O quarto espião que conhecia os segredos da bomba atômica em Los Alamos


Esquema da Fat Man, a bomba atômica que os Estados Unidos lançaram sobre Nagasaki em 9 de agosto de 1945. Ela mostra medições externas, e não específicas do funcionamento interno da bomba, como seus circuitos de disparo.
Esquema da Fat Man, a bomba atômica que os Estados Unidos lançaram sobre Nagasaki em 9 de agosto de 1945. Ela mostra medições externas, e não específicas do funcionamento interno da bomba, como seus circuitos de disparo.

Historiadores recentemente descobriram outro espião soviético no programa de bombas atômicas dos EUA. Novas divulgações mostram que ele trabalhou no gatilho explosivo do dispositivo.

No outono passado, dois historiadores revelaram que outro espião soviético, chamado Godsend, havia se infiltrado no laboratório de Los Alamos, onde foi construída a primeira bomba atômica do mundo. Mas eles não conseguiram discernir os segredos que ele deu a Moscou ou a natureza de seu trabalho.


No entanto, o laboratório recentemente desclassificou e divulgou documentos detalhando o emprego altamente especializado do espião e prováveis ​​roubos atômicos, potencialmente reformulando um caso mundano de espionagem como um dos mais prejudiciais da história.

Acontece que o espião, cujo nome verdadeiro era Oscar Seborer, tinha uma compreensão íntima do funcionamento interno da bomba. Seu conhecimento provavelmente superou o dos três espiões soviéticos anteriormente conhecidos em Los Alamos, e desempenhou um papel crucial na capacidade de Moscou de replicar rapidamente o complexo dispositivo. Em 1949, quatro anos após os americanos testarem a bomba, os soviéticos detonaram uma cópia, encerrando abruptamente o monopólio de Washington sobre armas nucleares.

"É fascinante", disse Harvey Klehr , autor do artigo original , em entrevista. "Não tínhamos ideia de que ele era tão importante."

Os documentos de Los Alamos mostram que Seborer ajudou a inventar o gatilho explosivo da bomba - em particular, os circuitos de disparo de seus detonadores. O desenvolvimento bem-sucedido da tecnologia assustadora permitiu a Los Alamos reduzir significativamente a quantidade necessária  de combustível dispendioso para as bombas atômicas e iniciou uma longa tendência de miniaturização de armas. A tecnologia dominou a era nuclear, especialmente o projeto de ogivas pequenas e leves de mísseis de enorme potência.


O conhecimento interno do Sr. Seborer contrasta com a espionagem conhecida. O primeiro espião de Los Alamos deu aos soviéticos uma visão geral da bomba. O mesmo aconteceu com o segundo e o terceiro.

As novas pistas sugerem que o roubo de Seborer "poderia ter sido único", disse Alex Wellerstein, historiador nuclear do Instituto de Tecnologia Stevens em Hoboken, NJ, em entrevista. "Isso não significa que era - apenas que poderia ter sido."
Uma cópia de uma foto do passaporte de Oscar Seborer, no canto superior direito, por volta de 1950, pouco antes de ele fugir dos Estados Unidos para a União Soviética. Miriam Z. Seborer era a esposa de Stuart Seborer, irmão de Oscar, e Anna Zeitlin era a mãe de Miriam. Todos os quatro membros da família desertaram secretamente para o bloco soviético.
Uma cópia de uma foto do passaporte de Oscar Seborer, no canto superior direito, por volta de 1950, pouco antes de ele fugir dos Estados Unidos para a União Soviética. Miriam Z. Seborer era a esposa de Stuart Seborer, irmão de Oscar, e Anna Zeitlin era a mãe de Miriam. Todos os quatro membros da família desertaram secretamente para o bloco soviético.

Orgulho oculto

Klehr, professor emérito de política e história da Universidade Emory, disse que as novas informações lançam luz sobre a glória escondida do crime. No outono passado, no jornal acadêmico, os dois historiadores notaram que Seborer fugiu dos Estados Unidos em 1951 e desertou para o bloco soviético com seu irmão mais velho Stuart, a cunhada e sua sogra.

O jornal também observou que um informante do FBI soube que um conhecido comunista dos Seborers os visitou. A família morava em Moscou e assumira o sobrenome Smith. O visitante relatou que Oscar e Stuart disseram que seriam executados pelo "que fizeram" se os irmãos retornassem aos Estados Unidos.


