Duelo de titãs: os melhores tanques são da China, América ou Rússia?

2 de março de 2020 The National Interest

Duelo de titãs: os melhores tanques são da China, América ou Rússia?

Tecnologicamente, os EUA ainda levam vantagem. No entanto, Rússia e China possuem tanques modernos e bem construídos.

A China tem muitos tanques. Tipo, oito a nove mil deles.

Quem mais se incomodaria em manter um número tão ridículo?

Os Estados Unidos. E a Rússia. (Observe que essas contagens incluem veículos em armazenamento e de reserva. Os números de tanques em unidades operacionais são mais baixos em todos os casos).

No entanto, a maioria dos tanques de Pequim é de projetos antigos, principalmente os tanques Tipo 59 e 69, copiados mais ou menos diretamente do tanque T-54 soviético da década de 50. Testemunhei tal esbanjamento quando tive o prazer de esbarrar em deles num parque infantil em Tianjin, atendendo às necessidades do povo (os jovens).

No entanto, o tanque de primeira linha da China, o Tipo 99, conquistou um forte respeito de observadores internacionais, mesmo que nunca tenha sido exportado nem utilizado em combate. O motivo é simples: os parâmetros de desempenho relatados são iguais a muitos dos principais projetos ocidentais, e o Tipo 99 também contém alguns truques exclusivos.


Hoje vamos ver como o Tipo 99 comporta com dois importantes competidores, o estadunidense M1A2 Abrams e o tanque russo T-90A.

Antes de chegarmos nos detalhes técnicos, devemos considerar: a China precisa de tanques?

É uma pergunta razoável a ser feita. Os principais esforços militares da China estão sendo direcionados ao Pacífico.

Alguns podem perguntar: qual a probabilidade dos tanques M1 Abrams do exército dos EUA entrarem em conflito com o Tipo 99?

O que se deve considerar: um veículo pode nadar através do Oceano Pacífico e trocar tiros em uma ilha do Mar da China?

Brincadeiras à parte, parece bastante improvável, exceto em cenários de invasões anfíbias, adequados para os jogos de computador do Operation Flashpoint. Por outro lado, Taiwan manifestou interesse em comprar tanques Abrams, e a Austrália também opera 60 deles, portanto nunca diga nunca.

Coluna de Tanques Tipo 59 na Praça da Paz Celestial
Coluna de Tanques Tipo 59 na Praça da Paz Celestial

No entanto, a questão é mais relevante quando consideramos o T-90 russo. Atualmente, Moscou mantém boas relações com Pequim, com as quais compartilha uma fronteira, mas as duas potências não são aliadas próximas, tendo quase entrado em guerra no final da década de 1960.

Mais importante, a Rússia está vendendo suas armas para a Índia e o Vietnã - incluindo sistemas claramente destinados a se opor às forças armadas chinesas, como o míssil de cruzeiro Brahmos, e, bem ... mais de 1.000 tanques T-90, muitos dos quais estão estacionados na sua fronteira com o Himalaia.


A China travou uma guerra com a Índia em 1962 por essa fronteira e outra com o Vietnã em 1979 para punir a nação por se opor ao regime do Khmer Rouge, apoiado por Pequim, no Camboja. (O Vietnã também gostaria de encomendar T-90s.)

Hoje, as forças armadas chinesas persistem em ver a Índia - uma potencial superpotência futura - como uma ameaça, e militarizaram extensivamente suas fronteiras compartilhadas e construíram estradas permitindo que veículos militares pesados ​​passassem pelas montanhas íngremes. A China também é aliada do Paquistão, que está em guerra constante com a Índia e ocasionalmente transfere tecnologia militar para ele.

Por fim, deve-se considerar o cenário de uma potencial guerra civil ou colapso do governo na Coreia do Norte. O que a política de Pequim realmente faria nesse caso é uma pergunta de trilhões de dólares, mas um cenário envolveria forças terrestres chinesas intervindo para restaurar a ordem na Coréia do Norte - levando a possíveis confrontos com tropas coreanas.

Portanto, mesmo que um conflito armado real seja desnecessário e amplamente contraproducente para todos os envolvidos - como a maioria das guerras! -, existem alguns contextos em que o combate com tanques pode ocorrer nas fronteiras da China, particularmente com tanques fabricados na Rússia.


Chega de política, vamos agora para as pesadas máquinas da morte!

Primeiro, a apresentação dos candidatos...

O Abrams, é claro, é o projeto clássico estadunidense que devastou os blindados iraquianos de fabricação soviética na Guerra do Golfo de 1991 sem perder um único tanque para o fogo inimigo. O Abrams não é exatamente novo, mas o Exército aprimorou continuamente para mantê-lo atualizado a munição, o conjunto de blindagem e os sensores.


Tanque M1A2 Abrams do Exército dos EUA
Tanque M1A2 Abrams do Exército dos EUA

O T-90 é o primeiro tanque da Rússia após a Guerra Fria. Embora não esteja a par do Abrams, ele ainda possui melhorias significativas em precisão e proteção, particularmente em modelos equipados com blindagem reativa explosiva de última geração. Enquanto a Rússia está lançando seu novo e revolucionário tanque T-14, por enquanto seus 550 T-90As continuam sendo seu veículo blindado na linha de frente.

