O sniper moderno foi forjado na Segunda Guerra Mundial



Durante a guerra, o franco-atirador japonês provou ser um teste constante para seus inimigos, desde os atóis de coral no Oceano Pacífico até as florestas da Nova Guiné.

A destreza do franco-atirador desenvolveu-se a partir dos tiros de precisão praticados durante conflitos anteriores. Durante o século 19, a constante melhoria da tecnologia do fuzil levou ao uso de franco-atiradores durante a Guerra Civil Americana e a Guerra dos Bôeres. No entanto, foi durante a Primeira Guerra Mundial que o franco-atirador passou de apenas um bom atirador que escolhia alvos determinados para o uso sistemático de homens selecionados, treinados e equipados com fuzis de alta precisão, miras telescópicas e munição de alta qualidade, que atingiam alvos importantes com disparos únicos, geralmente a longa distância.

Como aconteceu em muitas vezes, imediatamente após o término da Primeira Guerra Mundial, a maioria dos protagonistas descartou as habilidades e a sabedoria que haviam adquirido com tanto esforço, considerando-os não mais que complementos na guerra de trincheiras que eles procuraram esquecer. Os britânicos em particular, tendo demorado muito para reconhecer o potencial do tiro de precisão organizado, tinham entre eles seus melhores profissionais em 1918, mas rapidamente esqueceram tudo o que haviam aprendido. Durante o período entre guerras, pouco desenvolvimento ocorreu. Embora houvesse o franco-atirador ad hoc de ambos os lados durante a Guerra Civil Espanhola, foram os conselheiros soviéticos do lado republicano que optaram por considerá-lo ainda mais quando retornaram à União Soviética e introduziram programas no Exército Vermelho para aumentar os quadros dos franco-atiradores civis existentes. Quando a Segunda Guerra Mundial começou, um novo estilo de guerra foi introduzido; era capaz de movimentos rápidos e extensos e criou condições no campo de batalha muito diferentes em uma variedade de teatros em todo o mundo. Nessas condições, a destreza do franco-atirador poderia ser adaptada para produzir uma arma mais eficaz.

O Exército alemão manteve o tiro de precisão como uma especialização entre as guerras, mas mostrou pouco entusiasmo no seu desenvolvimento. Nas campanhas iniciais da Polônia e do Ocidente, os alemães se moveram tão rapidamente que não houve oportunidade real para os franco-atiradores demonstrarem seu valor. Foi somente mais tarde, na campanha contra a União Soviética, depois que os franco-atiradores soviéticos demonstraram seu valor, que foi quando o exército alemão os alcançou. O Exército britânico havia sido totalmente negligente em sua atenção às habilidades que tanto havia feito para desenvolver. Em 1942, o tenente-coronel NAD Armstrong comentou sobre a atitude prevalecente entre as guerras: “Parecia haver uma tendência entre os fuzileiros do Exército de desprezar o franco-atirador - eles sustentavam que o tiro de precisão foi apenas um 'fenômeno' da guerra de trincheiras e que dificilmente ocorreria novamente."

Embora os manuais de treinamento ainda abordassem o franco-atirador, pouco foi feito nos batalhões para mantê-lo e incentivá-lo até os programas de reciclagem que se seguiram à evacuação da Força Expedicionária Britânica de Dunquerque. No entanto, franco-atiradores britânicos estavam envolvidos na Noruega e na França durante 1940.

Um franco-atirador britânico da Guarda de Granadeiros na Itália em 1944
Um franco-atirador britânico da Guarda de Granadeiros na Itália em 1944

Edgar Rabbets era um soldado do 5º Batalhão, no Regimento de Northamptonshire, uma unidade do Exército Territorial. Um homem do interior de Boston, em Lincolnshire, ele era capaz de apanhar um coelho com as mãos. Quando sua unidade foi instalada na França, ele foi apontado como um franco-atirador da companhia e teve total liberdade de ação para enfrentar franco-atiradores inimigos e alvos importantes. Por opção, ele trabalhou sozinho, embora a prática comum seja que os franco-atiradores trabalhem em pares.

