MiG-31 'Foxhound', o interceptador que aposentou o SR-71 'Blackbird'

MiG-31 'Foxhound', o interceptador que aposentou o SR-71 'Blackbird'

Em 1982, um novo e poderoso avião de combate apareceu nos céus da Rússia. Sem disparar um tiro, o MiG-31 alcançou o que a defesa aérea soviética vinha tentando há anos - enviar o avião espião SR-71 para a aposentadoria antecipada.

Desde seu primeiro voo em 1972 até sua aposentadoria em 1989, o SR-71 Blackbird foi a aeronave a jato a voar mais alto mais rápida em operação. Voando a Mach 3,3 (4.042 km/h), o SR-71, operado pela CIA, voou incontestável sobre pontos problemáticos como o Vietnã e o Oriente Médio, e também realizou voos altamente provocativos perto das fronteiras da União Soviética, espionando atividades submarinas nos mares do Ártico.


Embora o MiG-25 Foxbat a Mach 3.2  pudesse, em teoria, derrubá-lo com seus mísseis ar-ar, na realidade o Foxbat não podia sustentar uma perseguição em Mach 3 por muito tempo.

No início de 1982, o departamento da Mikoyan-Gurevich iniciou a entrega de um novo avião de combate a Protivo Vozdushnoy Oborony ou PVO - as Forças de Defesa Aérea da União Soviética. Essa nova aeronave era o multifuncional MiG-31 - uma plataforma de armas aéreas com a principal tarefa de caçar bombardeiros do Comando Aéreo Estratégico dos EUA (SAC) e mísseis de cruzeiro furtivos lançados pelo ar (ALCMs). De acordo com o site especializado em defesa Air Power Australia, a capacidade exclusiva do Foxhound de sustentar cruzeiros supersônicos até 722 km, aumentando para 2.200 km com reabastecimento a bordo, "era uma capacidade sem equivalente no Ocidente."

Lockheed SR-71 Blackbird
Lockheed SR-71 Blackbird

Estreia do Foxhound

Em setembro de 1983, um Boeing 747 da Korean Air Lines foi abatido por um Sukhoi-15 depois que o avião invadiu o espaço aéreo soviético. O que permaneceu desconhecido para o mundo foi a noite do incidente, que foi um período particularmente tenso para as forças de defesa aérea soviéticas, pois o SR-71 realizava um voo espião em coordenação com outras aeronaves americanas e um satélite espião Big Bird.

O jornalista de aviação alemão Stefan Buttner fez um relato emocionante do que aconteceu a seguir, na edição de outubro de 2010 da revista Combat Aircraft: “Após o evento, um grupo com objetivos especiais, composto por quatro MiG-31 sob o comando de Vladimir Ivlev, foi despachado. à Base Aérea de Sokol em Sakhalin no final daquele mês.

“A principal tarefa do grupo era combater incursões do SR-71. Com a autorização de Moscou, as quatro equipes organizaram missões de demonstração com os novos aviões, usando seu radar para impedir que o Blackbird voasse pela fronteira soviética.

“A tripulação voava em uma rota de interceptação para aproximar-se do alvo e, em seguida, mudava o radar para o modo de radiação e reportava aos controladores de solo quando detectavam o alvo a cerca de 300-320 km. Eles continuariam aproximar-se do alvo, e a 120-150 km, seria atingido o bloqueio do alvo, quando a tripulação reportaria prontidão para atacar."

Nesse ponto, o sistema de alerta de aproximação de mísseis do SR-71 seria acionado; a tripulação se tornaria a caça e incapaz de manter a calma, não haveria outro modo de ação a não ser ativar a pós-combustão e correr para casa.


Patrulha do Ártico

Antes disso, diz Buttner, um esquadrão na Base Aérea de Monchegorsk, perto do porto ártico de Murmansk, havia sido equipado com o MiG-31 no final de abril de 1983, e a primeira missão do MiG-31 era contra um SR-71 no dia seguinte. Os MiGs de Monchegorsk receberam a tarefa de interceptar os SR-71 que voavam da Base Aérea de Mildenhall, no Reino Unido.

O capitão Mikhail Myagkiy estava entre os pilotos de elite escolhidos para pilotar esses novos MiGs. Durante um período de quatro anos, somente Myagkiy executou 14 interceptações bem-sucedidas ao SR-71 perto das fronteiras da União Soviética no extremo norte.

O avião espião geralmente aparecia na direção da Noruega, partindo em direção ao Mar Branco e depois para o norte em direção a Novaya Zemlya, antes de virar em sentido inverso a oeste, sobre o Oceano Ártico.

Deve-se mencionar que as forças de defesa antimísseis possuíam a capacidade de destruir com sucesso o 'intruso'. Em entrevista ao especialista em aviação russo Valery Romanenko para o emocionante livro de Paul Crickmore, Lockheed Blackbird: Beyond The Secret Missions, Myagkiy diz que a contra-inteligência soviética esperava secretamente que o avião americano cruzasse as fronteiras. Pois, isso lhes daria a desculpa perfeita para derrubá-lo com os SAMs.


Ataque de precisão

Myagkiy diz que a interceptação de uma aeronave super rápida como o SR-71 exigia ações coordenadas com precisão. “O esquema para interceptar o SR-71 era calculado até o último segundo, e os MiGs tinham que partir exatamente 16 minutos após o alerta inicial. Durante esse período, a estação de vetorização em solo determinava qual rota o SR-71 estava seguindo”, diz ele.

