Projeto Hula: o plano secreto EUA-URSS na guerra contra o Japão

24 de fevereiro de 2020 The National Interest

Projeto Hula: o plano secreto EUA-URSS na guerra contra o Japão

Os EUA achavam que precisavam da ajuda da Rússia para esmagar o Japão imperial. Mas então Truman jogou a bomba atômica e de repente Washington e Moscou não eram mais amigos.

Em 10 de abril de 1945, um cargueiro soviético subiu a um cais em uma base militar congelada em uma extremidade remota do Alasca, apropriadamente chamada de Cold Bay. Dentro dele havia mais de 500 marinheiros da Marinha Soviética.

Os soviéticos chegaram para treinar o primeiro dos 149 navios que a Marinha dos EUA estava transferindo para a União Soviética. A missão secreta dessa frota: transportar o Exército Vermelho para uma invasão ao Japão, mesmo enquanto Moscou e Tóquio permaneciam oficialmente em paz.


No início de 1945, as forças armadas dos EUA tinham amplas evidências de que uma invasão anfíbia das ilhas japonesas se mostraria excepcionalmente sangrenta e destrutiva. Se as tropas japonesas estavam prontas para lutar até a morte por ilhas distantes e áridas como Pelelieu ou Iwo Jima, quão pior seria a luta em Honshu ou Hokkaido densamente povoadas?

O contra-almirante Boris Dmitrievich Popov, comandante da 5ª Brigada Independente de Navios da Marinha Soviética em Cold Bay, corta um bolo enquanto seu colega, capitão William Stewart Maxwell (à direita), comandante do destacamento da Marinha dos EUA 3294 em Cold Bay e comandante geral do Projeto Hula e seus oficiais assistem durante uma festa em homenagem a Popov no Memorial Day, em 30 de maio de 1945, provavelmente em Dutch Harbor.
O contra-almirante Boris Dmitrievich Popov, comandante da 5ª Brigada Independente de Navios da Marinha Soviética em Cold Bay, corta um bolo enquanto seu colega, capitão William Stewart Maxwell (à direita), comandante do destacamento da Marinha dos EUA 3294 em Cold Bay e comandante geral do Projeto Hula e seus oficiais assistem durante uma festa em homenagem a Popov no Memorial Day, em 30 de maio de 1945, provavelmente em Dutch Harbor. 

Como resultado, o presidente dos EUA, Franklin R. Roosevelt, desejou atrair o gigantesco Exército Vermelho de Stalin para apoiar uma invasão - mas o líder soviético inicialmente não estava interessado. No início de outubro de 1939, os tanques soviéticos e a cavalaria mongol haviam esmagado as forças japonesas na Mongólia na decisiva Batalha de Khalkin Gol. Depois, as duas nações assinaram um pacto de neutralidade; o Exército Japonês de Kwangtung tinha pouco apetite por uma revanche, enquanto a União Soviética estava ocupada repelindo a terrível invasão nazista, que acabaria por custar a vida de 20 milhões de civis soviéticos e sete milhões de militares. Finalmente, em outubro de 1944, Stalin disse a Roosevelt e ao primeiro-ministro britânico Winston Churchill que ele só comprometeria o Exército Vermelho para combater os japoneses três meses após a derrota da Alemanha nazista - e apenas se ele recebesse os navios para fazê-lo.

Embora a Marinha Soviética tenha executado operações anfíbias de menor escala nos  mares  Ártico, Báltico e da Crimeia  durante a Segunda Guerra Mundial, seu poder terrestre nunca desenvolveu as capacidades em escala maciça e especializada de desembarque anfíbio dos Aliados Ocidentais. Os navios soviéticos não apenas careciam de tecnologias de ponta, mas também eram utilizados principalmente no lado atlântico da Rússia para a luta anti-nazista. Se os Estados Unidos desejassem assistência soviética para a invasão do Japão, não apenas precisariam entrar nos navios para executá-lo, mas também precisariam treinar os marinheiros soviéticos como operá-los. O que aconteceu a seguir é detalhado por Richard Russell em seu estudoProject Hula: Secret Soviet-American Cooperation in the War Against Japan (Projeto Hula: Cooperação Soviético-Americana Secreta na Guerra Contra o Japão).

Fort Randall em Cold Bay, Território do Alasca, em 1942. O Projeto Hula ocorreu aqui em 1945. A ponta da baía está no centro, à direita.
Fort Randall em Cold Bay, Território do Alasca, em 1942. O Projeto Hula ocorreu aqui em 1945. A ponta da baía está no centro, à direita.

Em fevereiro de 1945, Washington e Moscou concordaram em organizar uma transferência de embarcações em Cold Bay, no Alasca, porque o local abrigava a base do Exército abandonada de Fort Randall e não tinha população civil. Como os soviéticos permaneceram oficialmente neutros, era essencial que a força naval, de codinome Project Hula, permanecesse em segredo.

No final, foi aprovada uma transferência de 180 navios. Os mais capazes eram trinta fragatas de patrulha da classe Tacoma de 1.415 toneladas, otimizadas para operações anti-submarinas, com três canhões de três polegadas e vários canhões antiaéreos e lançadores de cargas de profundidade. Estes foram complementados por trinta e quatro caça-minas da classe Admirable, armados de maneira semelhante, que estavam abaixo da metade do deslocamento. Havia também noventa e dois contratorpedeiros  menores e lanchas torpedeiras auxiliares com casco de madeira e quatro oficinas flutuantes para administrar reparos no mar. No entanto, a doação mais importante consistia em trinta Lanchas de Desembarque de Infantaria (Large), equipadas com rampas que podiam descarregar mais de 200 soldados em uma cabeça de praia.