Durante a retirada de Dunquerque, Rabbets recebeu ordens para eliminar um franco-atirador alemão que operava em uma vila belga. Segundo Rabbets, “o atirador subiu no telhado e derrubou algumas telhas. Ele teria um bom campo de fogo se alguém entrasse na praça; ele estava aproximadamente no centro de um lado da praça e seu companheiro estava no canto. E eles cobriram toda a praça dessa maneira, um protegendo efetivamente o outro.”


Depois que o franco-atirador atirou contra um oficial britânico que entrou na praça, Rabbets descobriu “aproximadamente de onde o clarão havia vindo e entrou em uma casa em frente. O atirador estava em cima do telhado; eu atirei da janela do quarto e ele caiu para a frente.” O observador disparou cegamente contra Rabbets, revelando sua própria posição. Rabbets estava “disparando pela janela no fundo do quarto, portanto eu não estava exposto. Ele assumiu erroneamente que eu estava muito mais perto da janela do quarto do que eu. Foi assim que ele se entregou, e então esse foi o seu destino.

Rabbets era um excelente atirador, capaz de acertar no primeiro tiro a 400 metros com o fuzil padrão  Lee-Enfield .303. Porém, sua extraordinária habilidade de campo, que geralmente pode ser definida com o uso da camuflagem e tocaia, permitiu que ele se aproximasse do inimigo e aumentasse suas chances de sucesso. Ele também combinou o tiro de precisão com a coleta de informações, sua liberdade de locomoção dava a ele acesso a informações importantes. Mais tarde, ele escreveu: “Um dia, saí e encontrei um policial militar alemão parado na encruzilhada; a única razão pela qual eles ficavam em uma encruzilhada era para direcionar uma unidade para uma nova posição. Eu queria saber o que ele estava fazendo, então me arrastei até 150 metros dele. Ele se entregou ao olhar continuamente para a estrada de onde esperava que a unidade viesse, e porque havia apenas uma direção em nossas linhas, eu sabia aproximadamente para onde eles estavam indo. Eu atirei nele e o empurrei para fora do caminho, para que, quando o inimigo chegasse à encruzilhada, eles não soubessem para onde estavam indo. Então voltei para minha unidade para dar a eles essa inteligência.”

O franco-atirador finlandês Simo Häyhä, apelidado de "Morte Branca", matou 545 solados soviéticos durante a Guerra de Inverno
O franco-atirador finlandês Simo Häyhä, apelidado de "Morte Branca", matou 545 soldados soviéticos durante a Guerra de Inverno

O tiro de precisão começou a ganhar maior importância após a invasão da União Soviética em 1941. O Exército Vermelho havia sido praticamente o único exército do mundo a incentivar ativamente o tiro de precisão durante a década de 1930, e isso recebeu um impulso adicional da experiência durante a Guerra Civil Espanhola e o conflito russo-finlandês. Os finlandeses haviam envergonhado seriamente os soviéticos numericamente superiores, particularmente demonstrando grande talento com o tiro de precisão. Muitos deles eram caçadores e naturalmente adeptos à aplicação militar de seu esporte. Simo Häyhä era um fazendeiro e caçador que saiu para "caçar russos". Ele reivindicou mais de 500 mortes antes de ser gravemente ferido, e as duras lições não foram perdidas pelos soviéticos. Eles incentivaram ativamente o tiro de precisão e o incorporaram às suas táticas de infantaria. A definição deles era mais ampla que a do Ocidente, tendendo a incluir tiros de precisão genéricos. Eles operavam em pares, e em níveis táticos baixos, sendo frequentemente designados para companhias ou até pelotões, com oficiais juniores com experiência em lidar com eles.

