An-225 Mriya, o maior avião do mundo ontem e hoje



A envergadura do avião é do tamanho de um campo de futebol e sua altura é igual a um prédio de cinco andares. Você pode se perguntar por que alguém precisaria desse colosso e como ele poderia voar de aeroporto em aeroporto? Mas a União Soviética amava projetos grandiosos. A aeronave recebeu o código 'An-225' e o nome 'Mriya' ("sonho" em ucraniano).

Projetista-chefe Peter Balabuev
Projetista-chefe Peter Balabuev


Era 1975. A ideia de um avião gigantesco perseguia dois objetivos. Em primeiro lugar, a URSS queria ter uma aeronave que transportasse ônibus espaciais do local de produção para o local de lançamento. Foi decidido que sua montagem em um cosmódromo seria mais cara do que fazer um cosmódromo voador. Em segundo lugar, eles queriam usá-lo para lançamentos de aeronaves no ar.


O Mriya fazia parte do programa Energia-Buran, um sistema de transporte espacial soviético semelhante ao projeto do ônibus espacial dos EUA. Além disso, a ideia era que o An-225 levasse o ônibus Buran "nos ombros". Um Mriya vazio pesava 250 toneladas e peso máximo de decolagem de 640 toneladas.




O Antonov An-225 Mriya 'Cossack' sendo rebocado no Paris Airshow de 1989, com o ônibus espacial soviético Buran nas costas
O Antonov An-225 Mriya 'Cossack' sendo rebocado no Paris Airshow de 1989, com o ônibus espacial soviético Buran nas costas
Na época, o projeto era classificado como “secreto”, mas, de acordo com as memórias de seu projetista-chefe Anatoly Vovnyanko, “centenas de milhares de cientistas, designers, engenheiros, militares, pilotos, trabalhadores e outros especialistas estavam envolvidos direta ou indiretamente.” Não foi fácil: os prazos eram muito apertados e os componentes estavam sendo produzidos nas fábricas em todo o país. Como resultado, o Mriya realizou seu voo inaugural no aeroporto de Baikonur em 1989, carregando o ônibus espacial Buran pesando mais de 60 toneladas nas costas.


No mesmo ano, o avião chegou ao Paris Air Show e causou sensação. A ideia dos engenheiros soviéticos era, de fato, a aeronave de carga mais pesada que já foi levada aos céus. O Mriya foi demonstrado em shows aéreos no Canadá, República Tcheca, Grã-Bretanha e EUA.




A tripulação do Mriya após a conclusão bem-sucedida do primeiro voo de teste.
A tripulação do Mriya após a conclusão bem-sucedida do primeiro voo de teste.

Após a sua divulgação internacional, os desenvolvedores começaram a receber ofertas de todos os tipos. Um empresário estrangeiro (seu nome não foi divulgado) queria transformar o Mriya em um cruzeiro VIP - com cabines individuais para empresários e noivos, salas confortáveis ​​para os outros passageiros, lojas duty-free, restaurantes e um cassino.

Uma aeronave desse tipo também poderia ter sido usada na rota Sydney-Londres-Tóquio-Sydney. “Até pensei na época que seria muito fácil organizar a manutenção da aeronave e garantir um período de revisão razoável, já que os voos seriam de longo curso e a carga útil pequena”, lembra Vovnyanko.



Todos os outros testes também foram bem sucedidos. O Mriya teria um grande futuro se não fosse o colapso da URSS em 1991. O programa Energia-Buran foi encerrado e todo o trabalho adicional no  Mriya foi interrompido. A Ucrânia recém-independente "herdou" a aeronave onde havia sido originalmente projetada e baseada.

A Ucrânia acabou com uma aeronave totalmente construída e uma parcialmente construída. Mas a Ucrânia também não conseguiu encontrar os recursos financeiros para manter o projeto e começou a desmontar o Mriya para peças de reposição.

Esta foto tirada em 18 de outubro de 2010 mostra o presidente da Venezuela, Hugo Chávez (R), segurando um modelo do avião Antonov An-225 Mriya durante sua visita à fábrica da Antonov em Kiev.
Esta foto tirada em 18 de outubro de 2010 mostra o presidente da Venezuela, Hugo Chávez (R), segurando um modelo do avião Antonov An-225 Mriya durante sua visita à fábrica da Antonov em Kiev.



A situação mudou nos anos 2000, quando começaram a surgir pedidos comerciais de transporte de cargas super-pesadas. A aeronave única foi revivida e, em 2002, começou a voar novamente, agora como parte da Antonov Airlines da Ucrânia.


O Mriya acabou transportando cargas como 250 toneladas de equipamentos especiais de Praga a Tashkent, girafas , o iate do rei da Espanha, ajuda humanitária ao Paquistão e, por exemplo, um gerador pesando 174 toneladas para uma usina elétrica armênia de Frankfurt a Yerevan. Este último garantiu à aeronave uma entrada no Guiness Book of Records para o transporte do maior item de carga único na história da aviação.



O An-225 Mriya pousa para uma parada técnica no aeroporto Internacional Rajiv Gandhi em Hyderabad, Índia
O An-225 Mriya pousa para uma parada técnica no aeroporto Internacional Rajiv Gandhi em Hyderabad, Índia


Os chineses estavam interessados em adquirir a segunda aeronave inacabada. Mas em dezembro de 2017, eles finalmente perderam o interesse no projeto, porque a maioria dos aeroportos do mundo não pode acomodar uma aeronave de tal peso e tamanho.


Quanto à Rússia, também foi oferecida a oportunidade de comprar o Mriya, mas, como se viu, a Roscosmos não estava mais interessada nas capacidades espaciais do avião, enquanto o avião de carga russo An-124 Ruslan também podia transportar cargas de grandes dimensões. Então o negócio fracassou.



É verdade que a ideia de um cosmódromo voador não foi abandonada por todos. Em abril de 2019, a empresa estadunidense Stratolaunch System, criada por um dos fundadores da Microsoft, realizou uma demonstração do voo inaugural de sua gigantesca aeronave Modelo 351 sobre o deserto da Califórnia. Ele persegue os mesmos objetivos que Mriya, exceto que sua carga útil máxima é de 590 toneladas, o que significa que Mriya continua sendo o avião mais pesado dos céus.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

26 DE SETEMBRO DE 2019 Russia Beyond

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