Em uma entrevista recente, Klehr disse que originalmente pensava que os espiões estavam exagerando sua importância. Mas, acrescentou, as novas informações sobre o conhecimento técnico de Oscar sugerem o contrário, embora o papel exato de Stuart no caso de espionagem permaneça incerto. "Talvez não tenha sido uma hipérbole", disse Klehr.

No outono passado, os historiadores descreveram os Seborers como uma família judia da Polônia que, em Nova York, se tornou "parte de uma rede de pessoas conectadas à inteligência soviética." Tanto Oscar como Stuart frequentaram o City College, "um centro de ativismo comunista", escreveram os historiadores.

Lá, Stuart tomou aulas de matemática em 1934 com Julius Rosenberg, eles relataram. Em um notório caso de espionagem da Guerra Fria, Rosenberg e sua esposa, Ethel, foram condenados por revelar segredos atômicos aos soviéticos. Em 1953, eles foram executados na prisão Sing Sing, em Ossining, NY, deixando órfãos seus dois filhos, com idades entre 6 e 10 anos.

O artigo acadêmico, escrito com John Earl Haynes, ex-historiador da Biblioteca do Congresso, apareceu na edição de setembro da Studies in Intelligence. A revista trimestral da CIA, é publicada para agências de inteligência do país, além de acadêmicos e estudiosos independentes.


Um artigo do Times sobre o artigo dos historiadores foi publicado no sábado de 23 de novembro. Quatro dias depois, um repórter enviou o jornal acadêmico a Los Alamos e perguntou se o arquivo do laboratório tinha alguma foto de Seborer ou documentos relevantes.

Duas semanas depois, em 10 de dezembro, o laboratório enviou por e-mail 10 páginas de documentos recentemente desclassificados de 1956. O material consiste principalmente em uma correspondência entre um alto funcionário de segurança de Los Alamos e a filial do laboratório da Comissão de Energia Atômica, uma agência federal que supervisionou o sítio de desenvolvimento de armas. As cartas discutiam uma investigação do FBI sobre a espionagem de Seborer, mas não especificavam o que ele poderia ter entregue a Moscou. Em vez disso, a troca residia nos segredos disponíveis para ele.

Os documentos incluem páginas de uma lista telefônica de Los Alamos, em 1945, como forma de confirmar o emprego no laboratório do suspeito.

A primeira bomba atômica do mundo, um tipo de implosão apelidada de "o Gadget", no topo de sua torre de testes no deserto do Novo México, pouco antes de sua detonação em 16 de julho de 1945. Para o dispositivo funcionar, seus 32 detonadores, que rodeavam a esfera explosiva , teve que disparar próximo simultaneamente.
A primeira bomba atômica do mundo, um tipo de implosão apelidada de "Gadget", no topo de sua torre de testes no deserto do Novo México, pouco antes de sua detonação em 16 de julho de 1945. Para o dispositivo funcionar, seus 32 detonadores, que rodeavam a esfera explosiva , teve que disparar próximo simultaneamente.

Um dispositivo 'incrivelmente complicado'

Todos os três espiões de Los Alamos conhecidos anteriormente revelaram aos soviéticos um método secreto de detonação de bombas conhecido como implosão. A técnica produziu uma bomba muito mais sofisticada do que a lançada em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. Um protótipo do dispositivo de implosão foi testado com sucesso no deserto do Novo México em julho de 1945, e uma bomba de projeto semelhante foi lançada em Nagasaki semanas depois, em 9 de agosto. Quatro anos depois, os soviéticos testaram com sucesso o dispositivo de implosão.

As primeiras bombas baseavam-se em dois tipos de combustível metálico, urânio e plutônio. A bomba lançada em Hiroshima funcionou disparando um cilindro de combustível de urânio para o segundo, para formar uma massa crítica. Os átomos então se separam em reações em cadeia furiosas,  liberando enormes explosões de energia.

Em contraste, a bomba de implosão começa com uma bola de plutônio cercada por uma grande esfera de explosivos convencionais. O projeto de sua detonação produz ondas de pressão altamente focadas e concentradas. As ondas se comprimem para dentro com tanta força que a densa esfera de metal de plutônio é comprimida em um estado muito mais denso, desencadeando a explosão atômica.