O franco-atirador mais famoso da Rússia, Vasili Zaitsev, alegou mais de 100 mortes em apenas 2 meses durante a guerra

Durante os dois primeiros anos da guerra, os soviéticos estavam em grande parte na defensiva, exceto nos contra-ataques localizados. Os franco-atiradores deviam ficar posicionados à frente das principais posições defensivas para atacar  patrulhas de reconhecimento, oficiais de observação de artilharia e geralmente para atrasar o movimento inimigo. Franco-atiradores soviéticos realmente se destacaram durante a batalha de Stalingrado, onde as ruínas da cidade forneceram excelentes condições para sua operação. Os franco-atiradores operavam na frente de suas próprias linhas, geralmente por dias seguidos e completamente isolados de seus companheiros, apesar de estarem a apenas algumas centenas de metros deles. Durante o dia, muitas vezes eram obrigados a permanecer perfeitamente imóveis. Sofreram todos os desconfortos do soldado de infantaria, muitas vezes multiplicados pelas situações exigidas pelo seu papel especializado. Não apenas com fome e sede, eles eram forçados a urinar e defecar onde estavam, a fim de não revelar suas posições.

Vassili Zaitsev (esquerda) orientando companheiros (Stalingrado, Dezembro de 1942)
Vassili Zaitsev (esquerda) orientando companheiros (Stalingrado, Dezembro de 1942)


Durante a Batalha de Stalingrado, os principais franco-atiradores soviéticos ganharam destaque. O mais famoso foi Vasili Zaitsev, ex-caçador nos Urais e um franco-atirador notável antes da batalha, após ter reivindicado mais de 100 mortes entre agosto e outubro de 1942. Ele fundou uma escola de franco-atiradores cujos alunos recebiam um curso de dois dias antes de serem enviados para a cidade em ruínas para caçar alemães. Zaitsev tornou-se uma espécie de celebridade, e sua aparição nos jornais soviéticos levou os alemães a chamar o instrutor chefe da escola de franco-atiradores em Zossen, perto de Berlim. Uma disputa mais pessoal não poderia ocorrer na guerra. Quando alguns dos melhores franco-atiradores soviéticos foram mortos por um rifle obviamente equipado com mira telescópica, Zaitsev sabia que estava enfrentando um "super-franco-atirador nazista" e partiu para acabar com ele de uma maneira ou de outra. Ele partiu com seu observador, Nikolai Kulikov,

Zaitsev lembrou: “Entre o tanque e a casamata, em um terreno plano, havia uma folha de metal e uma pequena pilha de tijolos quebrados. Estava ali há muito tempo e nos acostumamos a ficar lá. Eu me coloquei na posição do inimigo e pensei - onde é melhor para um franco-atirador ficar? Só era preciso fazer uma fenda na folha de metal e rastejar até ela durante a noite."


Zaitsev estava convencido e, quando ele cuidadosamente ergueu um alvo falso, o alemão colocou uma bala no meio. “Agora havia chegado o problema de atrair uma parte da cabeça dele para minha visão. Trabalhamos à noite e estávamos em posição ao amanhecer. O sol nasceu. Kulikov levou um tiro cego; teríamos que despertar a curiosidade do atirador. Decidimos passar a manhã esperando, pois poderíamos receber os raios do sol em nossas miras telescópicas. Depois do almoço, nossos fuzis estavam na sombra e o sol brilhava na posição do alemão... Kulikov cuidadosamente - como só os mais experientes podiam fazer - começou a erguer o capacete. O alemão disparou. Por uma fração de segundo, Kulikov levantou-se e gritou. O alemão acreditava ter finalmente apanhado o franco-atirador soviético que estava caçando por quatro dias e ergueu sua cabeça por baixo da chapa de metal. Era nisso que eu estava apostando. Eu mirei cuidadosamente. A cabeça do alemão caiu para trás e a visão telescópica de seu rifle permaneceu imóvel, brilhando ao sol..."

