China irá colher os benefícios estratégicos de sua relação com a Rússia

29 de fevereiro de 2020 The National Interest

Caça multifunção de geração 4.5 Chengdu J-10 da China
Caça multifunção de geração 4.5 Chengdu J-10 da China

Moscou transferiu mais de quinhentas aeronaves - grandes transportes militares, aviões de alerta antecipado, aeronaves de reabastecimento, jatos de ataque e caças-interceptores para Pequim desde 1990.

Atualmente, o poder aéreo chinês é algo digno de se ver. Em apenas trinta anos, a força aérea de Pequim passou de muito obsoleta para a vanguarda. Além disso, vale a pena notar que a força aérea chinesa é apenas uma das ferramentas que Pequim pode executar nos céus. Caso suas forças gigantescas de mísseis funcionarem conforme o esperado, destruindo pistas adversárias, haverá poucas aeronaves inimigas para entrar no espaço aéreo e disputar a supremacia dos caças e bombardeiros da China - ou pelo menos muito poucas delas poderão ter acesso a grande parte do Pacífico ocidental.


A cooperação militar Rússia-China já alterou fundamentalmente o equilíbrio na região Ásia-Pacífico mais de uma vez. Moscou vendeu a Pequim quatro contratorpedeiros bastante avançados e doze submarinos a diesel extremamente capazes com todo o armamento correspondente durante os anos 1990. Essa venda de armas foi facilitada por um relacionamento que existia entre os dois países na década de 1950, quando centenas de navios (e projetos) foram transferidos da Rússia para a China. O mesmo processo transformou a força aérea chinesa - talvez ainda mais.

A Rússia transferiu mais de quinhentas aeronaves para a China desde 1990. Isso inclui grandes transportes militares, aeronaves de alerta antecipado, aeronaves de reabastecimento, jatos de ataque e caças-interceptadores. Notavelmente, essa lista não inclui bombardeiros pesados. Mas, nesse caso, não se deve esquecer que o atual H-6 da linha de frente da China (e os modelos K e N recentemente remodelados) é derivado do Tu-16 da era aérea soviética da década de 1950. Qualquer pessoa que tenha alguma dúvida de que as aeronaves soviéticas tenham desempenhado um papel gigantesco no desenvolvimento do poder aéreo chinês moderno deve visitar o museu militar de Pequim, totalmente reformado [中国 人民 革命 军事 博物馆].

Mesmo quando a China se orgulha de seu próprio caça de fabricação nacional, o J-20, vale a pena revisar brevemente o enorme legado da tecnologia da aviação russa para o Reino do Meio. De acordo com uma versão recente da Navios Modernos [现代 舰船] em relação a essa história na edição nº 16 de 2018, os dois primeiros caças russos modernos, o Su-27UBK, chegaram à China em 30 de maio de 1992. Essas aeronaves se tornaram o "prelúdio da era dos caças pesados ​​para a Força Aérea Chinesa". As capacidades dessas aeronaves ultrapassaram em muito o arsenal de caças leves J-6 e J-7 da Força Aérea do Exército Popular de Libertação (FAEPL). Isso foi especialmente verdade em termos de alcance e armamento. Aviões de combate importados da Rússia durante as duas décadas seguintes, incluindo o Su-27 e Su-30, “impulsionaram diretamente a construção e o aprimoramento do sistema de combate da Força Aérea Chinesa [直接 推动 了 中国 现代化 的 的 建立 的].” A era Flanker estreou de verdade na aviação militar chinesa com a entrega do segundo lote de 24 Su-27 em dezembro de 1996, segundo esta avaliação chinesa.

Caça chinês Shenyang J-11 derivado do Sukhoi Su-27 Russo
Caça chinês Shenyang J-11 derivado do Sukhoi Su-27 Russo

Foi nessa época que os engenheiros aeroespaciais chineses se comprometeram a produzir seu próprio Flanker , o J-11, sob um contrato de licença de produção com Moscou. Ainda assim, aquele novo Su-27 chinês teria radar, motor e também armas russas importados. No entanto, depois de produzir cerca de cem dessas aeronaves, os chineses reclamaram que “radar e aviônicos estavam defasados... definitivamente não poderiam atender às exigências futuras da Força Aérea Chinesa [落后 的 雷达 航 电 设备… 并 不能 满足 空军 的 未来 要求].” O autor admite que houve uma certa tensão, pois os fabricantes russos queriam manter o controle do programa na China. No entanto, Pequim avançou com seu próprio projeto de Flanker atualizado, o J-11B, que entrou em produção em série em 2007. Embora se afirme que esta aeronave era, em alguns aspectos, superior aos modelos russos da época, o autor chinês também admite abertamente que o J-11B ainda tinha muitos “defeitos técnicos”, problemas não menos importantes nos motores a jato Taihang [太 行] fabricados na China. De fato, a compra chinesa do russo Su-30MK2 de dois lugares, transferido em 2004, para a Marinha Chinesa parecia ilustrar um interesse contínuo em aviões de combate russos.


