A Segunda Guerra Mundial não teria sido ganha sem o impressionante tanque T-34 da Rússia

 Tanque T-34

O tanque soviético T-34 desempenhou um papel crucial na defesa e mais tarde liderou a corrida em direção a Berlim nos últimos meses da Segunda Guerra Mundial.

Dezembro de 1941 foi um mês sombrio e o fim de um ano sombrio para os soviéticos, enquanto os alemães avançavam cada vez mais em direção a Moscou, o covil onde Stalin e seus subordinados planejavam o que fazer a seguir contra a máquina de guerra nazista que, em poucos meses, havia avançado até perto deles.

A Polônia havia sido tomada, depois a Dinamarca e a Noruega, e então a Bélgica e a França caíram para os alemães, que agora tinham unidades avançadas ao alcance do Kremlin.

Os comandantes alemães estavam confiantes. Eles nunca haviam experimentado a derrota naquele momento, e um relatório da inteligência de 4 de dezembro afirmou categoricamente que os soviéticos simplesmente não eram capazes de "conduzir uma contra-ofensiva sem reservas significativas."

O machado caiu no dia seguinte quando os soviéticos lançaram um enorme ataque surpresa que “pegou os alemães quase literalmente congelados em suas posições”, como historiador Max Hastings apropriadamente descreve. O inverno jogou contra, com a temperatura de -30 graus congelando os lubrificantes alemães, enquanto o equipamento russo funcionava bem, especialmente os tanques T-34 com seus motores de partida a ar comprimido concebidos especialmente.


Inicialmente, o soldado de infantaria Albrecht Linsen não podia acreditar em seus olhos o rápido ataque de tanques e soldados soviéticos. “Como saídos de uma tempestade de neve, os soldados alemães estavam correndo de volta, fugindo em todas as direções, como um rebanho de animais em pânico. Um oficial solitário se levantou contra essa massa desesperada; ele gesticulou, tentou puxar a pistola e então simplesmente deixou-a passar.

Landser Linsen também ficou momentaneamente confuso. Houve uma explosão perto dele e ele “sentiu uma dor lancinante na minha coxa direita. Pensei: 'vou morrer aqui, com 21 anos, na neve perto de Moscou.' ”

Os russos implacáveis ​​- fortalecidos com tanques e equipamentos adicionais e reforçados por tropas siberianas recém-chegadas - atacaram os soldados alemães ao norte e ao sul de Moscou e continuaram avançando.

Durante dias, os alemães recuaram dos ataques determinados e implacáveis dos soviéticos. Os invasores foram empurrados de volta entre 100 e 200 quilômetros antes que o General Walther Model conseguisse reunir suas forças e impedir o recuo diante dos T-34.

Os alemães haviam encontrado os robustos T-34 alguns meses antes na invasão da União Soviética. Eles haviam aprendido que seus tanques médios Panzer III e IV, que haviam liderado com sucesso as campanhas francesa e polonesa, simplesmente não eram páreo para os novos e poderosos tanques de blindagem inclinada e torre avançada enviados contra eles.

"Cada tiro parece um golpe direto", disse um artilheiro antitanque alemão no início da invasão de junho de 1941. Mas “os projéteis ricocheteiam. O tiro não parece incomodar nem um pouco os tanques”, acrescentou o artilheiro atônito ao descrever a capacidade do T-34 e do KV, mais pesado e menos ágil da Rússia de repelir o poder de fogo alemão.

Vista em corte do T-34/85
Vista em corte do T-34/85

O T-34 estava equipado com características que os tanques alemães iriam invejar: blindagem mais espessa e inclinada para ajudar a desviar o fogo inimigo, um robusto motor diesel V-12, um perfil baixo e esteiras largas que executavam o movimento pela neve e lama relativamente fácil.

As esteiras largas se mostraram particularmente cruciais ao atravessar os vastos trechos da Pátria, com suas poucas estradas comparativamente primitivas que muitas vezes se tornavam pouco mais que "canais de lama" no rasputitsa, ou as longas semanas chuvosas no outono e primavera.

Os alemães em 1941 ficaram inicialmente surpresos com o poder e a eficácia do T-34, e perceberam prontamente a necessidade de se preparar e enfrentar os desafios colocados pelo tanque soviético. Em novembro de 1941, um comitê especial alemão de investigação de blindados visitou o 2º Exército Panzer do Generaloberst Heinz Guderian e examinou vários T-34 capturados.

