Z' correu em direção ao território amigo. Eu me virei para segui-lo, mas tarde demais — um bando de Messerschmitts me interceptou.

“Até hoje, não sei se consegui derrubá-lo ou não, nem sei se foi o próprio general von Richthofen, ou um dos seus favoritos. Mas nunca mais vimos 'Z'. Em vão, procuramos sua máquina marrom-vermelho terra no céu.


Embora Avdeyev possa ter conseguido uma "vitória moral" de seu último confronto com o infame "Z", é claro que nem "Toni" Hackl nem qualquer outro piloto de caça alemão foram abatidos sobre Sebastopol em 15 de junho. No entanto, a observação de Avdeyev de que Hackl desapareceu dos céus nessa área está correta. Em 14 de junho, Hackl recebeu a cruz do Cavaleiro durante uma cerimônia liderada por Gordon Gollob. Depois disso, Hackl partiu para uma merecida licença em casa. Aliás, Mikhail Avdeyev e Konstantin Alekseyev foram nomeados Heróis da União Soviética no mesmo dia.

O exército alemão captura a baía de Severnaya

Dia após dia, milhares de bombas choveram sobre Sebastopol e suas fortificações. O registro de combate do Hauptmann Hansgeorg Bätcher do I./KG 100 diz: “9 de junho: Forte Atrevido foi atingido com uma bomba SD 1000; 13 de junho: Forte Kappa atingido com SD 1000; 15 de junho: SD 1000 em Forte Bastion.” Em 17 de junho, os alemães concentraram seus esforços contra a Bateria Costeira Soviética 30, também conhecida como Fortaleza Maxim Grouchy I — a chave da defesa soviética no norte. Entre 15h15 e 15h30, 27 Ju 87 do II./StG 77 do Hauptmann Alfas Orthofer atacaram a fortaleza.

Mais tarde, um Leutnant da infantaria alemã escreveu: “Nossos Stukas estão zumbindo. Eles mergulham sobre suas asas e descem em direção a Maxim Gorkiy com os motores gritando. Repetidamente! Suas metralhadoras estão cuspindo pequenas chamas. O ar treme com as detonações das bombas. Sobem uma fumaça escura e nuvens gigantes de poeira...”

Um dos pilotos de Ju 87, Oberleutnant Maué, conseguiu acertar uma bomba diretamente na última torre de canhão restante da fortaleza; pouco depois, os soldados alemães conseguiram tomar a fortaleza. Provou ser o ponto de virada da batalha.

Com a Bateria Costeira 30 neutralizada, o LIV Corpo Alemão conseguiu romper as linhas soviéticas ao norte da baía de Severnaya, em frente à cidade de Sebastopol.

Tornou-se então cada vez mais difícil para os soviéticos reagir contra os alemães, que tinham a vantagem do atacante de escolher onde localizar seu principal esforço. A superioridade aérea alemã também se tornou cada vez mais avassaladora. Em 18 de junho, o navio líder Kharkov da flotilha foi severamente danificado pelo impacto de uma bomba alemã perto de Khersones.

Enquanto isso, em Sebastopol, oito Il-2 Sturmoviks do 18º Regimento Soviético de Aviação de Ataque Terrestre (18 ShAP) e vários caças foram perseguidos por cerca de 20 Me-109 durante a decolagem do aeródromo Khersonesskiy Mayak de Sebastopol. Em poucos minutos, Gordon Gollob enviou um Il-2 e um caça (reivindicado como LaGG-3) de volta ao chão. Outros pilotos do JG 77 foram creditados com quatro abates. Como Gollob anteriormente se abstivera de relatar quatro de suas vitórias, suas duas vitórias em 18 de junho foram oficialmente reconhecidas como suas 100ª e 101ª vitórias — o que rendeu a ele uma menção no Boletim do OKW no dia seguinte.


