Por que você nunca ouviu falar da maior batalha de tanques da história

6 de março de 2020 The National Interest

Por que você nunca ouviu falar da maior batalha de tanques da história

A Batalha de Brody se iniciou e terminou em 30 de junho de 1941. Foi um lodaçal confuso que engoliu 2.648 tanques soviéticos de uma força total de 5.000 contra cerca de 1.000 tanques alemães.

Mil livros e inúmeras horas de programas populares de história descreveram a Batalha de Prokhorovka, parte da Operação Cidadela do Terceiro Reich de 1943, como a maior batalha de tanques da história. Perto da cidade de Kursk, na frente oriental, centenas de tanques soviéticos atingiram o II Corpo Panzer SS em uma enorme conflagração de carne e metal.


Prokhorovka foi certamente um confronto importante e uma das maiores batalhas de tanques de todos os tempos, mas talvez seja hora de retirar sua descrição como a maior - uma afirmação que foi seriamente questionada nos últimos anos por historiadores com acesso a arquivos soviéticos abertos desde o final de a guerra Fria.

De fato, há um forte argumento de que a maior batalha de tanques da história realmente ocorreu dois anos antes e é amplamente desconhecida.

Prokhorovka foi a peça central da Cidadela, a última ofensiva estratégica alemã na Frente Oriental. Em 12 de julho de 1943, os tanques soviéticos contra-atacaram em terreno aberto, sofrendo pesadas perdas pelo fogo dos tanques alemães, inclusive do fortemente blindado Tiger I  com canhões de 88 milímetros.

Esse combate em particular foi uma derrota tática para os soviéticos, mas a investida causou danos suficientes para ajudar a paralisar - e eventualmente interromper - a ofensiva da Cidadela do exército alemão.

Os tanques BT e T-26 levemente blindados constituíam a maior parte da força soviética.
Os tanques BT e T-26 levemente blindados constituíam a maior parte da força soviética.

Então, quantos tanques havia em Prokhorovka? Certamente, não os números populares comuns que chegam a 1.500 tanques no total, de acordo com o livro de 2011 Demolindo o Mito: A Batalha de Tanques em Prokhorovka, Kursk, julho de 1943 por Valeriy Zamulin, historiador militar russo e ex-membro da equipe do Museu Nacional do Campo de Batalha de Prokhorovka.


O número real era de 978 tanques no total - 306 alemães e 672 soviéticos, de acordo com Zamulin. Cerca de 400 tanques soviéticos e 80 alemães foram destruídos.


Expandindo a batalha para além de Prokhorovka, o número total de tanques do II Corpo Panzer SS e do Exército de Tanques da 5ª Guarda Soviética chegou a 1.299, de acordo com uma análise estatística publicada em 2000 por Niklas Zetterling e Anders Frankson.

Expandir o número para abranger toda a Operação Cidadela incluiria muito mais tanques. Mas eles não estavam concentrados e comprometidos nos mesmos números da Batalha de Brody, sobre o qual quase ninguém escreveu.

Isso também está de acordo com Zamulin e David Glantz, historiador da Frente Oriental e militares soviéticos. "Esta é, de fato, a maior batalha de tanques da Segunda Guerra Mundial", disse Glantz sobre a Batalha de Brody durante uma palestra de 2007, disponível no Centro de Educação e Patrimônio do Exército dos EUA.

A Alemanha nazista invadiu a União Soviética em 22 de junho de 1941. Começando em 23 de junho entre Dubno, Lutsk e Brody, no extremo oeste da Ucrânia, seis corpos mecanizados soviéticos sob o comando do general Mikhail Kirponos lançaram um contra-ataque ao primeiro Grupo Panzer que avançava em direção a Kiev.

A batalha contribuiu em pequena escala para a derrota posterior da Alemanha na Frente Oriental, afastando as tropas alemãs destinadas ao avanço em Moscou.
A batalha contribuiu em pequena escala para a derrota posterior da Alemanha na Frente Oriental, afastando as tropas alemãs destinadas ao avanço em Moscou.

A batalha que se desenvolveu e depois terminou em 30 de junho foi um lodaçal confuso que engoliu 2.648 tanques soviéticos de uma força total de 5.000 contra cerca de 1.000 tanques alemães. Não está claro quantos tanques do I Grupo Panzer foram destruídos na batalha, mas a força perdeu 100 de seus tanques durante as duas primeiras semanas da guerra.

Compreender a batalha caótica nos mapas disponíveis é... difícil. Os seis corpos soviéticos estavam desorganizados e careciam de caminhões e reboques suficientes para transportar infantaria, obuses e suprimentos, e seus ataques eram descoordenados. Aviões de ataque alemães os bombardearam incessantemente, e as rápidas divisões Panzer com apoio coordenado de artilharia os estraçalharam.


O mais notável é que o corpo soviético tinha um número considerável de tanques pesados KV e T-34, mais duros do que os melhores tanques do exército alemão na época.

Somente a 10ª Divisão Soviética de Tanques do 15º Corpo Mecanizado tinha 63 KVs e 38 T-34s, segundo o livro de Glantz, O período inicial de guerra na frente oriental. No entanto, os tanques BT e T-26 levemente blindados constituíam a maior parte da força soviética.

Em 29 de junho de 1941, quando os tanques alemães que avançavam cercavam e aniquilavam as unidades soviéticas, com outros recuando, "as batalhas que os soviéticos ainda estavam travando em outros lugares eram agora batalhas mais pela sobrevivência do que qualquer outra coisa", escreveu Glantz, "porque neste ponto os soviéticos começaram a ficar sem combustível e munição."

Movimentos da 11ª Divisão Panzer durante a Batalha de Brody
Movimentos da 11ª Divisão Panzer durante a Batalha de Brody

Houve alguns sucessos soviéticos limitados. Quando a 13ª Divisão Panzer avançou em Rovno, o general Konstantin Rokossovsky, do 9º Corpo Mecanizado - que se tornaria um dos comandantes mais famosos da URSS - a bombardeou com artilharia e causou uma grande perda de vidas. Rokossovsky tinha na verdade montado uma emboscada depois de ignorar a ordem para continuar contra-atacando, pois considerou-a inútil.

Glantz também observou em Quando os Titãs Confrontaram-se: Como o Exército Vermelho Parou Hitler, que a batalha contribuiu em pequena escala para a derrota posterior da Alemanha na Frente Oriental, afastando as tropas alemãs destinadas ao avanço em Moscou.


A URSS infligiu uma grande derrota à Alemanha durante a contra-ofensiva de Moscou durante o inverno de 1941 a 1942, fechando a porta aos alemães que terminavam a guerra planejada por Hitler. A posterior Batalha de Stalingrado, em 1942–1943, encerrou completamente a possibilidade de vitória da Alemanha.

"As batalhas na fronteira sudoeste também demonstraram que os panzer alemães não eram invencíveis e deram a futuros comandantes como Rokossovsky suas primeiras lições caras, mas úteis, em guerra mecanizada", escreveu Glantz.

Mas foi a um custo terrível.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.


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