Os novos documentos mostram que o Sr. Seborer trabalhou no centro do esforço de implosão. A unidade que o empregou, conhecida como X-5, concebeu os circuitos de disparo para 32 detonadores da bomba que circundavam o dispositivo. Para diminuir as chances de falhas elétricas, cada detonador foi equipado com não apenas um, mas dois cabos de disparo, elevando o total para 64. Cada um transmitia um forte choque elétrico.

Glen McDuff, um cientista de Los Alamos, uma vez caracterizou os circuitos de disparo da bomba como "incrivelmente complicados."

Um grande desafio para os projetistas na época da guerra foi que os 32 disparos deveriam ser quase simultâneos. Caso contrário, a onda esmagadora de compressão esférica seria desigual e a bomba seria um fracasso. De acordo com uma história oficial de Los Alamos , os projetistas descobriram tardiamente a necessidade de um alto "grau de simultaneidade."

Possíveis pistas da espionagem de Seborer estão escondidas em arquivos russos desclassificados, disse em entrevista Wellerstein, do Stevens Institute of Technology. Os documentos mostram que os cientistas soviéticos "passaram muito tempo investigando a questão dos circuitos detonadores", disse ele, e incluem um diagrama de circuitos de disparo que parece ter derivado da espionagem.

Um diagrama de espionagem

Um diagrama de uma bomba de implosão de um arquivo russo desclassificado sugere ligações entre o conhecimento X-5 de Seborer e os roubos atômicos de Moscou. Em resumo, mostra dois fios do circuito de disparo que correm para cada um dos detonadores da bomba.
Um diagrama de uma bomba de implosão de um arquivo russo desclassificado sugere ligações entre as descobertas de Seborer na X-5 e os roubos atômicos de Moscou. Em resumo, mostra dois fios do circuito de disparo que correm para cada um dos detonadores da bomba.

O diagrama mostra uma bomba de implosão. Vários rótulos do diagrama esquemático aparecem primeiro em inglês e depois em russo. Em uma análise de 2012 , Wellerstein descreveu a ordem como "traindo suas raízes óbvias na espionagem." Os rótulos em inglês incluem "Fonte de alimentação" e "Unidade de fusão." Em uma análise de acompanhamento , o Sr. Wellerstein concluiu que Igor Kurchatov, o chefe do projeto de bombas soviético, desenhou o esquema de Lavrenty Beria, o chefe da polícia secreta de Stalin.

O diagrama soviético foi datado de junho de 1946, quatro meses depois que Seborer deixou Los Alamos. Ele mostra pares de fios que vão de um controlador elétrico a detonadores no exterior da bomba - um eco claro da dependência americana de circuitos de disparo redundantes.

"Não sei se algum dos outros espiões conhecidos teria acesso" ao tipo de segredo em que Seborer trabalhava rotineiramente em Los Alamos, disse Wellerstein. Os americanos que espionavam Moscou, ele acrescentou, "podem ter preenchido uma lacuna."


O principal apelo da implosão foi que reduziu drasticamente a quantidade de combustível necessário para a bomba. Os metais densos eram difíceis de obter e muito mais valiosos que o ouro. As bombas de Hiroshima e Nagasaki eram praticamente iguais em destrutividade - mas o combustível para a bomba de Nagasaki pesava apenas 6 kg - um décimo do peso do combustível para a bomba de Hiroshima. O segredo da implosão, portanto, representava o futuro do armamento atômico.

Lentamente, dizem os especialistas em energia nuclear, os projetistas de bombas reduziram a necessidade de combustível de plutônio de 6 kb para cerca de 1 kg - uma bola de metal aproximadamente do tamanho de uma laranja. Essas pequenas bombas atômicas tornaram-se extremamente importantes na Guerra Fria, porque suas explosões serviram como fósforos atômicos para acender o combustível termonuclear das bombas de hidrogênio.

A bomba atômica lançada sobre Hiroshima matou cerca de 80.000 pessoas. Mas as bombas de hidrogênio podem acumular 1.000 vezes de energia destrutiva - um fato aterrador da era atômica que gerou um medo generalizado de aniquilação mútua. Um único míssil SS-18 , a arma soviética mais mortal da Guerra Fria - as agências de inteligência ocidentais o chamavam de Satanás - poderia facilmente detonar 10 ou mais ogivas de hidrogênio na metade do globo.