Franco-atiradores soviéticos foram treinados para operar em todas as fases da guerra. Colocados no nível tático mais baixo, eles agiam nos flancos do avanço para atacar qualquer alvo que pudesse atrasá-los. Tais alvos incluíam elementos de comando e equipes de armas pesadas. Os franco-atiradores soviéticos deveriam usar sua iniciativa de uma maneira incomum para seus camaradas comuns. Como na maioria dos exércitos, a capacidade dos franco-atiradores de coletar informações  era utilizada como uma tarefa do curso.

A coragem dos franco-atiradores soviéticos era uma surpresa desagradável para os alemães, e, apesar de ter sido exagerada pela propaganda soviética, sem dúvida fez os alemães tomarem conhecimento e instituírem medidas próprias. Como a guerra ia de mal a pior para os alemães, particularmente na Frente Oriental, a relação custo-benefício do tiro de precisão tornou-se cada vez mais aparente para os comandantes alemães em todos os níveis. O franco-atirador alemão também se beneficiava de um patrocínio surpreendente na forma de Heinrich Himmler, chefe da temida SS.

O franco-atirador alemão Josef Allerberger com 257 mortes junto com seu observador
O franco-atirador alemão Josef Allerberger com 257 mortes limpa seu Kar 98k na companhia de seu observador

As Waffen-SS, as unidades militares da organização de Himmler, tinham desde o início da guerra um grande interesse em atacar, mas eram prejudicadas pela falta de equipamento adequado. O treinamento de franco-atiradores alemães era realizado no mais alto nível em 1943. Franco-atiradores experientes eram retirados da frente de batalha para instruir recrutas de franco-atiradores, eles mesmos selecionados entre os melhores atiradores de infantaria. Ênfase particular foi dada à camuflagem e à tocaia. Matthias Hetzenauer foi o principal franco-atirador da Alemanha com 345 mortes confirmadas. Ele era um expoente da filosofia "um tiro, uma morte". Ele recomendava que os franco-atiradores fossem escolhidos entre "pessoas nascidas para o combate individual, como caçadores e até guardas florestais", uma prática seguida por britânicos e estadunidenses. Em contraste com os soviéticos, os franco-atiradores alemães geralmente trabalhavam em pares, mas eram organizados ao  nível de batalhão. À medida que a guerra prolongada reduzia o número de atiradores treinados, suas ordens poderiam até vir de uma divisão.

Durante as batalhas defensivas no final da guerra, em vez de metralhadoras, franco-atiradores alemães eram frequentemente usados ​​para atrasar as ações. Sua capacidade de causar baixas contra alvos importantes, e sua flexibilidade e mobilidade, mantendo-se alvos difíceis, os tornaram ideais para essas tarefas. O capitão C. Shore, autor do livro With British Snipers to the Reich, cita um exemplo de alguns paraquedistas franco-atiradores alemães que detiveram um batalhão inteiro da 51ª Divisão (Highland) na Sicília. Apesar de estarem sujeitos ao bombardeio de artilharia, esses alemães mantiveram fogo preciso a uma distância de 600 metros antes de se retirarem ordenadamente. A dureza dos soldados de infantaria alemães, combinada com excelente treinamento e iniciativa, levou os soldados aliados a temer o franco-atirador alemão.

Após os desastres de 1940, o tiro de precisão britânico foi reinstituído de maneira aleatória, com a qualidade do treinamento variando enormemente de padrão. A guerra no deserto aberto do norte da África não se prestou a operações de franco-atiradores, mas assim que o país mais próximo da Tunísia e da Sicília foi alcançado, isso mudou. Lá, o disparo preciso de longo alcance era muito valioso, mas isso ia contra a prática britânica que enfatizava a proximidade com o inimigo. Um oficial de franco-atiradores chegou a uma solução: “Encontramos um Boche desavisado a cerca de 600 metros de distância e não conseguimos chegar mais perto dele. Então, alinhamos três atiradores e atiramos simultaneamente, esperando que uma das balas atingisse. Nossas esperanças foram realizadas!”

