Rússia quer que seus bombardeiros Tu-22M3 controlem o Mar Negro

Tupolev Tu-22M3M, versão atualizada do bombardeiro

A reclassificação de bombardeiros da Rússia está levantando questões entre especialistas em controle de armas.

A reclassificação oficial dos modelos atualizados do Tu-22M, de bombardeiros pesados táticos a bombardeiros estratégicos ​​com capacidade nuclear, poderá levar a uma nova rodada de acusações sobre o potencial não cumprimento da Rússia.

Na mais recente observação do bombardeiro estratégico mais prolífico da Rússia, o Ministério da Defesa Russo informou no início desta semana que dois Tu-22M3 realizaram uma missão de patrulha no Mar Negro. De acordo com o comunicado à imprensa , "dois bombardeiros de longo alcance Tu-22M3 realizaram um voo programado no espaço aéreo sobre águas internacionais no Mar Negro".

O canal de televisão oficial Zvezda do Ministério da Defesa da Rússia, publicou um breve trecho da ocasião. A filmagem começa com várias fotos em close-up de pilotos em preparação final de dentro do cockpit, antes de capturar uma visão multi-ângulo da decolagem. A última parte do vídeo mostra os dois Tu-22M3 voando lado a lado.

Os Tu-22M3 cobriram uma distância de aproximadamente 4.500 quilômetros ao longo de cinco horas. Não foi necessário reabastecer durante a missão, pois ele possui um alcance máximo de 6.800 quilômetros.

Atualmente servindo como o principal bombardeiro de ataque estratégico das Forças Aeroespaciais Russas (VKS), o Tu-22M3 (nome de relatório da OTAN Backfire-C) é uma ligeira iteração do longevo Tu-22M soviético. O Tu-22M3 mantém a filosofia de projeto de seu antecessor, com um motor NK-25 atualizado e pequenas alterações no nariz.

O Backfire-C abriga os mais novos mísseis anti-navio Kh-32 guiados por inércia, projetados para também serem eficazes contra a infraestrutura inimiga terrestre. Mas a estrela do conjunto de armamentos do Tu-22M3 é o Kh-47 Kinzhal (adaga), um míssil balístico com capacidade nuclear com um alcance efetivo de até 3.000 quilômetros.


Introduzido em 1983, o M3 permaneceu como o mais recente modelo Tu-22M após o colapso soviético. Embora os militares russos estejam satisfeitos com o projeto básico e os principais recursos de desempenho do M3, eles reconhecem que está se tornando rapidamente obsoleto na era da guerra eletrônica moderna. Sua solução é o próximo Tu-22M3M , que apresenta um “sistema aviônico absolutamente novo” que consiste na integração do sistema de navegação GLONASS, uma interface digital integrada e contramedidas de guerra eletrônica (ECM).

Da região do Ártico ao oceano Pacífico, as missões de patrulha de longa distância são uma atividade comum para as VKS. Mas o interessante desse voo em particular é o idioma usado pelos meios de comunicação russos para descrevê-lo. O título original do TASS e todas as reimpressões subsequentes apresentam algumas variações da insistência de que "todos os voos são realizados em estrita conformidade com as regras internacionais para o uso do espaço aéreo."

Mas por que enfatizar a legalidade de uma missão rotineira do mar Negro? Parte da resposta certamente reside no fato de os bombardeiros terem voado um pouco perto da costa ucraniana, mas há um fator mais profundo em jogo: o Tu-22M está no epicentro de uma disputa em andamento sobre a conformidade da Rússia com o Novo Tratado START de 2010 . Alguns analistas especularam que as alegadas melhorias do M3M - especificamente, o reabastecimento aéreo combinado com a capacidade de transportar mísseis de cruzeiro de longo alcance Kh-102 com capacidade nuclear  - colocam-no na categoria legal de "bombardeiro pesado não declarado" no sistema de classificação do New START. A reclassificação oficial dos modelos atualizados do Tu-22M, de bombardeiros táticos a bombardeiros estratégicos pesados ​​com capacidade nuclear, poderia levar a uma nova rodada de acusações sobre o potencial não cumprimento da Rússia.

Enquanto isso, o Kh-47 Kinzhal do M3 definitivamente não constitui uma violação do New START porque o tratado se aplica apenas a mísseis de cruzeiro. O Kremlin, por sua vez, nega estritamente que o M3 ou o seu sucessor M3M se encontrem em conflito com os acordos de controle de armas atuais.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

16 de novembro de 2019 The National Interest

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