Avião de ataque ao solo Ilyushin Il-2 Sturmovik
Avião de ataque ao solo Ilyushin Il-2 Sturmovik

Em 19 de junho, as tropas terrestres alemãs chegaram à costa norte da baía de Severnaya e puderam sujeitar os campos soviéticos a um intenso bombardeio de artilharia, que destruiu quatro aeronaves soviéticas no solo e paralisou quase completamente qualquer atividade aérea soviética. O LIV Corpo Alemão informou: "Nenhuma atividade aérea inimiga."

Em 19 de junho, Heinrich Setz patrulhou acima de Sebastopol buscando uma oportunidade para alcançar sua 80ª vitória. Somente depois de 12 horas ele viu o primeiro avião soviético. Setz mergulhou direto em um grupo de LaGG-3 que estava decolando, abateu um — que colidiu diretamente com o Aeródromo Khersonesskiy Mayak — e depois escapou rapidamente.

Em 20 de junho, todos os hidroaviões e bombardeiros foram levados de Sebastopol. Um GST (um Catalina construído sob licençados EUA) foi interceptado pelos Me-109 do I./JG 77 perto da Península de Kerch e acabou como a quinta vitória de Feldwebel Ottokar Pohl. O piloto, Kapitan Chebanik, foi morto.

Von Manstein lançou então um desembarque anfíbio na costa sul da baía de Severnaya, nos arredores de Sebastopol. Em preparação, a Luftwaffe realizou um bombardeio concentrado contra o cinturão de fortificação da cidade. Enquanto as tropas alemãs aguardavam em suas trincheiras, os bombardeiros e Stukas continuaram chegando ao longo de 23 de junho, descarregando sua carga mortal em uma pequena área. "A fumaça espessa que subiu de Sebastopol cobriu completamente o horizonte", escreveu Gordon Gollob em seu diário.

Resistência soviética contínua

Mas os últimos aviadores soviéticos na fortaleza sitiada ainda continuavam lutando, como Gollob observou em 23 de junho: “Nós jogamos bombas contra os navios e o cais na parte oeste da baía, além de veículos e outros alvos de oportunidade. Mas mesmo que o aeródromo Sebastopol IV esteja sujeito a bombardeios contínuos de nossa artilharia antiaérea, as aeronaves russas continuam decolando e pousando neste local.” Naquele dia, Setz ficou surpreso ao ver um único I-153 executando o que descreveu como “acrobacias aéreas” acima do Aeródromo de Khersonesskiy Mayak. "Um minuto depois, eu destruí o biplano", escreveu Setz — seu 81º.

Os corajosos do 6 GIAP/VVS-ChF travaram seu combate final sobre Sebastopol — pelo menos por quase dois anos — em 24 de junho de 1942. Em 25 de junho, como apenas 32 aeronaves permaneciam em Sebastopol, foi tomada a decisão de evacuar todos os aviadores do 6 GIAP/VVS-ChF.

A cada dia, a situação soviética se deteriorava. Von Manstein pressionou duramente pelo aumento do apoio aéreo e, em 26 de junho, as fortificações nas colinas de Sapun, que haviam bloqueado o avanço do XXX Corpo no setor oriental por tanto tempo, foram completamente devastadas pelos ataques aéreos. Enquanto isso, 16 aeronaves soviéticas ficaram fora de combate durante ataques aéreos e projéteis de artilharia contra o Aeródromo de Khersonneskiy Mayak.

Outras aeronaves alemãs foram lançadas contra o transporte de suprimentos soviético. O líder da flotilha Tashkent, da Marinha Soviética do Mar Negro, conseguiu escapar dos ataques dos He 111 do I./KG 100 “Wiking” e chegou com os reforços muito necessários do Regimento de Fuzileiros 142. O destróier Bezuprechnyy, a caminho de Sebastopol com 320 soldados, não teve a mesma sorte. O relatório de combate do II./StG 77 de 26 de junho diz: “Oito Ju 87s atacaram o destróier na grade 34 Leste 4588. Dois ataques diretos foram marcados. O contratorpedeiro afundou depois de dois minutos. O ataque decisivo, que resultou na divisão do navio em duas partes, foi marcado pelo Oberfeldwebel Werner Haugk. O segundo ataque foi marcado pelo Stabsfeldwebel Bartle.”