“Durante a marcha, um homem foi baleado por um franco-atirador após ter disparado um tiro. O esquadrão inteiro jogou-se ao chão e foram apanhados, um a um, pelo mesmo franco-atirador.”


Paciência e observação cuidadosa foram os principais ingredientes para o sucesso, principalmente quando o inimigo não suspeitava da presença de franco-atiradores. Shore contou uma dessas ações: “O pelotão avançado da unidade estava dentro e ao redor de um aglomerado de pequenas casas a cerca de 200 metros da margem do rio. Do telhado de uma dessas casas, havia uma boa visão do topo da margem, mantida pelos hunos. Os franco-atiradores que vigiavam a margem observaram que os alemães mudavam de sentinela a cada hora com regularidade constante. A princípio, o huno foi cauteloso, e nossos atiradores resistiram à tentação de atirar, esperando que os alvos se tornassem ainda mais favoráveis ​​quando os Jerries tivessem perdido um pouco de cautela. Mais tarde, o esperado aconteceu e, às 1200 horas, seis inimigos puderam ser vistos da cintura para cima. Havia quatro de nossos atiradores de plantão e, com o plano de execução definido, cada um deles selecionou um huno e disparou. Três dos quatro hunos caíram e, pouco depois, seus corpos foram arrastados do alto da margem por seus camaradas escondidos abaixo.”

As sebes da Normandia forneciam excelentes condições para atirar, principalmente para os defensores. Um franco-atirador solitário ou uma metralhadora poderia dominar a região. Um líder de pelotão estadunidense descreveu a dificuldade com que tropas inexperientes, que tendiam a jogarem-se no chão e ficarem lá quando estavam sob fogo. “Uma vez eu ordenei que um esquadrão avançasse de uma sebe para outra. Durante a marcha, um homem foi baleado por um franco-atirador que havia disparando um tiro. Todo o esquadrão jogou-se ao chão e eles foram pegos, um por um, pelo mesmo atirador.”

A questão de se os franco-atiradores deveriam usar insígnias de classificação era irritante para alguns. O comandante de Shore exigiu que seus oficiais deixassem de usar camisas de gola alta que cobriam seus colarinhos e gravatas. “Se morrermos, ele disse, devemos morrer como oficiais!” É importante que os oficiais sejam reconhecidos instantaneamente por seus homens, mas também é claro que um oficial identificável era um alvo convidativo para o atirador.

Um assessor do general Omar Bradley observou: "Brad diz que não tomará medidas contra ninguém que decida tratar um franco-atirador um pouco mais grosseiramente do que eles estão sendo tratados no momento." Se for pego, um franco-atirador pode sofrer com sua habilidade. Mas os alemães não tiveram tudo ao seu favor durante o que se tornou uma guerra de posições por quase dois meses. O capitão William Jalland, do 8º Batalhão Durham de Infataria Ligeira, descobriu que seus franco-atiradores consideravam a Normandia o país ideal, fazendo boas pontuações contra unidades alemãs descuidadas.

Franco-atirador estadunidense com seu fuzil Model 1903 Springfield
Franco-atirador estadunidense com seu fuzil Model 1903 Springfield

No início da guerra, o Exército dos EUA estava ainda menos preparado para atirar do que os britânicos e, apesar do óbvio sucesso dos franco-atiradores contra eles nos teatros da Europa e do Pacífico, os comandantes seniores estadunidenses nunca adotaram um programa sistemático de treinamento para franco-atiradores. Embora tivesse acesso a muitos atiradores de destaque, essa falta de comprometimento significava que os resultados eram realmente aleatórios. Ao chegar à Tunísia, o coronel Sidney Hinds, do 41º Regimento de Infantaria Blindada, criou um curso de treinamento que durou cinco semanas e graduou vários franco-atiradores. Em outros lugares, se os comandantes não se interessassem, nada seria feito. A principal fraqueza nos métodos de treinamento nos EUA foi a diferença entre o tiro ao alvo, de alto padrão, e o de tocaia, que costumava ser menos completo. Quando algumas escolas ad hoc foram criadas atrás das linhas, eles tendiam a lidar com o manuseio do fuzil com mira telescópica, em vez dos meandros táticos da destreza do franco-atirador.