Mantendo-o quieto

O portão principal de Los Alamos em 1943, ano em que cientistas e engenheiros começaram a trabalhar no local secreto do Novo México para projetar e construir a primeira bomba atômica do mundo. Oscar Seborer, o espião soviético recém-identificado, trabalhou lá de 1944 a 1946.
O portão principal de Los Alamos em 1943, ano em que cientistas e engenheiros começaram a trabalhar no local secreto do Novo México para projetar e construir a primeira bomba atômica do mundo. Oscar Seborer, o espião soviético recém-identificado, trabalhou lá de 1944 a 1946.

Se os documentos de 1956 lançam luz sobre o crime de Seborer, eles pouco fazem para explicar por que os Estados Unidos mantiveram a natureza de seu trabalho e a provável espionagem em segredo por 64 anos.

Uma possibilidade era a política nacional. Vários escândalos de espionagem atômica abalaram a nação no início dos anos 50, começando com a prisão do primeiro espião de Los Alamos. Seu testemunho levou à captura do segundo e à execução dos Rosenberg. A histeria anticomunista da era McCarthy atingiu um pico de febre entre 1950 e 1954. O presidente Dwight Eisenhower, que se colocara acima da briga, começou a reagir com vazamentos de informações e acordos administrativos.


Klehr, da Emory, disse que era final de 1955 quando o FBI descobriu evidências firmes de que Seborer era um espião soviético, iniciando o inquérito que levou à correspondência de Los Alamos em setembro de 1956. Uma campanha presidencial estava em andamento, e a última coisa que o presidente Eisenhower precisava era de outro escândalo de espionagem. O mesmo aconteceu em 1960, quando o vice-presidente de Eisenhower, Richard Nixon, brigou contra John F. Kennedy pela Casa Branca.

"É inteiramente possível - deixe quieto", disse Klehr. "Mas você não pode provar isso."

Uma razão mais provável para o silêncio, acrescentou, era a natureza frágil das evidências contra o Sr. Seborer. Nada nos arquivos do FBI divulgados publicamente sugere que garantias foram obtidas para escutas telefônicas, uma exigência legal. O departamento também não conhecia a identidade do correio entre Seborer e seus controladores soviéticos. Finalmente, os dois principais suspeitos estavam na Rússia, fora de alcance. Era duvidoso que os legisladores "pudessem até ser indiciados", disse Klehr.

Ele notou também que muitas informações do FBI sobre os Seborers haviam sido provenientes de uma operação secreta de grande sucesso, conhecida como Solo, que havia se infiltrado no Partido Comunista Americano na década de 1950 e continuado o monitoramento até 1977. Muito provavelmente, o departamento queria não fazer nada que pudesse arriscar revelar as identidades de seus informantes.


Wellerstein, do Stevens Institute of Technology, observou que o FBI também permaneceu calado no caso do terceiro espião de Los Alamos, Theodore Hall. Quando sua espionagem foi identificada publicamente em 1995, ele havia se mudado para a Inglaterra, e Hall nunca foi acusado de trair seu país.

"Reflexivamente, eles mantêm essas coisas em segredo", disse Wellerstein sobre o departamento.

Enquanto o FBI permanece de boca fechada, a CIA demonstrou considerável orgulho em ajudar a desmascarar publicamente o quarto espião em Los Alamos, talvez em parte porque já se passaram mais de sete décadas desde que Seborer entrou no local secreto na região selvagem Novo México.

Em 24 de janeiro, a agência de inteligência concedeu a Klehr e Haynes um prêmio na sede da CIA na Virgínia por "uma contribuição extraordinária à literatura da inteligência". Klehr, 74 anos, disse que ele e seu colega ficaram encantados com o reconhecimento oficial de seu trabalho. Mesmo assim, ele disse que os dois homens previam a necessidade de mais pesquisas, apesar de terem tropeçado nos Seborers há sete anos e já terem feito muito para desvendar o drama oculto.

"Ainda há muito a descobrir", disse ele.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

27 de janeiro de 2020 New York Times

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