No início da manhã seguinte, o III./StG 77 e o I./KG 100 perseguiram o líder da flotilha Tashkent quando este se retirava de Sebastopol com 2.100 soldados feridos a bordo. O jornalista soviético Yevgeniy Petrov, que presenciou a batalha entre o comandante do navio, Kapitan Vasiliy Yeroshenko, e os pilotos da Luftwaffe , lembrou:

“Yeroshenko correu entre estibordo e bombordo durante todo o ataque aéreo. Ele olhou para a aeronave de mergulho e, com uma voz rouca, deu as instruções corretas no momento certo: 'Desloque o leme para bombordo — desloque o leme para estibordo!' Na ocasião, ele até acenou com a mão para me encorajar...”

Somente depois de quatro horas, quando 335 bombas foram lançadas contra o navio, o Oberfeldwebel Herbert Dawedeit, de 8./StG 77, conseguiu marcar um ataque certeiro que causou graves danos ao navio. Mas ele sobreviveu e pode ser rebocado de volta a Novorossiysk.

Não obstante, os ataques a bomba contra o Bezuprechnyy e o Tashkent obrigaram os soviéticos a abster-se de despachar outros grandes navios para Sebastopol — uma decisão que seria a mais fatídica para os homens remanescentes da guarnição sitiada.

Os soviéticos caem

Um esforço final para abastecer os castigados defensores foi feito por 20 aviões de transporte de PS-84 — C-47 fabricado sob licença dos EUA, trazidos do famoso Grupo de Aviação de Moscou MAGON — que realizaram 288 vôos noturnos entre 21 de junho e 1º de julho, mas não foi suficiente. Por enquanto, os defensores soviéticos estavam em completa desordem.

Em 28 de junho, a Luftwaffe realizou um bombardeio implacável a Sebastopol, a fim de abafar o som dos barcos de assalto que foram enviados, e o desembarque anfíbio ocorreu na noite seguinte. Os soviéticos foram pegos de surpresa e os alemães conseguiram estabelecer-se. No início da manhã seguinte, os pilotos alemães realizaram "ataques contínuos" ao leste da cidade, onde o XXX Corpo Alemão lançou outro ataque. Mais de 1.300 missões da Luftwaffe foram realizadas apenas em 29 de junho. A única oposição soviética no ar foi quando oito Yak-1 do 45 IAP interceptaram uma formação do StG 77, com o Kapitan L. Saprykin e o Leytenant Nikolay Lavitskiy reivindicando um dos Ju 87.

"Aproximadamente trezentos Stukas foram lançados em ataques impiedosos e ensurdecedores contra as Colinas Sapun", escreveu um Oberstleutnant da infantaria alemã. "Nunca — nem antes nem depois — os homens do 42º Regimento de Infantaria experimentaram algo assim." Finalmente, toda a defesa soviética entrou em colapso. Com quase toda a munições de artilharia gasta e sem esperanças de reforços ou suprimentos significativos, milhares de soldados soviéticos recuaram em direção ao Cabo Khersones, mais ou menos em desordem.

"O pânico está se espalhando, principalmente entre os oficiais", escreveu o comandante do Exército Costeiro Soviético, o Major-General Ivan Petrov. Sua ala de aviação realizou suas últimas 22 missões em 30 de junho e, na noite seguinte, 11 Yak-1, um LaGG-3, quatro I-16s, três I-153s, um I-15bis, sete Il-2s e quatro U-2 decolaram e voaram para Anapa, no noroeste do Cáucaso. Trinta aeronaves não operacionais foram incendiadas no chão.