O franco Guderian exigiu um repensar completo dos tanques alemães e exigiu uma mobilidade muito melhorada, maior blindagem e um canhão principal mais pesado. Isso levou a duas abordagens de projeto diferentes e concorrentes dos nazistas. Um deles, liderado pela Daimler-Benz (projetista do Panzer III), previa um tanque de aparência semelhante ao T-34 e alimentado por um motor diesel de 650 cavalos de potência e tração traseira.

Um segundo projeto do grupo MAN, projetista dos tanques Panzer I e II, pedia um veículo construído em torno do novo motor a gasolina Maybach HL 210 que havia acabado de entrar em produção. Apresentava um projeto de torre central e tração nas rodas dianteiras, ambos os recursos não encontrados no T-34.


O projeto da MAN venceu e se tornou o Panzer V Pantera. Isso ocorreu em grande parte porque poderia ser colocado em produção antes do modelo Daimler-Benz. As alterações subsequentes no projeto resultaram em um tanque de 45 toneladas que cresceu 50% em peso em menos de três meses de planejamento. As vantagens inerentes a um motor diesel e tração traseira foram adiadas no impulso para a produção imediata.

Ironicamente, a MAN não tinha a capacidade de construir um grande número de Panteras e passou a contar com um grande número de subempreiteiros, incluindo várias empresas francesas. Como se viu, o aumento de peso exerceu muita pressão sobre o motor não testado, bem como sobre a transmissão e o cardã.

Ao contrário do T-34, o Pantera nunca foi submetido a testes sérios de mobilidade ou de campo, mas foi levado às pressas ao combate contra o conselho de Guderian e outros. Enquanto o veículo ostentava um excelente canhão principal L/70 de 70mm e uma blindagem espessa e inclinada, ficou aquém em outras categorias importantes. A confiabilidade de um motor a diesel com baixo consumo de combustível haviam sido trocados em favor da conveniência.

Ironicamente, as realidades do campo de batalha em 1941 forçaram a repensar e refazer os tanques alemães, "mas os desenvolvedores alemães erraram gravemente ao construir um tanque que essencialmente ignorava" essas mesmas realidades.

Desenho em quatro vistas do T-34
Desenho em quatro vistas do T-34

O Tridtsatchetverka, ou T-34, veio equipado no estágio inicial da guerra com um canhão de alta velocidade de 76,2 mm que podia destruir os tanques médios alemães com sua blindagem mais leve e canhões mais curtos de 75 mm.

O tanque soviético foi baseado em boa parte no projeto do inovador engenheiro americano J. Walter Christie, que usava um sistema de suspensão então novo que permitia que o tanque se movesse rapidamente sobre terreno irregular. A capacidade e facilidade de movimento através das estepes russas foram críticas durante grande parte da guerra. Foi esse o caso, especialmente quando os artilheiros soviéticos experientes aprenderam a atirar em movimento.

O projeto inicial do T-34 certamente se mostrou eficaz quando implantado e usado corretamente. Foi baseado nas lições aprendidas pelos soviéticos nos confrontos fronteiriços entre a Mongólia e a Manchúria em 1939 com os japoneses e no início da Guerra Civil Espanhola. Os tanques leves de blindagem fina e a gasolina não estavam à altura da tarefa, e as autoridades soviéticas pediram discretamente o desenvolvimento de um tanque completamente novo.

Vários protótipos foram produzidos secretamente pelos soviéticos, alguns usando o canhão principal padrão de 45 mm e outros equipados com um canhão maior de 76,2 mm. As primeiras tentativas soviéticas na Finlândia, no final de 1939, foram desastrosas, com a perda de 80 tanques na primeira semana apenas com armas antitanque finlandesas.

Isso levou a burocracia de Stalin a selecionar um protótipo construído em uma fábrica de locomotivas em Kharkov que se tornou o T-34. Essa aprovação inicial ocorreu após um árduo teste de estrada e demonstrações de que a blindagem inclinada do tanque de no máximo 44 mm podia suportar o fogo de armas AT de 45 mm.

