O plano da China de dominar o fundo do mar

9 de março de 2020 The National Interest

O plano da China de dominar o fundo do mar

A era do submarino robô (e da embarcação não tripulada de superfície) está quase chegando. Um estrategista naval chinês declarou explicitamente que pretende contornar a fraqueza há muito reconhecida na guerra submarina desenvolvendo IA submarina e construindo veículos submarinos não tripulados autônomos (UUVs) altamente capazes. A América deve tomar conhecimento.


O calcanhar de Aquiles da Marinha chinesa tem sido a guerra submarina. Os submarinos nucleares do Reino Médio são considerados ruidosos, com seus “boomers” [SSBNs] apenas recentemente adotando o que pode ser considerado vagamente uma “patrulha dissuasora” real. A propulsão a diesel dependia principalmente da classe Kilo importada da Rússia até a última década. Mesmo que a China possa colocar submarinos silenciosos com tripulações experientes, a geografia não é muito favorável à extensa operação de submarinos, devido à batimetria superficial da maioria das regiões costeiras da China. A Marinha do Exército Popular de Libertação (MEPL) também não possui experiência em caçar submarinos adversários, já que agora está começando a usar aeronaves avançadas de asa fixa e de asa rotativa para esse fim.


No entanto, agora essas tendências estão começando a se reverter e toda uma variedade de sinais está aparente (como muitas vezes relatado ocasionalmente na coluna regular do Dragon Eye para a TNI) de que a MEPL está agora dando ao reino submarino a prioridade que ele merece para as ambiciosas potências navais no século 21. Um sinal um tanto sutil, mas, no entanto, importante dessa intenção é o posicionamento da MEPL de seu primeiro veículo submarino não tripulado de grande porte (UUV), o HSU001. Esse veículo foi revelado pelos militares chineses durante o Desfile do 70 º Aniversário em 01 de outubro de 2019. Uma discussão razoavelmente detalhada do veículo apareceu sob o título interessante “Ataque do fundo do mar” na edição final de 2019 da Shipborne Weapons, publicada pelo instituto de pesquisa CSIC em Zhengzhou. Não fique muito animado, o artigo não "revela tudo". Mas, no entanto, é digno de um exame mais detalhado e oferece uma série de dicas potencialmente significativas sobre as próximas atrações.

Como é prática comum nesses artigos sobre as partes mais sensíveis do poder militar em desenvolvimento na China, este artigo começa com uma longa discussão sobre os sistemas concorrentes da Marinha dos EUA. Ele observa com alguns detalhes a taxonomia elaborada no “Plano Abrangente para UUVs” da Marinha dos EUA, que foi publicado pela primeira vez em 2000. Ela afirma que uma classificação mais contemporânea permite tanto o “tipo super pequeno” quanto projetos UUV do “tipo super-grande”. A análise avalia que dois projetos estadunidenses diferentes foram de grande importância. Primeiro, discute o Sea Horse - desenvolvido pela Penn State, que é creditado por atingir uma faixa de 500 milhas náuticas e uma capacidade operacional de cinco dias dentro de um casco relativamente grande de 8,7 metros e peso de 4.500 kg. Um segundo esforço que impressionou os chineses foi o Manta, que deslocou 50 toneladas, teve uma velocidade máxima de 10 nós e foi relatado nesta fonte chinesa como capaz de lançar torpedos Mark 48. Desde a observação dos desenvolvimentos da USN nessas plataformas iniciais, não surpreende que Pequim esteja monitorando o progresso estadunidense no campo de XLUUVs com mais do que um pouco de interesse. Este artigo relata um teste nos EUA de um UUV que navegou 1.000 milhas náuticas e eles observaram que esses projetos também podem ser levados a combate pelos SSNs da classe Virgínia. Observa-se também que a Marinha dos EUA estará pronta para implementar grandes UUVs de combate até 2022.

O 'Sea Horse', que é creditado por atingir uma faixa de 500 milhas náuticas e uma capacidade operacional de cinco dias dentro de um casco relativamente grande de 8,7 metros e peso de 4.500 kg
O 'Sea Horse', que é creditado por atingir uma faixa de 500 milhas náuticas e uma capacidade operacional de cinco dias dentro de um casco relativamente grande de 8,7 metros e peso de 4.500 kg

Quanto ao projeto real do HSU001, não são revelados muitos detalhes neste artigo. Por exemplo, não há dados (nem mesmo estimativas) de comprimento, largura, peso, profundidade de mergulho, velocidade, etc. Fotos disponíveis do desfile sugerem um comprimento de aproximadamente cinco metros e uma largura de talvez 1,5 metros. O projeto é descrito por essa avaliação chinesa como “elegante” e é semelhante a um submarino nuclear soviético da classe Oscar (Tipo 949) em sua forma. Diz-se também que é bastante semelhante a um projeto de UUV alemão. O conceito de casco também possui algumas semelhanças quanto à manobrabilidade com o UUV russo Klavesin. Comparado aos grandes projetos de UUV estadunidenses, parece mais amplo e notavelmente possui propulsão de eixo duplo. A alegação feita nesta análise chinesa é que o projeto maximiza a estabilidade e também deve reduzir o ruído. Além disso, sugere-se que o projeto possa acomodar “torpedos, minas, etc. montados externamente.”

