As atualizações do B-52 poderão manter o bombardeiro voando por 100 anos?

20 de março de 2020 The National Interest

As atualizações do B-52 poderão manter o bombardeiro voando por 100 anos?

A melhor maneira de economizar dinheiro é construir uma boa arma e mantê-la conservada por décadas. O fato de o B-52 ter sido útil desde a década de 1960 é prova desse conceito.


A Força Aérea dos EUA poderia obter uma nova versão do icônico bombardeiro B-52. A designação "B-52J" pode substituir a atual designação "B-52H" que a aeronáutica aplicou aos bombardeiros de oito motores desde que entraram em serviço no início dos anos 1960.


O repórter da revista Air Force John Tirpak conta a história.

"É provável que a Força Aérea reprojete o B-52H como o B-52J, uma vez que recebe uma série de modificações que resultam em uma 'grande modificação'", escreveu Tirpak, citando Brig. O general Heath Collins, o oficial executivo do programa da Força Aérea para caças e bombardeiros.

O B-52 está programado para receber novos motores a partir de 10 anos, e "isso provavelmente seria suficiente" para justificar uma mudança de letra, mas o venerável bombardeiro também estará recebendo novos sistemas digitais, comunicações, novas armas e um novo radar, bem como uma variedade de outras melhorias.

Collins também disse que o Comando de Combate Aéreo está considerando a possibilidade de reduzir o número de tripulações no B-52, agora que certas funções que exigem oficiais de sistemas de armas podem operar de forma autônoma. Nenhuma decisão foi tomada a esse respeito, disse Collins.



A revista Air Force, na edição de janeiro de 2019, mergulhou profundamente no esforço de reengenharia.

"Se os planos da Força Aérea continuarem, o B-52 estará chegando a quase um século de serviço em 2050", escreveu Tirpak nessa edição. "Para manter o avião voando, o serviço planeja equipar cada B-52 com novos motores, que devem ser muito mais eficientes e fáceis de manter e que pagarão por si mesmos em apenas 10 anos."

Em 2018, a Força Aérea anunciou que aposentaria seus 62 bombardeiros B-1B da década de 1980 e 20 dos mais novos bombardeiros furtivos B-2 os anos 2040, enquanto os B-52J atualizados continuariam a operar ao lado de pelo menos 100 dos novos bombardeiros furtivos B-21.

A Força Aérea nos últimos anos retirou duas vezes os antigos B-52H do Arizona e os recondicionou para substituir os bombardeiros acidentados. Os esforços de recuperação permitiram à aeronáutica manter uma força de 76 B-52.

O B-52H ainda voa com os mesmos motores TF-33 fabricados pela Pratt & Whitney que impulsionam o modelo desde 1962.
O B-52H ainda voa com os mesmos motores TF-33 fabricados pela Pratt & Whitney que impulsionam o modelo desde 1962.

"Apesar da idade, os B-52 têm altas taxas de missão, podem portar uma enorme diversidade de armas e podem ter um desempenho eficaz - desde que o inimigo não possua defesas aéreas elaboradas", escreveu Tirpak. "Mesmo em um combate de alto nível, o B-52 ainda pode lançar mísseis fora das defesas aéreas inimigas. É o único bombardeiro americano que pode lançar mísseis de cruzeiro nucleares e será a plataforma inicial do novo míssil de longo alcance."

Foram necessárias duas décadas de debate para que o plano de atualização do B-52 chegasse a esse ponto. Desde 1996, a Força Aérea realizou nada menos que 13 estudos examinando as opções de novos motores para o bombardeiro de 240 toneladas. No início de 2019, o B-52H ainda voa com os mesmos motores TF-33 fabricados pela Pratt & Whitney que impulsionam o modelo desde 1962.


Um informe da Força Aérea de 2018 citou a "capacidade ineficiente e limitada do TF-33 em relação aos modernos motores disponíveis comercialmente." Os motores Pratt & Whitney são "caros e exigem muita mão-de-obra para manutenção [enquanto] enfrentam a obsolescência de peças."

"Os motores modernos são muito mais confiáveis ​​do que os TF-33 já instalados, e provavelmente os novos nunca precisarão ser removidos", escreveu Tirpak. "O tempo médio entre as revisões para essa classe de motores é tipicamente de cerca de 30.000 horas - maior que o número de horas que a aeronáutica planeja voar os bombardeiros pelo resto de sua vida útil."

Os motores modernos são muito mais confiáveis ​​do que os TF-33 já instalados, e provavelmente os novos nunca precisarão ser removidos.
Os motores modernos são muito mais confiáveis ​​do que os TF-33 já instalados, e provavelmente os novos nunca precisarão ser removidos.

O objetivo da substituição dos motores é melhorar a eficiência de combustível do B-52 em pelo menos 20%, mantendo seu teto e desempenho de decolagem. Um B-52H com motores TF-33 pode transportar 35 toneladas de bombas e mísseis até 4.500 milhas sem reabastecimento aéreo a uma velocidade máxima de 1.050 quilômetros por hora.

"Apesar dos rumores em contrário, o chefe de requisições para o B-52 Major Gerald Isabelle disse que a Força Aérea não está buscando um desempenho físico substancialmente melhor com os novos motores - por exemplo, na hora de subir ou na velocidade máxima - embora isso possa vir a ser um subproduto bem-vindo", explicou Tirpak.


A Força Aérea em 2018 estimou o custo da extensão da vida útil do B-52 - incluindo o reengenharia de outras melhorias de capacidade - em cerca de US$ 32 bilhões, segundo Tirpak.

Entre 2011 e 2016, custou à Força Aérea cerca de US $ 1,2 bilhão anualmente para operar 76 B-52, informou o Government Accountability Office em 2018.

Motores mais eficientes poderiam economizar US$ 10 bilhões em custos de combustível e manutenção até os anos 2040, informou Tirpak, citando documentos da Força Aérea. A aeronáutica quer 608 motores - oito para cada "novo" B-52J.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.


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