Testes secretos de mobilidade foram realizados na área de teste de Kubinka contra um Panzer III comprado da então aliada Alemanha. Os protótipos foram então levados de volta à fábrica em uma viagem de ida e volta de 2.900 quilômetros e mais tarde usados ​​com sucesso em uma demonstração explodindo bunkers finlandeses capturados.

O motor diesel V-12 do T-34
O motor diesel V-12 do T-34


Os testes comprovaram a robustez do motor diesel do veículo e a força de seu canhão de 76 mm. O poderoso motor diesel e o sistema de suspensão permitiram aos projetistas enfatizar a mobilidade. Oferecia melhor alcance e 30% a mais de potência do que qualquer outro motor de tanque contemporâneo. Mas a transmissão, semelhante à dos tanques leves anteriores dos soviéticos, precisava de mais melhorias e refinamentos, assim como seu sistema de direção.

Em março de 1940, o Ministério da Defesa aprovou a produção em larga escala do novo tanque na fábrica de Kharkov com o uso do canhão da fábrica de Kirovski e dos motores a diesel da fábrica nº 75 em Kharkov. O modelo inicial T-34/76 1940 pesava pouco mais de 26 toneladas e apresentava o canhão L-11 de 76,2 mm. Um canhão de 76,2 mm aprimorado foi planejado para o ano seguinte, juntamente com uma torre de ferro fundido com blindagem mais espessa.

Na época da invasão da União Soviética em 1941, a fábrica de Kharkov e a fábrica de tanques de Stalingrado haviam produzido cerca de 1.226 T-34, em uma mistura bastante uniforme dos modelos 1940 e 1941. Os tanques leves mais antigos e desatualizados eram a grande maioria dos tanques que os soviéticos tinham no início da guerra, com apenas 5% de T-34.

Cerca de 985 T-34 estavam estacionados no oeste da Rússia quando a luta começou, segundo o estrategista militar dos EUA Robert Forczyk. Essas máquinas tecnicamente avançadas estavam prontas, mas o treinamento soviético inadequado e a logística inadequada levaram a desastres, apesar de sua capacidade de impedir o fogo dos AT de 37 mm alemães. Os soviéticos mal preparados lutavam bravamente, mas muitas vezes não tinham projéteis AT e apenas uma reserva de combustível por tanque.

“O tanque mais bem projetado do mundo é meramente sucata, se não tiver munição, combustível ou uma equipe treinada”, observou Forczyk, e essa era a condição dos T-34 durante todo o verão, enquanto os alemães avançavam cada vez mais para o leste, no interior da nação que Hitler havia previsto que cairia como um castelo de cartas.

O ataque foi implacável e, no início de julho, metade dos T-34 disponíveis havia sido perdida quando os exércitos fronteiriços soviéticos, mal preparados e mal liderados, estavam sendo destruídos. Muitos dos T-34 restantes foram perdidos pouco depois, quando o bolsão de Kiev entrou em colapso.

A reação soviética em Moscou deu aos russos espaço para respirar e, em um esforço hercúleo, eles conseguiram mudar a crucial fábrica de tanques de Kharkov e outras instalações importantes de produção a leste dos Urais, bem longe dos combates. O Modelo 1942 resultante tinha uma blindagem frontal aprimorada de 65 mm (de 45 mm) e um projeto simplificado para acelerar a produção.

Os soviéticos conseguiram produzir 12.553 T-34s em 1942, mas 51% deles foram perdidos nos ferozes combates que se seguiram, enquanto os alemães aprendiam a usar o canhão de 88 mm em proveito dos tanques soviéticos ainda pouco treinados e pouco abastecidos.

Em meados desse ano, estavam em andamento os planos para um modelo 1943 que apresentaria uma torre hexagonal aprimorada com duas escotilhas para aumentar a segurança da tripulação e uma blindagem de torre de 70 mm um pouco mais espessa. A visibilidade permaneceu um problema para o comandante do tanque e isso não foi resolvido até meados de 1943, quando uma pequena cúpula foi projetada para o topo da torre.


Mais importante, o Modelo 1943 substituiu o canhão de 76 mm pelo que havia sido o canhão antiaéreo M1939 de 85 mm para formar o T-34/85. Os 85 tinham um projétil mais pesado que o canhão de 75 mm do novo Pantera alemão, mas o tanque alemão era capaz de penetrar blindagens mais espessas a uma distância maior, graças ao uso de mais propelente e um cano mais longo.