"A vontade russa de resistir está rompida", observou o XXX Corpo Alemão na noite de 30 de junho. E ainda von Manstein estremeceu com a perspectiva de lutas de rua prolongadas e sem piedade dentro da cidade de Sebastopol. "Para evitar isso", escreveu ele, "instruí a artilharia e a Luftwaffe a darem a palavra mais uma vez." Todos os bombardeiros, Stukas e todas as peças de artilharia disponíveis abriram um terrível bombardeio contra a cidade no início de 1º de julho.

O Leutnant Herbert Kuntz, do I./KG 100, lembra: “O impacto de nossas bombas mais pesadas é terrível. Blocos inteiros de casas se desintegram. Rochas, partes de telhados e vigas são lançados a mil metros de altura. ”

O ataque "foi realizado com total sucesso", observou von Manstein. Na tarde de 1º de julho, a bandeira alemã era erguida nas ruínas de Sebastopol.

O Supremo Comando Soviético se rendeu às duras realidades e emitiu uma ordem que permitiu ao prefeito-general Petrov abandonar Sebastopol. Petrov e os outros comandantes do exército costeiro foram evacuados pelos submarinos Shch-209 e L-23 , e os PS-84 levaram o comandante da frota do Mar Negro, o Vitse-Admiral Filipp Oktyabrskiy para segurança no Cáucaso. O Major-General Petr Novikov assumiu o comando das posições de defesa no Cabo Khersones.

Enquanto as tropas soviéticas voavam para o Cabo Khersones, esperando a chegada de uma frota de evacuação, o Hauptmann Hanns Heise liderou o I./KG 76 e partes do I./KG 100 em um ataque contra a frota do Mar Negro no Cáucaso nos portos de Taman, Anapa e Novorossiysk. A força de caças de interceptação soviética foi severamente atingida pelos Me-109s do II./JG 77 — que conquistaram seis vitórias sem perdas — apenas um bombardeiro alemão foi abatido. O líder da frota Tashkent danificado e o contratorpedeiro Bditel'nyy foram afundados, assim como uma dúzia de outros navios de vários tamanhos. Com isso, a última esperança soviética de uma evacuação de Sebastopol em larga escala se perdeu.

O contratorpedeiro Tashkent durante testes marítimos em 1937.
O contratorpedeiro Tashkent durante testes marítimos em 1937.

Ao mesmo tempo, outras aeronaves alemãs interromperam todas as tentativas de Novikov de organizar uma defesa no Cabo Kersones. Hauptmann Hansgeorg Bätcher, do I./KG 100, realizou sua 300ª operação de bombardeio contra esses alvos em 2 de julho. Dois dias depois, a principal resistência soviética na península de Khersones foi quebrada, e os últimos combates esporádicos cessaram em 9 de julho o Major-General Novikov, o último comandante do Distrito de Defesa Soviético, foi encontrado entre as 95.000 tropas soviéticas que se renderam. Novikov acabou sendo executado pela SS no campo de concentração Flossenburg.

Após oito meses de cerco a Sebastopol, a resistência soviética finalmente foi esmagada. É claro que essa imensa vitória alemã não poderia ter sido alcançada sem a contribuição do Fliegerkorps VIII/Fliegerführer Krim, que executou 23.751 missões de 2 de junho a 3 de julho, lançando 20.529 toneladas de bombas.

Consequência

Segundo fontes alemãs, 123 aviões soviéticos foram destruídos no ar (incluindo 118 por caças) e outros 18 no solo. Somente o StG 77 realizou 7.708 missões de combate, lançando 3.537 toneladas de bombas. As perdas totais de combate das unidades participantes da Luftwaffe foram limitadas a 23 aeronaves destruídas e sete danificadas nas proximidades de Sebastopol entre 2 de junho e 3 de julho.


