Porque um míssil está causando dores de cabeça com os Tomcats do Irã

Equadrão de F-14A da Força Aérea Iraniana

Teerã aprecia muito seus F-14 Tomcats de fabricação estadunidense, mas esses caças estão ficando muito velhos. Entre os muitos problemas enfrentados pelos F-14 do Irã, estão a falta de mísseis.

O F-14A Tomcat do Irã é uma anomalia na região. Enquanto a maioria das outras forças aéreas da região possuem um caça multifuncional ou de superioridade aérea, o F-14A é um verdadeiro interceptador com velocidade, potência e mísseis de longo alcance para atacar à distância e voar para longe antes que o inimigo tenha chance de travá-lo. É claro que isso é permitido pelos mísseis ar-ar de longo alcance AIM-54A Phoenix que ele carrega. Mas o estoque desses mísseis no Irã está diminuindo rapidamente. Mísseis ar-ar costumam ter uma vida útil curta, mísseis que “expiraram” podem falhar em guiar os alvos ou produzir aceleração suficiente para alcançá-los.

O Irã tentou remediar isso no passado de várias maneiras, incluindo prender mísseis superfície-ar em seus F-14. Mas em 2018 eles começaram a produzir sua própria versão do Phoenix, chamada Fakour-90. O míssil parece ser praticamente dimensionalmente idêntico ao AIM-54, mas o Irã reivindica melhorias em relação aos modelos originais em vários aspectos.

Míssil ar-ar AIM-54A Phoenix do F-14 Tomcat
Míssil ar-ar AIM-54A Phoenix do F-14 Tomcat

No entanto, a tecnologia de mísseis avançou significativamente desde o Phoenix. Enquanto o Phoenix foi retirado de serviço sem uma substituição real nos anos 2000, o AIM-120D AMRAAM, que entrou em serviço nos anos 2010, atinge quase o mesmo alcance.

Mas, em um confronto direto, qual míssil se sairia melhor? As atualizações iranianas tornam o Phoenix relevante nas modernas guerras ar-ar?


A resposta é não. As atualizações iranianas, se houve alguma, produziram um equivalente ao AIM-54C, a atualização americana do AIM-54 que apresentava eletrônica digital, capacidade aprimorada à baixa altitude e rejeição aprimorada de interferência. Mas, mesmo assim, o AIM-54C era um míssil pesado e volumoso que não apresentava bom desempenho contra um alvo alertado com energia para manobrar.

Míssil ar-ar AIM-120D AMRAAM utilizado atualmente pela USAF
Míssil ar-ar AIM-120D AMRAAM utilizado atualmente pela USAF

A plataforma de lançamento também é importante. Embora o buscador do míssil possa ser aprimorado, na maior parte do voo o míssil ainda está sendo guiado pelo radar do F-14. Embora o Irã tenha atualizado os radares do seu F-14 com variantes nacionais, é improvável que o desempenho desses radares corresponda à última geração de radares americanos.

Comparativamente, caças iranianos provavelmente enfrentariam F-15s ou F/A-18E/F da Marinha dos EUA ou da Força Aérea dos EUA, a maioria dos quais foi atualizada com radares AESA de ponta com recursos de rastreamento e orientação muito além do que a geração mais antiga de radares poderiam oferecer. O AIM-120D também foi projetado em mente para guerra cooperativa em rede, pois pode receber orientação no meio do curso de outras aeronaves, não apenas do caça hospedeiro. Ele também possui um sistema de navegação INS/GPS a bordo, comparado ao AIM-54 com INS apenas.

Míssil ar-ar Fakour-90 desenvolvido pelo Irã para equipar seus F-14
Míssil ar-ar Fakour-90 desenvolvido pelo Irã para equipar seus F-14

O buscador também é aprimorado de maneira semelhante, apresentando uma área de varredura mais ampla e melhor rejeição de obstrução. Enquanto o AIM-120D não possui um radar AESA, a tecnologia em seu buscador é provavelmente muito melhor do que a do Fakour-90.


A guerra contemporânea tem sido frequentemente descrita como uma batalha por informações. O AIM-120D foi desenvolvido para o novo modo de guerra em rede, e o Fakour-90 não. Embora não seja certo se a guerra em rede funcionará na prática, uma vez que a guerra eletrônica pode degradar ou atrapalhar significativamente a capacidade da rede, o AIM-120D também foi desenvolvido para ter um desempenho melhor nesse ambiente. A atualização do Irã é um grande míssil para a última guerra que travou. Não é um bom míssil para a próxima guerra que possa travar.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

25 de janeiro de 2020 The National Interest

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