A história por trás da icônica marca de vodka Stolichnaya

Aparição da vodka Stolichnaya  no filme de James Bond '007 - Na Mira Dos Assassinos' de 1985

A década de 1970 viu a primeira vodka russa aparecer nas prateleiras estadunidenses. E foi tudo graças à Pepsi.

Se alguém pensa em vodka russa, Stolichnaya (ou Stoli) é uma das principais marcas que vem à mente. Há décadas ela é popular na Rússia e no exterior. Mas o que realmente sabemos sobre sua longa história?


Da URSS para os EUA

Stolichnaya não é apenas uma das marcas mais famosas, mas também uma das mais antigas marcas de vodka na Rússia. Existem várias versões de sua data de nascimento (datadas entre 1938-1953), mas a estatal russa Sojuzplodoimport afirma que tudo começou em 1938 quando especialistas soviéticos inventaram a receita original dessa vodka premium feita de trigo e centeio. A Sojuzplodoimport (que tem sido o principal proprietário da marca) afirma que as primeiras garrafas Stolichnaya foram produzidas em 1941, na Leningrado sitiada, com produção em massa a partir de 1943.

Uma mesa de festa com aperitivos frios com uma garrafa de Stolichnaya em 1963
Uma mesa de festa com aperitivos frios com uma garrafa de Stolichnaya em 1963

Mas o Armazém do Vinho do Estado de Moscou №1 (a Destilaria Cristall de Moscou) se opõe a esta versão, afirmando que foi aqui que a receita foi inventada em 1940, graças ao destilador e engenheiro de processo de primeira classe, Victor Grigoryevich Svirida. Seu nome como o principal inventor de Stolichnaya aparece em muitas fontes.


Os preços da Stolichnaya subiram bastante em comparação com outras garrafas de vodka - após a reforma financeira em 1961 o seu preço atingiu 3 rublos e 12 сopecks (US$ 2,13) dos 90 copecks (US$ 1) na época. Portanto, a Stolichnaya era considerada uma vodka premium, apenas para aqueles que podiam pagar.

Coleção de garrafas de vodka em exposição no Centro de Comércio Soviético de Nova Gales do Sul em Sydney, 1977
Coleção de garrafas de vodka em exposição no Centro de Comércio Soviético de Nova Gales do Sul em Sydney, 1977

Ao longo dos anos, ultrapassou a Smirnoff em um teste cego em 1954, recebeu vários prêmios internacionais, incluindo uma medalha de ouro em 1958 na Feira Mundial e na Exposição Internacional de Bruxelas e outro ouro no Leipziger Messe em 1963.

Vodka Stolichnaya da Destilaria de Vodka de Moscou, 1970
Vodka Stolichnaya da Destilaria de Vodka de Moscou, 1970

Em 1972, a Stolichnaya se tornou a primeira vodka premium a ser importada para o mercado estadunidense. A Pepsi dos EUA conseguiu o monopólio da venda no outro lado do Atlântico, graças a um acordo de intercâmbio feito com os soviéticos em troca do concentrado e da capacidade de produção da Pepsi. Ele marcou um aumento real para a Stolichnaya nos EUA, que o promoveu com o lema "Somente a vodka da Rússia é uma vodka russa genuína!"

Desde então, a "Stoli" ficou conhecida como um dos principais símbolos da Rússia e garantiu milhões de dólares em lucros para a URSS. Em 1990, a vodka Stolichnaya estava sendo exportada para 90 países.

A batalha pelos direitos

Vodkas Stolichnaya produzidas na Destilaria Cristall de Moscou em 1991
Vodkas Stolichnaya produzidas na Destilaria Cristall de Moscou em 1991

Com o colapso da União Soviética e o caos que se seguiu, a marca Stolichnaya deixou de existir. Em 1991, a URSS Gospatent encarregada da propriedade intelectual basicamente a deixou sem proteção, transformando a marca em um nome simples para um grupo de produtos que basicamente permitia que alguém a produzisse, com diferentes níveis de qualidade e rótulos.

Em meados dos anos 90, as autoridades tentaram controlar a situação e a marca retornou posteriormente à Sojuzplodoimport (um sucessor legal da antiga entidade estatal) e tudo ficaria bem, se um de seus principais acionistas, Yuri Shefler , não tivesse outros planos.


Em 1997, ele criou uma empresa com quase o mesmo nome - Sojuzplodimport - adquiriu a Stolichnaya com algumas outras marcas abaixo do preço de mercado, vendeu-as para sua outra entidade (Spirits International, na Holanda) e basicamente transformou a produção de Stolichnaya em uma empresa internacional privada, que mais tarde recebeu um novo nome - Grupo SPI.

O pós-festa do Tribeca Film Festival 2012 de Nova Iorque patrocinado pela Vodka Stolichnaya
O pós-festa do Tribeca Film Festival 2012 de Nova Iorque patrocinado pela Vodka Stolichnaya

Com o passar dos anos, a empresa de Shefler enfrentou acusações legais na Rússia e, em 2001, ele teve que fugir do país, mas continuou ganhando milhões com as vendas da Stoli e outros nomes de bebidas russas.


Nos últimos 20 anos, a Sojuzplodoimport e o bilionário exilado estão em uma batalha pelos direitos sobre a Stolichnaya em tribunais estrangeiros, e em 2018, a corte holandesa decidiu que os direitos à vodka pertencem à Sojuzplodoimport, e o SPI Group deve reembolsar todo o lucros obtidos no mercado Benelux desde 1999.

Shefler recorreu da decisão, mas em janeiro deste ano foi negado. Um sinal positivo para a Rússia, mas longe do fim da disputa, o Grupo SPI detém hoje os direitos de várias marcas da Stolichnaya em 13 países da UE e está se preparando para defendê-las em um futuro próximo.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

04 FEVEREIRO 2020 Russia Beyond

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