Os japoneses eram mestres em camuflagem e, como a maior parte dos combates na Ásia e no Pacífico era relativamente curta, a ênfase foi colocada na camuflagem e na tocaia. Cada atirador recebia redes de camuflagem para o capacete e o corpo, embora métodos mais simples fossem mais comuns em campo. As táticas empregadas eram amplamente semelhantes às dos exércitos ocidentais, incluindo o direcionamento em instalações, pessoal e equipamento de alto valor. Uma diferença notável foi o uso de árvores, mesmo com o uso de cadeirinhas entre os galhos e folhas.

Um franco-atirador japonês em uma árvore (1942)
Um franco-atirador japonês em uma árvore (1942)

Durante a guerra, o franco-atirador japonês provou ser um teste constante para seus inimigos, desde os atóis de coral no Oceano Pacífico até as florestas da Nova Guiné.

O 1º Batalhão do 163º Regimento de Infantaria dos EUA, foi bastante perturbado por atiradores de elite durante um encontro. O historiador da divisão escreveu: “De uma árvore em quase qualquer lugar ao redor de nosso perímetro oval, um franco-atirador japa poderia escolher seu alvo ianque  para deixar um buraco. O alcance podia ser de 200 a 400 metros. Um franco-atirador de olhos aguçados podia firmar sua ferramenta assassina de precisão em um galho e apoiar a coronha no ombro. Ele teria uma visão clara e apertaria o gatilho. Tudo o que seria ouvido era o estalo do cartucho japa de calibre .25 (6,5 mm), como um buscapé de 4 de Julho em uma pedra. Então um ianque encolhido em um buraco podia ouvir o gemido moribundo prolongado de um homem próximo ao seu esquadrão. Ou muito tempo depois de um silêncio mortal, ele acharia o cadáver pálido do seu amigo com um pequeno buraco na testa.”


A eliminação de franco-atiradores era uma tarefa difícil, mas os estadunidenses não eram nada senão minuciosos. Equipes de contra-franco-atiradores de dois homens ocupavam as defesas avançadas, enquanto outras equipes partiam para escalar as árvores da selva à moda Tarzan e guiar outras pessoas pelo chão. Através da coordenação cuidadosa desses elementos, os franco-atiradores eram erradicados um de cada vez. Verificou-se que tiros de armas antitanque disparando cartuchos de 37 mm eram eficazes, atingindo áreas inteiras onde suspeitava-se ter franco-atiradores. As tropas britânicas e da Commonwealth usavam táticas semelhantes e, uma vez que o franco-atirador japonês era visto como realmente era, certamente não um super-homem, a batalha contra ele era amplamente vencida. À medida que a guerra progredia, a qualidade do franco-atirador japonês se deteriorava e os britânicos começaram a ter um sucesso notável com seus franco-atiradores.

Os australianos eram excelentes franco-atiradores, sendo os melhores caçadores de cangurus. Um caçador de cangurus deve ter um tiro excelente, pois um morte limpa preserva a pele e não espanta os outros cangurus. A maioria deles já tinha experiência com o pesado fuzil .303 Lee-Enfield. Um desses caçadores que transformou-se em franco-atirador foi responsável por matar 47 japoneses em Timor, mas reivindicou apenas 25, com base no que “você não pode contar um canguru a menos que o tenha visto cair e saiba exatamente onde esfolá-lo.” Os australianos travaram uma campanha de guerrilha contra os japoneses em Timor, matando cerca de 1.500 com perda de 40 e forçando os japoneses a redirecionar grandes reforços.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

10 de janeiro de 2020 The National Interest

Postar um comentário

0 Comentários