Uma das características mais marcantes do primeiro grande UUV da China a ser divulgado publicamente são os dois mastros muito distintos de sensores. Curiosamente, esses mastros parecem não ser telescópicos, mas têm posições reclináveis ​​e dobram-se no casco. É provavelmente um recurso de economia de custos. O mastro dianteiro não é tão alto, mas é substancialmente mais volumoso. Diz-se que abriga um “avançado sistema de detecção eletro-óptico”, bem como várias câmeras subaquáticas. Para detecção subaquática, previsivelmente, o sonar é considerado a "ferramenta principal". Mas esse mastro implica, como observa a análise chinesa, que o veículo chinês HSU001 será encarregado de fornecer informações sobre alvos de superfície, aéreos e costeiros, bem como aqueles debaixo d'água.


No que diz respeito ao mastro traseiro, que é mais alto (talvez acima de um metro), mas mais fino, esta avaliação chinesa diz que não é uma entrada de motor, mas sim um mastro de comunicação. Isso indica, de acordo com o artigo chinês, que o HSU001 tem a capacidade de "combater como parte de uma rede". Expandido para incluir “matilhas” ou “enxames”, esta avaliação afirma que os novos veículos que operam em grupos fornecerão maior dissuasão, além de vantagem estratégica, contra os inimigos da China, à medida que o novo veículo adota nova áreas de atuação. E é aqui que a análise do novo programa UUV de Pequim se torna bastante interessante.

O HSU001 foi revelado pelos militares chineses durante o Desfile do 70 º Aniversário em 01 de outubro de 2019
O HSU001 foi revelado pelos militares chineses durante o Desfile do 70 º Aniversário em 01 de outubro de 2019

Primeiro, a análise diz diretamente que o veículo HSU001 "dá ênfase aos recursos de guerra no fundo do mar." Assim, ressalta-se que o veículo não é especialmente grande, mas possui uma estrutura simples e alta confiabilidade, permitindo que ele fique no fundo do oceano por longos períodos e se integre, enquanto observa passivamente o ambiente ao redor. Além disso, esse recurso é mencionado como uma maneira de lidar com o problema da fonte de energia que é uma limitação na maioria dos UUVs. Sugere-se que essas missões de observação silenciosa durem mais de 30 dias, expandindo as capacidades de inteligência do EPL até os limites da primeira cadeia de ilhas e até a "segunda cadeia de ilhas".


Uma segunda área de missão potencialmente preocupante do HSU001 discutida neste artigo diz respeito ao "suporte a operações especiais". A análise sustenta que um veículo estadunidense configurado de forma semelhante pode conter 6 homens-rã (forças navais especiais) e operar por oito horas, talvez trabalhando com algum tipo de “navio-mãe.” Com "amplo espaço", além de recursos confiáveis ​​de comunicação, navegação e vigilância secreta, o veículo poderia atingir um papel desproporcional na guerra anfíbia do PLAN, inclusive no cenário de Taiwan. Nesse sentido, é provável que não seja coincidência que a mesma análise enfatize “Nosso país está desenvolvendo energicamente suas capacidades de operações especiais.


Diz-se que uma terceira área de missão preocupa-se especificamente com o aumento das tensões na região do Mar do Sul da China. Aqui, afirma-se que as forças dos EUA sob a “desculpa” das patrulhas com liberdade de navegação estão realmente ameaçando o bastião estratégico de submarinos da China. Observando que as forças de superfície do EPL têm outras prioridades, como missões de treinamento, também é observado que esses UUVs são particularmente adequados para o desafio ISR no Mar do Sul da China, uma vez que são praticamente imunes ​​ao clima (pelo menos quando totalmente submersos). Eles terão a capacidade de patrulha de longa duração para fornecer informações sobre movimentos adversários perto das bases de recifes de Pequim no Mar do Sul da China. Advertências contra a atividade de homens-rã inimigos, além da guerra de minas ofensiva e defensiva, também são missões mencionadas neste contexto.

O “Marine Hound” de 20 metros, uma plataforma XLUUV com certas semelhanças de projeto com o grande UUV
O “Marine Hound” de 20 metros, uma plataforma XLUUV com certas semelhanças de projeto com o grande UUV 

A era do submarino robô (e da embarcação não tripulada da superfície ) está quase chegando. Além disso, os estrategistas navais chineses declararam explicitamente que pretendem contornar a fraqueza há muito reconhecida na guerra submarina desenvolvendo IA submarina e construindo veículos submarinos não tripulados autônomos (UUVs) altamente capazes. Uma foto na internet do “Marine Hound” de 20 metros, uma plataforma XLUUV com certas semelhanças de projeto com o grande UUV discutido aqui, implica que o HSU001 realmente terá muitos primos.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.


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