Moscou desenvolveu o T-90AM mais avançado, mas não o colocou em produção total. No entanto, 354 unidades da variante de exportação similar ao T-90MS foram vendidos para a Índia para instalação na sua fronteira com a China. No total, a Índia possui mais de 1200 T-90, enquanto a Argélia pretende operar mais de 800.

Tanque T-90MS do Exército Russo
Tanque T-90MS do Exército Russo

O Tipo 99 da China combina um casco que se assemelha ao T-72 alongado com uma torre de estilo ocidental inspirada em parte pelo Leopard 2 alemão. Aparecendo pela primeira vez como o protótipo de tanque do Tipo 98 em um desfile do Dia Nacional em 1999, o veículo renomeado Tipo 99 e entrou em serviço em 2001. Com 57 toneladas, em termos de peso fica entre os Abrams de 70 toneladas e o T-90 de 48 toneladas. Várias atualizações, incluindo a nova variante do Tipo 99A2, possuem novas tecnologias avançadas. Pequim possui quase 500 Tipo 99 em dezesseis batalhões blindados e produziu 124 dos 99A mais recentes até agora. O modelo não é oferecido para exportação, embora parte de sua tecnologia seja usada no tanque de exportação VT4 da China.

Tanque Tipo 99KM do Exército Chinês
Tanque Tipo 99KM do Exército Chinês

Poder de fogo:

O Tipo 99 e o T-90 contam com canhões de 125 milímetros usando carregadores automáticos de carrossel descendentes de modelos da era soviética. Esse canhão mostrou-se pouco potente contra os tanques Abrams e Challenger na Guerra do Golfo, mas a nova munição aprimorada de tungstênio o deixa capaz de perfurar a blindagem frontal de um Abrams em combates de curto alcance.

O novo Tipo 99A2 vem com um canhão principal de cano mais longo, o que, em teoria, deve proporcionar maior velocidade de saída de projéteis sabot e melhorar a penetração de blindagem e a precisão. Ele também possui uma nova e interessante tecnologia estabilizadora.


Alegadamente, a China pretende instalar um canhão maior de 140 milímetros no Tipo 99, mas testes iniciais trincaram o canhão. Isso, aliás, reflete os planos da Rússia de introduzir seu novo tanque T-14 Armata com um canhão de calibre semelhante.

O canhão Rheinmetal de 120 milímetros do Abrams, equipado com a politicamente controversa munição de urânio empobrecido M829, pode penetrar em torno de 15 a 25% a mais de blindagem. Os EUA agora produzem novas gerações de munições M829 capazes de perfurar os avançados sistemas de blindagem reativa Kontakt e Relikt desenvolvidos pela Rússia (mais sobre eles abaixo).

A China desenvolveu sua própria munição de urânio empobrecido para seu canhão de 125 milímetros, que, segundo ela, pode penetrar o M1 até alcances de 1,4 quilômetros.

O Abrams usa um quarto tripulante para carregar o canhão, que os tanquistas estadunidenses consideram mais confiável, oferece uma taxa de tiro mais alta e oferece ao tanque uma mão livre caso um dos outros tripulantes ficar incapacitado. No entanto, o espaço necessário para acomodar um quarto membro da tripulação torna o M1 maior e mais pesado.

M1A2 Abrams
M1A2 Abrams

Os Tipo 99 e T-90 podem disparar mísseis anti-tanque pelo canhão, enquanto os Abrams não. (O Tipo 99 usa mísseis AT-11 Refleks licenciados pela Rússia). Teoricamente, isso poderia ser útil para combate a longas distâncias ou contra helicópteros em voo baixo. No entanto, mísseis lançados de tanques existem há cinquenta anos sem ver muito uso.

Sensores eficazes para detectar e mirar são indiscutivelmente tão decisivos no combate de tanques quanto o poder de fogo. A Rússia fez nos últimos anos alguns avanços nas miras e termovisores dos tanques, embora a opinião geral seja de que as miras e sensores ocidentais permanecam superiores. O T-90A não possui o melhor equipamento da Rússia (alguns foram atualizados com miras térmicas francesas Catherine), enquanto o T-90MS possui um sistema de direcionamento Kalina aprimorado.


A China é conhecida por sua excelente eletrônica, e o Tipo 99A2 supostamente carrega um novo sistema de rastreamento infravermelho que permite caçar tanques inimigos com eficiência e acredita-se ser superior aos sistemas do T-90A.

Proteção:

O Tipo 99 se beneficia tanto da blindagem composta quanto da ERA (Explosive Reactive Armor), tijolos de explosivos no tanque que detonam prematuramente antes do impacto dos projéteis. A nova variante do Tipo 99A2 usa um sistema de várias camadas, semelhante ao Relikt ERA desenvolvido pela Rússia, que usa um radar para detonar o ERA antes que receba o impacto dos projéteis hostis. O objetivo é eliminar mísseis de carga dupla capazes de superar o ERA da geração mais antiga.