Naquele estágio da guerra, os soviéticos haviam aprendido algumas lições duramente conquistadas por seus oponentes sobre como encenar e combater uma guerra rápida e movida por blindados. Tanto o treinamento quanto os tanques haviam melhorado, e os soviéticos não aderiram religiosamente à teoria de que a melhor arma antitanque era apenas outro tanque. Eles usavam canhões de artilharia e anti-tanque autopropulsados mais fáceis de produzir - mas altamente eficazes - em toda a extensão.

Eles também chegaram a ter fé no distintivo canhão longo antitanque de alta velocidade Degtyarev, capaz de arremessar um projétil mortal de 14,5 mm a mais de 1.000 metros por segundo para nocautear os Panzer II, ou talvez até imobilizar as esteiras dos tanques alemães mais pesados.

Os soviéticos também usaram seu canhão de 85 mm, parente próximo dos 88 alemães, em um papel antiaéreo, um movimento que ajudou a proteger seus tanques e unidades de infantaria em avanço do que no passado havia sido ataques aéreos verdadeiramente punitivos e  mortais.

A profundidade e sofisticação soviética haviam crescido até aquele ponto, de modo que os batalhões de reparo e serviço de tanques viajavam logo atrás das unidades em avanço, prontos para recuperar e reparar os tanques russos danificados. Os soviéticos tinham até uma unidade especial para a evacuação de tanques alemães capturados que eram então reparados, reequipados e repintados, e lançados em ação contra seus criadores.

O T-34/85 tornou-se o suporte principal no futuro, mas os soviéticos continuaram a empregar seus tanques leves e tanques Lend-Lease em brigadas independentes, na maioria das vezes como apoio de infantaria. Os T-34 também viram algum uso modificado na remoção de campos minados, uma tarefa mais frequentemente realizada por “pisoteadores” - homens em batalhões penais que limpavam áreas a pé.

A luta na Frente Oriental tinha tomado proporções gigantescas quando o 6º Exército alemão se rendeu em 2 de fevereiro de 1943, em Stalingrado. Um brilhante e ousado contra-ataque na Ucrânia pelo general Erich von Manstein logo depois destruiu o 3º Exército de Tanques soviético, superdimensionado e levou os nazistas a retomar Kharkov. Os alemães rapidamente começaram a planejar a Operação Cidadela, usando componentes de dois grandes grupos militares, em um esforço para cercar e destruir as forças soviéticas em Kursk.

Os alemães achavam que os Panteras recém-projetados, juntamente com os Tigres mais pesados, e os tanques Ferdinand, com suas armas maiores, poderiam causar um golpe decisivo em seus inimigos. Sérios problemas técnicos com os Panteras projetados pela MAN atrasaram a operação várias vezes, proporcionando tempo adicional para os soviéticos reforçarem, enterrarem seus canhões, colocarem minas adicionais e construírem mais armadilhas para tanques.

Os Panteras, perseguidos por problemas de projeto e produção, não chegaram de trem até o início de julho, oferecendo pouco ou nenhum tempo para que as tripulações dos tanques fossem informadas adequadamente. Os soviéticos tinham cerca de 3.350 tanques, incluindo cerca de 2.300 T-34s e milhares de armas AT à espera. Por uma das poucas vezes naquele momento, eles seriam capazes de enfrentar seu oponente adequadamente preparado e totalmente armado com o melhor da blindagem soviética e com cerca de 50% de seus tanques disponíveis.

Os soviéticos, em suma, ainda tinham outra metade de seus tanques T-34 disponíveis para uso em outros lugares na Frente Oriental, enquanto os alemães haviam praticamente despido outras seções da frente para montar a Cidadela.

Tropas russas entram em Berlim transportadas em um T-34/85
Tropas russas entram em Berlim transportadas em um T-34/85

O sistema de abastecimento soviético havia melhorado a ponto de os artilheiros dos T-34 agora consumirem toda a sua munição em uma única excursão, enquanto seus colegas alemães eram forçados a ser mais conservadores por causa de um sistema de suprimento intermitente e incerto que havia sido interrompido pela atividade partisan soviética e de bombardeios aliados na Alemanha.