Os pilotos de caça mais destacados receberam os maiores prêmios. Hauptmann Gollob recebeu as Espadas na Cruz de Cavaleiro com Folhas de Carvalho — Gollob foi o 13º membro da Wehrmacht e o 11º piloto de caça a receber as Espadas, o segundo maior prêmio militar alemão. Setz e o Oberleutnant Friedrich Geisshardt receberam as Folhas de Carvalho na Cruz de Cavalerio. O comandante do Décimo Primeiro Exército, Erich von Manstein, nem sequer recebeu as Folhas de Carvalho na Cruz de Cavaleiro após a vitória em Sebastopol — embora tenha sido promovido a Generalfeldmarschall.

Em 5 de julho, foi realizado um banquete da vitória no antigo castelo Livadia do czar, em Yalta. Participaram todos os comandantes das unidades do Décimo Primeiro Exército, dos comandantes de batalhão e acima, e vários comandantes das unidades da Luftwaffe. Mas, para lembrar os participantes da dura luta oferecida pelos defensores de Sebastopol, a aviação soviética também teve voz no encontro. Um ataque repentino de bombardeiros bimotores do 6º Regimento de Aviação de Bombardeiros da União Soviética, comandado pelo Podpolkovnik (tenente-coronel) V.I. Lukin, fez com que os oficiais vestidos de festa descessem em direção ao porão, e as bombas lançadas causaram considerável derramamento de sangue entre os motoristas que aguardavam lá fora.

Canhão de defesa costeira destruído da Fortaleza Maxim Gorky após a queda de Sebastopol
Canhão de defesa costeira destruído da Fortaleza Maxim Gorky após a queda de Sebastopol 

Os defensores de Sebastopol realmente impressionaram o mundo por sua resistência longa e tenaz. Custou ao décimo primeiro exército alemão mais de 24.000 baixas e quatro mil das unidades romenas participantes. A aviação soviética em Sebastopol — que reunia no máximo 53 aeronaves em serviço no início da batalha — realizou 3.144 missões, incluindo 1.621 missões de ataque ao solo, entre 25 de maio e 1º de julho. Isso custou 69 aviões e 50 aviadores.

A luta defensiva de oito meses por Sebastopol foi um exemplo para a próxima batalha de Stalingrado. Quando as tropas exauridas do décimo primeiro exército alemão ergueram a bandeira alemã em Sebastopol, a Wehrmacht já havia embarcado em seu caminho para aquela malfadada cidade.

Dos famosos ases que lutaram entre si nos céus de Sebastopol, todos, exceto um, sobreviveram à guerra. Em 13 de março de 1943, Heinrich Setz foi morto durante uma batalha com Spitfires da RAF sobre a França. Ele foi creditado com um total de 138 vitórias e recebeu a Cruz de Cavaleiro com Folhas de Carvalho.

Gordon Gollob se tornaria o primeiro piloto a atingir a marca das 150 vitórias — em agosto de 1942 — e encerrou a guerra como sucessor de Adolf Galland como Inspetor da Ala de Aviação de Caça. Ele morreu em 17 de setembro de 1987. "Toni" Hackl, o formidável atacante de alto escalão que foi mencionado nas memórias do pós-guerra de seu oponente, morreu em 1984. Mikhail Avdeyev foi promovido para comandar o 6 GIAP/VVS-ChF e experimentou o triunfo de voar acima do Sebastopol reconquistada dois anos depois. Após a guerra, ele alcançou o posto de Major-General e morreu em 1979. Konstantin Alekseyev morreu em 1971, aos 56 anos.

Ernst-Wilhelm Reinert — que acabou lutando contra a RAF e a USAAF na Tunísia, onde alcançou 51 vitórias entre janeiro e abril de 1943 — terminou a guerra com um total de 174 vitórias. Apesar de doente, Reinert, de 81 anos, ainda está vivo para contar a história dos difíceis duelos com alguns dos melhores pilotos de caça soviéticos sobre Sebastopol, 58 anos atrás.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

1 de novembro de 2019 The National Interest

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