Na sua oitava interceptação, em 31 de janeiro de 1986, eis o que aconteceu: “Eles nos alertaram para uma interceptação às 11 horas. Eles tocaram o alarme com uma campainha estridente e o confirmaram em um alto-falante. A aparição de um SR-71 sempre era acompanhada de nervosismo. Todos começavam a falar em vozes frenéticas, a correr e reagir à situação com emoções excessivas.”

Decolando com Aleksey Parshin, seu oficial de serviço de armas, a aeronave deles quebrou a barreira do som a 26.000 pés. A 52.000 pés, o MiG alcançou um bloqueio infravermelho no SR-71 e um indicador de alvo mostrou a distância - 120 km - no mostrador do para-brisa. O computador da aeronave alimentou automaticamente os dados para os mísseis, e quatro triângulos verdes apareceram no alvo iluminados no visor frontal. Uma voz feminina computadorizada chamada Rita nos fones de ouvido de Myagkiy anunciou - "Attack".

A 65.676 pés, o computador anunciou a ordem de ataque novamente. O Blackbird estava voando apenas 8.000 pés acima dele e Myagkiy teve uma visão visual da aeronave. “Se o avião espião violasse o espaço aéreo soviético, teria sido realizado um lançamento de míssil real. Praticamente não havia chance de a aeronave evitar um míssil R-33”, diz Myagkiy.

As interceptações surtiram o efeito pretendido. As missões do SR-71 estavam agora planejadas para mais longe do espaço aéreo soviético por causa da ameaça MiG. O renomado cineasta Peter Ustinov também confirma esse resultado em seu documentário Wings Over Russia.

Mikoyan-Gurevich MiG-25
Mikoyan-Gurevich MiG-25

Vista sueca

A defesa aérea sueca tinha uma vista privilegiada dessas manobras aéreas. Em suas telas de radar, eles podiam ver o MiG-25 muito mais antigo, mas mais rápido, rugindo em direção ao Blackbird. Logo após os MiG-31 terem alcançado o SR-71 na região do Ártico, um único MiG-25 Foxbat estacionado em Finow-Eberswalde, na antiga RDA, o interceptaria no Báltico. Os suecos observaram que o SR-71 voava sempre a 72.000 pés e o MiG-25 chegava a 63.000 pés antes de completar seu ataque de cauda a 2,9 km atrás do Blackbird. "Sempre ficamos impressionados com essa precisão, que ficava sempre a 63.000 pés e 2,9 km atrás do SR-71", disse a Crickmore um controlador de voo reformado da Força Aérea Sueca.


Aumentando as apostas

No entanto, o bronze soviético não estava satisfeito. Eles queriam o SR-71 totalmente fora dos céus. Até agora, o sucesso alcançado pelos MiGs havia impulsionado o programa Foxhound. Uma a uma, as bases aéreas avançadas do país foram reforçadas com o novo caça. Em outubro de 1986, os MiG-31 foram despachados para a Base Aérea de Komsomol'skii. Em 1985, Arkangel e Kamchatka foram atualizados com o MiG-31. A península de Yugorskii, no Mar Branco, e Semipalatinsk, no Cazaquistão, ganharam os seus em 1986.

Os soviéticos agora aumentavam as apostas. Em 3 de junho de 1986, eles enviaram não um, mas seis MiG-31 para interceptar o SR-71 no mar de Barents. Os seis Foxhounds realizaram uma interceptação coordenada que teria submetido o SR-71 a um ataque AAM em todos os ângulos.

A intensa pressão compensou - o SR-71 nunca chegou perto das fronteiras soviéticas após esse incidente. Apenas três anos depois, os espiões da CIA cancelaram o programa SR-71 (embora tenha sido reativado brevemente em outros cenários).

Um par de MiG-31 armados com os mortíferos mísseis ar-ar R-33 sob a fuselagem
Um par de MiG-31 armados com os mortíferos mísseis ar-ar R-33 sob a fuselagem

Satélites x SR-71

A aposentadoria prematura do SR-71 parece misteriosa, mas não se você olhar para o registro do MiG-31 contra ele. No entanto, comentaristas militares ocidentais disseram que o SR-71 se tornou redundante após a chegada de poderosos satélites espiões. Este argumento não tem fundamento. Os satélites têm limitações orbitais e pode levar até 24 horas para posicionar um satélite sobre uma determinada área, enquanto os aviões espiões podem ser acionados rápida e repetidamente.


Por mais estranho que pareça, os aviões espiões são mais furtivos do que os satélites, pois as informações orbitais estão disponíveis gratuitamente na internet para que o inimigo possa ocultar recursos quando souber que o satélite está no alto.

De fato, as limitações dos satélites foram expostas quando o U2 foi retirado da aposentadoria para operar no Iraque.

Cartaz do filme Firefox de 1982 estrelado por Clint Eastwood
Cartaz do filme Firefox de 1982 estrelado por Clint Eastwood

Maravilha sem idade

O Air Power Australia diz que, dado que o principal papel do Foxhound foi a caça a bombardeiros SAC e ALCMs, é questionável se a aeronave é relevante em um ambiente político radicalmente alterado.

Mas até que a nova quinta geração russa PAK-FA esteja disponível, o MiG-31, com seu enorme radar e capacidade única de envolver seis aeronaves inimigas, é a solução perfeita para um problema exclusivamente russo - cobrindo seu vasto espaço aéreo com aeronaves limitadas.

De fato, após uma grande atualização, o MiG-31 é ainda mais potente hoje do que há 30 anos. Como medida de sua mística, o MiG-31 foi a inspiração por trás do romance da Guerra Fria Firefox, que mais tarde foi transformado em um filme de sucesso de mesmo nome, estrelado por Clint Eastwood - outra maravilha eterna.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

03 SETEMBRO 2012 Russia Beyond

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