Os artilheiros soviéticos haviam aprendido que seu tanque não só podia se mover mais rápido, mas sua torre podia girar cinco vezes mais rápido que a torre na Pantera D mais pesada e menos potente e cerca de 50% mais rápida que a Pantera A. Isso dava aos soviéticos ainda mais motivos para aproximam-se rapidamente, ajudando a cancelar a vantagem do oponente de um canhão principal maior e mais poderoso, enquanto aproveitam a velocidade e as habilidades de manobra do T-34.

"Parar é morrer", é uma paráfrase do comentário do tanquista Georgi Nikolaevich Krivov. Isso foi especialmente verdadeiro mais tarde na guerra, com a chegada da Pantera com seu canhão de 75 mm, destruidores de tanques alemães maiores armados com os mortais 88 e o uso aprimorado das armas de campo existentes. O panzerfaust, a arma antitanque de ombro desenvolvida no final da guerra, foi mais um motivo para não parar ou diminuir o avanço em direção ao inimigo.


A mobilidade é a chave para a guerra de tanques e, como observado anteriormente, o T-34 mais ágil, com suas esteiras largas e motor diesel excepcionalmente confiável, provou seu valor nas condições de campo excepcionalmente fracas da Frente Oriental. Os engenheiros alemães também descartaram o sistema de suspensão Christie do T-34 e desenvolveram uma engrenagem complexa que tendia a entupir.

Muitos Panteras foram perdidos devido a falhas mecânicas do que o fogo inimigo em 1943. Os alemães descobriram que cerca de 90% dos tanques sofriam falhas de transmissão após menos de 1.500 quilômetros de combate, e o Pantera D enfrentava problemas contínuos nas bombas de combustível.

O combustível para os veículos alemães tornou-se um problema a partir daquele momento, e a sede voraz por gasolina do Pantera não ajudou. De fato, o Pantera exigia quase o dobro de combustível para percorrer a mesma distância que um T-34, mas o diesel consumido pelo tanque soviético era produzido mais facilmente.

O T-34/76 foi ainda mais "armado" no final da guerra com o canhão de 85 mm testado pelos soviéticos. O T-34/85 começou a sair das linhas de montagem em janeiro de 1944. Aqueles permitiram que os soviéticos enfrentassem os pesados ​​destruidores de tanques que os alemães haviam colocado em campo. “Antes disso, tínhamos que correr como coelhos e procurar uma oportunidade de virar e alcançar os flancos” daqueles enormes tanques de movimento lento, admitiu o tanquista Nikolai Yakovlevich Zheleznov.

O T-34 em suas várias versões, incluindo os canhões autopropulsados
O T-34 em suas várias versões, incluindo os canhões autopropulsados

Os soviéticos conseguiram produzir quase 87.500 tanques de todos os tipos durante a guerra, incluindo cerca de 64.550 T-34, além de outros 22.300 canhões de autopropulsão e ​​milhares de peças de artilharia incontáveis.

A partir de 1943, os soviéticos provaram que realmente haviam se fortalecido, tendo aprendido lições duras dos melhores então do mundo. Ao estudar as táticas do inimigo, eles haviam medido como usar seu crescente conjunto de tanques, canhões autopropulsados, artilharia aprimorada e até armas antiaéreas.

Eles haviam aprendido a usar o seu meno tanque para tirar o máximo proveito no envolvimento com os Panteras e outros tanques maiores. Naquela época, eles ainda tinham profundidade em pessoal treinado e experiente para criar 27 brigadas destruidoras de tanques adicionais e 36 divisões antiaéreas para fornecer proteção adicional aos seus exércitos de campo.

O grau de maior sofisticação soviética pode ser medido pelos Regulamentos de Campo de 1944 do Exército Vermelho ou Ustav. Ele enfatizava uma abordagem sistemática, usando artilharia e ofensivas aéreas para fornecer apoio contínuo ao infantaria soviética de ataque e às unidades armadas com tanques. O Ustav enfatizava a manobra, surpresa e iniciativa (MSI), que estavam muito longe das ações soviéticas em grande parte incompetentes do início da guerra.

Foi a combinação de duras experiências, conhecimento e armas aprimoradas - lideradas pelo T-34 - que fez a diferença quando os soviéticos avançaram cada vez mais para o oeste em direção a Berlim e a vitória sobre os invasores da Pátria.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

16 de janeiro de 2020 The National Interest

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