Rússia está ajudando a China a construir seu primeiro porta-aviões nuclear

Rússia está ajudando a China a construir seu primeiro porta-aviões nuclear

China e Rússia estão ansiosas para igualar-se com a frota nuclear dos Estados Unidos. 

Parece que a China conta com o conhecimento e a experiência russos para desenvolver o reator para seu primeiro porta-aviões nuclear. Como relata o South China Morning Post, a China parece estar estudando os reatores nucleares dos maiores quebra-gelos da Rússia, uma abordagem que a União Soviética também adotou quando planejava construir porta-aviões nucleares na década de 1980. Especificamente, a Rússia convidou a China a licitar a construção de uma nova classe de quebra-gelo nuclear, exigindo necessariamente o desenvolvimento de reatores baseados em navios de superfície. Essa abordagem contrasta com a maneira como os Estados Unidos e a França desenvolveram reatores nucleares para seus maiores porta-aviões, mas provavelmente representam a melhor escolha para a China neste momento.

USS Nautilus
USS Nautilus

História: 

Para avaliar o que está em jogo na busca da China por navios de guerra de superfície movidos a energia nuclear, é importante rever a experiência dos Estados Unidos e da URSS. Depois que o desenvolvimento bem-sucedido dos submarinos nucleares de ataque das classes USS Nautilus e Skate (assim como o navio mercante NS Savannah) forneceu o programa de propulsão nuclear, a USN começou a avaliar a energia nuclear para navios de guerra de superfície. O primeiro navio de guerra de superfície nuclear da Marinha dos EUA foi o cruzador USS Long Beach, comissionado em 1961. O Long Beach era acionado por 2 reatores C1WS, gerando cerca de 120 MW, energia suficiente para produzir uma velocidade de 30 nós para o casco do cruzador de 17.000 toneladas. A Marinha dos EUA rapidamente foi seguida pelo USS Enterprise, alimentado por 8 reatores A2W cada um, bastante semelhante em construção e produção ao C1W. Esses reactores geravam 120 MW cada, transferindo 280.000 SHP, deslocando as 100.000 toneladas do Enterprise para até 33 nós.


Alguns outros cruzadores e contratorpedeiros nucleares se seguiram, mas as vantagens da energia nuclear em navios de guerra de superfície foram limitadas pelo custo. Os porta-aviões eram uma história diferente. A classe Nimitz, que começou a entrar em serviço em 1975, usa dois reatores A4W, cada um taxado em 550 MW. O recém-encomendado USS Gerald R. Ford transporta dois reatores A1B, capazes de gerar 700 MW. A capacidade extra de geração de energia dos Ford tem pouco a ver com velocidade. Em vez disso, a energia fornece um excedente utilizável para uma variedade de sistemas diferentes, incluindo catapultas magnéticas (EMALS) e sensores altamente sofisticados. Mais adiante, a energia extra pode alimentar lasers de defesa de ponto e equipamentos similares. No geral, os reatores abrem espaço para modernizar e modificar as embarcações da classe Ford, mantendo-as eficazes por décadas da vida útil do projeto.

Quebra-gelo Lenin
Quebra-gelo Lenin

A experiência soviética: 

A experiência soviética foi um pouco diferente. Enquanto os soviéticos tiveram um sucesso considerável no desenvolvimento de reatores nucleares para submarinos, eles abordaram a questão dos navios de guerra de superfície com muito mais cuidado. O primeiro navio soviético movido a energia nuclear foi o quebra-gelo Lenin, comissionado em 1959 com três reatores OK-150 (90 MW cada). Entre 1975 e 1990, os soviéticos comissionariam mais nove quebra-gelos nucleares das classes Arktika e Taymyr, geralmente deslocando entre 20.000 e 25.000 toneladas e carregando dois reatores OK-900, capazes de 150 MW.


Esses navios proporcionavam uma experiência valiosa, mas os soviéticos demoraram a dar um salto para os navios de superfície movidos a energia nuclear, em parte porque os navios de guerra soviéticos deveriam operar mais perto de casa do que os americanos. Em 1974, no entanto, os soviéticos começaram a construir o primeiro dos quatro navios da classe Kirov, cruzadores de batalha de 26.000 toneladas com propulsão nuclear e convencional. Os relatórios diferem sobre a capacidade de energia dos dois reatores KN-3, com uma variação de 150 MW a 300 MW. Esses reatores também teriam alimentado os superporta-aviões da classe Ulyanovsk, uma classe de navios que foi cancelada com o colapso da URSS.

Liaoning, o primeiro porta-aviões da China
Liaoning, o primeiro porta-aviões da China

O que a China quer: 

Os chineses, sem dúvida, estão pensando em linhas semelhantes às dos últimos soviéticos. As expectativas para o porta-aviões 004 (003 será um porta-aviões convencional por catapulta - CATOBAR) sugerem um navio aproximadamente do tamanho e sofisticação da classe Ford, o que obviamente exigiria imensas capacidades de geração de energia. Como os Estados Unidos, a China quer excesso de geração de energia para colocar um conjunto de futuras armas e sensores. Para esse fim, a China precisa de reatores mais poderosos do que aqueles que atualmente usa em seus submarinos, e a construção de quebra-gelos para a Rússia pode fornecer a experiência necessária.

Essa abordagem contrasta com a da marinha francesa, que decidiu melhorar com base na experiência na construção de reatores nucleares para submarinos. Embora a França tenha tido sucesso com submarinos nucleares, acredita-se que o Charles De Gaulle esteja com pouca potência em relação a outras frotas de porta-aviões. O Charles de Gaulle usa dois reatores Areva K15, do mesmo tipo que os empregados nos submarinos franceses. Esses reatores fornecem 150 MW cada, mas apenas deslocam o porta-aviões de 43.000 toneladas para cerca de 27 nós. Vale a pena notar que a Índia considerou, mas sabiamente rejeitou, a ideia de construir o INS Vishal como um porta-aviões nuclear, em grande parte devido aos desafios técnicos do desenvolvimento de um reator poderoso o suficiente.


Pensamentos de despedida: 

A ideia de usar dados técnicos russos e conhecimento nuclear certamente faz sentido do ponto de vista da Marinha do Exército de Libertação Popular. A MELP não tem o luxo da abordagem incremental adotada pelos Estados Unidos e tem bons motivos para considerar a abordagem francesa insuficiente para suas necessidades. O fato de os russos parecerem corretos ao deixar os chineses pesquisarem seus quebra-gelos sugere, mais uma vez, que Moscou e Pequim atualmente vêem a cooperação como um interesse de longo prazo. Obviamente, nada estará confirmado até que o primeiro porta-aviões nuclear da China entre em serviço, talvez por volta de 2030.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

11 de fevereiro de 2020 The National Interest

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