Por outro lado, uma década se passou antes que Pequim fizesse novamente uma grande compra de caças russos. No final de 2014, foi assinado um contrato para 24 Su-35 ao preço de US$ 2,5 bilhões. De acordo com a análise chinesa, Pequim avaliou que as aeronaves J-11 e J-10 eram simplesmente insuficientes, e tanto a Marinha do Exército quanto a Força Aérea concluíram que a velocidade de transformação militar era muito lenta. Os estrategistas chineses gostaram particularmente do impressionante raio de combate dos caças russos, que possuem as "alcance mais longo" da frota chinesa. Assim, acreditou-se em Pequim que a ajuda adicional da aviação de combate russa poderia "adicionar flores ao brocado [锦上添花]."

Caça chinês Chengdu J-20
Caça chinês Chengdu J-20

No final de dezembro de 2016, o primeiro lote de Su-35 chegou à China. De acordo com essa análise, esses jatos patrulharam o Mar da China Meridional em fevereiro de 2018. Alguns meses depois, em 11 de maio, eles se juntaram a outros tipos de caças chineses em um “belo exercício da prova de supremacia circulando a ilha de Taiwan [围绕 祖国 的 宝岛台湾 开展 双向 绕 非]. ” Tais missões extensas de alta visibilidade, sem dúvida, demonstraram o alto nível de confiança que a FAEPL depositou nas novas importações de aeronaves da Rússia. Ainda assim, o último lote de aeronaves importadas russas parece ter deixado alguns estrategistas chineses furiosos. Afinal, a China agora não possui apenas seu caça furtivo de quinta geração, o J-20, mas também possui o relativamente novo J-11D, para não mencionar o tão anunciado avião de ataque J-16. Uma avaliação bastante cética apareceu na revista de defesa chinesa Tecnologia e Ciência de Armas [兵工 科技], edição no. 19 de 2018. Lá, o autor lamentou a contínua vontade da China de "equipamento recauchutado da era soviética" e viu a recente compra como uma simples "amigável publicidade de armas russas". No entanto, essa edição admite que o pacote eletrônico foi muito aprimorado, enquanto a outra avaliação elogiou a metalurgia avançada do Su-35, permitindo capacidade de manobra ainda maior, além de maior confiabilidade pelos padrões ocidentais.

Inquestionavelmente, China e Rússia estão em um ponto de inflexão interessante no que diz respeito à sua relação militar-industrial. Durante décadas, o fluxo de conhecimentos e equipamentos geralmente seguia em uma direção. Poderia ser encontrado um arranjo mais equitativo? Poderiam essas duas potências da Eurásia pôr de lado o orgulho nacional e explorar importantes novas capacidades, incentivando a ampla colaboração, a integração ampliada e a especialização que levará em consideração os pontos fortes e fracos de cada uma das duas grandes potências? É uma tarefa difícil, com certeza, e pode estar bem além do que a liderança de qualquer país poderá estar disposta a considerar em termos da quase-aliança existente.


E, no entanto, ninguém pode realmente duvidar do enorme progresso da força aérea chinesa, possibilitado pelo formidável acréscimo que as aeronaves russas forneceram nas últimas três décadas, sem mencionar nos anos 1950. Não devemos esquecer que foi a primeira e muito bem-sucedida injeção de força e conhecimento aeroespacial militar concentrados da China. Num futuro próximo, a FAEPL poderá estar pronta para revelar dois novos bombardeiros. Mas, para não esquecermos o atual bombardeiro de linha de frente da China, num artigo da Navios Modernos, edição no. 20 de 2017, que anunciou descaradamente em seu título que “o H-6N da China é capaz de atacar profundamente o Alasca dos Estados Unidos [中国 中国 -6N 可 对 美国 阿拉斯加 实施].” Bem-vindo à Nova Guerra Fria. Parece que ensinamos com sucesso aos chineses (com ampla assistência russa) como atingir a pátria do adversário e envia-la para a Idade da Pedra.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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