O T-90A usa o Kontakt-5 ERA mais antigo, enquanto os novos tanques T-90MS que servem na Índia ostentam o sistema Relikt. Embora sejam mais eficazes contra mísseis anti-tanque, ambos os sistemas também diminuem a força penetrante dos projéteis dos tanques.

Tipo 99
Tipo 99

O Tipo 99 também vem com um receptor de alerta a laser que avisa o comandante do tanque se seu veículo estiver sendo apontado pela mira de lasers hostis, proporcionando ao piloto a chance de se afastar do perigo. Dado todos os vídeos da Síria e do Iêmen de tanques parados enquanto mísseis anti-tanque serpenteiam na direção deles (geralmente levando 20 segundos ou mais para impactar), isso pode melhorar significativamente a capacidade de sobrevivência.

Acredita-se que o Tipo 99 também venha com seu próprio laser 'cristal' de alta potência, projetado para bloquear mísseis guiados por laser e infravermelho, danificar as miras inimigas e cegar os olhos de artilheiros hostis, possivelmente com um efeito permanente. Felizmente, os cristais montados em tanques de alta potência nunca foram usados ​​em combate antes, então não temos ideia de como eles funcionariam.


Pensa-se também que o novo A2 tenha um sistema de comunicação baseado em laser que pode ser usado para identificar veículos amigos ​​e transmitir dados criptografados.

O tanque T-90, por outro lado, conta com o Sistema de Proteção Ativa Shtora “névoa da morte”, que não apenas congestiona os lasers com seus próprios emissores, mas também utiliza granadas de aerossol para criar uma nuvem que obscurece o laser ao redor do veículo.

O M1 Abrams não possui seu próprio Receptor de Alerta de Laser, Sistemas de Proteção Ativa ou Blindagem Reativa Explosiva, embora seja possível que futuras atualizações incorporem alguns desses recursos.

Por enquanto, o M1A2 conta com sua excelente blindagem composta Chobham, que foi aprimorada ao longo dos anos e acredita-se ser equivalente a 800 milímetros ou mais de blindagem laminada  endurecida (RHA) versus projéteis sabot, ou 1300 milímetros versus as cargas ocas usadas em foguetes e mísseis. Para comparação, acredita-se que o T-90 tenha uma blindagem máxima de cerca de 650 RHA. Os Abrams também se beneficiam de armazenar a munição separadamente, tornando menos provável que detonem catastroficamente quando atingidos pelo fogo inimigo.

Acredita-se que a combinação do Tipo 99 de blindagem composta espaçada e modular ofereça proteção de blindagem próxima ou equivalente à dos Abrams. Uma fonte afirma que oferece proteção equivalente a cerca de 1100 RHA, embora a eficácia real seja classificada.

Mobilidade:

O Tipo 99 é de longe o mais ágil do grupo, capaz de correr até 80 quilômetros por hora nas estradas. O M1 Abrams e o T-90MS usados ​​pela Índia seguem atrás a 67 e 72 quilômetros por hora, respectivamente, enquanto o T-90A segue em 56. No entanto, o M1A2 movido a turbina, que consome muita gasolina, só pode viajar 386 quilômetros antes de precisar reabastecer, enquanto o Tipo 99 e o T-90 têm alcance superior a 480 quilômetros. Além disso, o maior peso do M1 torna-o mais difícil de transportar e descarregar.

Uma última observação é que o Tipo 99 apresenta novos sistemas de manutenção digital semelhantes aos que entram em uso na atualização mais recente do M1 Abrams.

Então, apesar de tudo, enquanto os Abrams sem dúvida mantêm o melhor poder de fogo dos três, o Tipo 99 parece ser mais protegido graças aos seus sistemas defensivos de várias camadas. E é mais rápido e tem maior alcance.


T-90
T-90

O T-90A geralmente é superado pelos outros dois, mas o T-90MS pode se garantir com sua blindagem Relikt, mira aperfeiçoada e motores mais potentes.

No entanto, é preciso ter em mente que o desempenho real dos sistemas de blindagem, armas e eletrônicos do Tipo 99 não é garantido, principalmente porque o veículo não foi exportado, enquanto o M1 e o T-90 foram usados ​​em ação por vários operadores. Pequim gosta de manter guardados os detalhes de sua tecnologia mas também incentiva a divulgação dos recursos de seu equipamento.


No entanto, a maioria das evidências disponíveis sugere que, apesar das hordas de seus Tipo 59, a China é capaz de projetar e colocar em campo um tanque de guerra de primeira classe. Isso se encaixa bem com o recente esforço do presidente Xi Jinping de reduzir o tamanho e melhorar a qualidade de suas forças armadas.

Sébastien Roblin é mestre em resolução de conflitos pela Universidade de Georgetown e atuou como instrutor universitário do Corpo de Paz na China. Ele também trabalhou em educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Atualmente, ele escreve sobre segurança e história militar para War Is Boring.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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