Em março, uma delegação da Marinha Soviética chegou a Cold Bay para organizar o programa de treinamento com 1.350 oficiais da Marinha dos EUA, liderados pelo capitão William Maxwell, um gentil oficial veterano de encouraçado. Os russos eram a favor do treinamento prático no mar, enquanto os americanos tinham em mente mais instruções em sala de aula, mas no final os dois lados chegaram a um acordo.

Os primeiros cinco navios soviéticos chegaram de 10 a 14 de abril, transportando mais de 2.358 marinheiros soviéticos e seu comandante,  o contra-almirante Boris Popov, um ex-oficial de contratorpedeiro. Eles foram treinados nas semanas subsequentes, enquanto os navios dos EUA se infiltravam em Cold Bay, muitos necessitando de reparos devido à manutenção de má qualidade e às difíceis águas do Ártico. Previsivelmente, as barreiras linguísticas se mostraram um grande desafio, principalmente para explicar a tecnologia de sonar e radar com a qual os soviéticos não estavam familiarizados. Os manuais de treinamento em inglês tiveram que ser rapidamente traduzidos e estudantes soviéticos experientes foram contratados para treinar grupos subsequentes. Os estadunidenses e os soviéticos, de todas as formas, se davam bem, e estes últimos adoravam atirar com os canhões de convés.

Sinaleiros da Marinha Soviética e Estadunidense trocando lembranças
Sinaleiros da Marinha Soviética e Estadunidense trocam lembranças

Apesar dos desafios linguísticos e dos subcampos propensos ao colapso, a partir de 17 de maio, em um fluxo constante, navios foram descomissionados do serviço da Marinha dos EUA em cerimônias especiais e enviados à União Soviética com tripulações treinadas. Em 31 de julho, mais de 100 navios chegaram ao porto de Petropavlovsk.

Oito dias depois, em 8 de agosto - três meses após a rendição da Alemanha nazista - a força mecanizada do Exército Vermelho entrou em ação contra o irremediavelmente desarmado Exército Japonês de Kwangtung na Manchúria.


Mesmo quando o Projeto Hula continuava, a Marinha Soviética colocou seus navios recém-adquiridos em uso nas águas adjacentes ao Japão e à Rússia. Seus alvos eram duas cadeias de ilhas paralelas que levavam como trampolim para a ilha japonesa de Hokkaido: a imensa ilha de Sakhalin, que corria paralela à costa russa e era dividida entre o controle japonês e soviético, e a cadeia de ilhas Kuril, que vai da península russa de Kamchatka até a ilha japonesa de Hokkaido.

As forças terrestres soviéticas no norte de Sakhalin começaram sua invasão na metade sul da ilha em 11 de agosto. Em 15 de agosto, as forças japonesas foram ordenadas a cessar a resistência e a Marinha Soviética iniciou uma série de desembarques anfíbios a partir do dia 16. No entanto, a guarnição japonesa continuou reagindo e, assim, o desembarque sofreu baixas nos portos costeiros de Toro e Maoka até a rendição oficial.

Fragata USS Peoria (PF-67) da classe Tacoma em junho de 1945
Fragata USS Peoria (PF-67) da classe Tacoma em junho de 1945

O ataque às Ilhas Curilas, iniciado ao amanhecer em 18 de setembro, mostrou-se ainda mais confuso. Dezesseis LCI do Projeto Hula foram enviados para desembarcar marinheiros soviéticos na ilha de Takeda Beach, em Shumshu. No entanto, as baterias costeiras do Cabo Kokutan afundaram cinco dos LCI, deixando os fuzileiros presos sem rádios ou armas pesadas. A cabeça de praia foi quase invadida por um contra-ataque dos blindados japoneses, embora o apoio aéreo soviético, os canhões anti-tanque e os canhões navais tenham derrotado os tanques levemente blindados Tipo 94 e 97. Depois de vários dias, a guarnição japonesa finalmente aderiu à ordem de rendição e as forças navais soviéticas começaram a ocupar o restante das Curilas.

O Projeto Hula só foi encerrado em 4 de setembro, dois dias após a rendição oficial japonesa no USS Missouri, tendo treinado 12.000 marinheiros soviéticos e transferido 149 navios para as mãos soviéticas. Quatro meses depois, a Marinha dos EUA começou a exigir a devolução dos navios.


No entanto, uma coisinha chamada Guerra Fria já havia começado emperrar a cooperação EUA-Soviética. Vinte e sete das fragatas de patrulha foram finalmente devolvidas em outubro de 1949, menos uma que havia encalhado. Quinze dos vinte e cinco navios de desembarque sobreviventes não seguiriam até 1955. Até então, as embarcações estavam em péssimas condições, a Marinha dos EUA nem desejava arcar com as despesas de desmantelá-las, de modo que as noventa embarcações restantes foram afundadas ou vendidas como sucata de volta aos soviéticos.

Embora os líderes militares soviéticos considerassem brevemente desembarcar suas tropas na ilha japonesa de Hokkaido, trinta LCI teriam se mostrado inadequados para tudo, exceto como presença simbólica soviética. Além disso, alguns consideraram que a presença soviética nas ilhas japonesas já havia sido descartada na Conferência de Yalta. No entanto, os barcos anfíbios permitiram o desembarque nas Ilhas Curilas, remodelando as fronteiras internacionais. O Japão ainda sustenta que as Curilas fazem parte de seus territórios do norte em uma disputa com a Rússia que continua até hoje.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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