Porque a Mãe Rússia não conseguiu chegar à Lua


24 de março de 2020 The National Interest

Porque a Mãe Rússia não conseguiu chegar à Lua

Talvez uma das citações mais conhecidas do século 20 tenha sido dita em 20 de julho de 1969. "Esse é um pequeno passo para o homem, um salto gigantesco para a humanidade". Neil Armstrong disse essas palavras logo após se tornar o primeiro homem na lua.


Enquanto os Estados Unidos e a União Soviética tinham programas espaciais de alto nível, por que os EUA deixaram a URSS para trás?


Desperdício de recursos

Korolev preferia usar hidrogênio líquido super-resfriado, que era mais denso em energia, mas exigia mais infraestrutura para manter a temperatura adequada e era mais caro.
Korolev preferia usar hidrogênio líquido super-resfriado, que era mais denso em energia, mas exigia mais infraestrutura para manter a temperatura adequada e era mais caro.

Valentin Glushko e Sergei Korolev estavam no ramo aeronáutico. Glushko era propulsor de motores de foguete e era profundamente pragmático. Korolev era originalmente um projetista de aeronaves, mas era um coordenador e organizador profundamente eficaz.

Ele havia supervisionado os primeiros sucessos da União Soviética no espaço e foi uma das forças motrizes por trás dos programas que colocaram Laika, a cadela (o primeiro cão no espaço), e Yuri Gagarin (o primeiro homem no espaço) em órbita.


Glushko era a favor do uso de um propulsor de foguete de estado sólido para o N-1. Mais estável e exigindo menos manutenção, o combustível sólido de foguete fazia mais sentido para a União Soviética que armazenava estoques de mísseis balísticos intercontinentais, os quais necessitavam estar constantemente prontos.

Korolev preferia usar hidrogênio líquido super-resfriado, que era mais denso em energia, mas exigia mais infraestrutura para manter a temperatura adequada e era mais caro.

Foi criada uma comissão para avaliar os dois tipos de combustível e foi decidida a opção super-resfriada com uso intenso de energia e recursos, defendida por Korolev.

Glushko se recusou a aceitar a decisão e continuou com seu projeto de combustível em estado sólido, paralelamente ao projeto oficial. Embora seu programa paralelo teve vida curta, ele se distraiu do objetivo de levar um cidadão soviético à Lua e consumiu os já escassos recursos.

Uma morte na família soviética

O engenheiro soviético Sergei Korolev com a cadela Laika.
O engenheiro soviético Sergei Korolev com a cadela Laika.

Após uma cirurgia de rotina, Sergei Korolev morreu em 14 de janeiro de 1966. Tinha 59 anos.

Sua morte causou um golpe terrível no programa espacial soviético. Na ausência de suas habilidades organizacionais e administrativas, o programa espacial soviético continuou, mas ineficientemente. Embora seu projeto de combustível líquido super-resfriado tenha vencido, o programa de desenvolvimento de foguetes - o foguete N-1 - foi atormentado por problemas.


Foguetes defeituosos

Essencialmente, 30 motores de foguete estavam localizados na base do N-1. Isso exigiu muita atenção aos detalhes - todos deveriam iniciar e ser disparados ao mesmo tempo.
Essencialmente, 30 motores de foguete estavam localizados na base do N-1. Isso exigiu muita atenção aos detalhes - todos deveriam iniciar e ser disparados ao mesmo tempo.

Os engenheiros soviéticos tinham grandes planos para o foguete N1. Originalmente, ele foi projetado para ter 600 toneladas de empuxo - uma quantidade enorme.

Para colocar em perspectiva, o foguete SpaceX Starship, uma vez em operação, será equipado com 150 toneladas de empuxo na decolagem. Saturno V, o foguete mais poderoso dos Estados Unidos, teve um máximo de 140 toneladas de empuxo. Desnecessário dizer que os engenheiros soviéticos decidiram por algo mais realista, 75 toneladas de sustentação.


Apesar do comprometimento da engenharia, os problemas e testes com os foguetes foram menos do que estelares.

Como muitos dos problemas de projetos na União Soviética, pelo menos alguns dos problemas fundamentais se resumiram com o dinheiro: falta de financiamento. A falta de dinheiro significava que as arestas precisavam ser cortadas em algum lugar, e algumas das partes mais caras de qualquer programa espacial estavam sendo testadas.

Os motores N-1 tinham um novo projeto que pode ter sido excessivamente complicado. Essencialmente, 30 motores de foguete estavam localizados na base do N-1. Isso exigiu muita atenção aos detalhes - todos deveriam iniciar e ser disparados ao mesmo tempo.

Com relação ao projeto complicado, a Air and Space Magazine disse o seguinte: “Como você sincroniza o impulso e os vetores de tantos motores que acionam ao mesmo tempo? E se um ou dois falharem? Essas anomalias em potencial exigiram muita atenção e poderiam ter sido resolvidas com a construção de uma nova e cara instalação de teste de solo. Mas esse site custaria dinheiro e tempo para construir.”


Todas as quatro tentativas de lançar o foguete N-1 falharam, por defeito no ar, deixando de ser lançado ou explodindo.

Um dos lançamentos do N-1 resultou em uma das maiores explosões não nucleares da história da humanidade que pode ser vista a mais de 50 quilômetros de distância. A torre de lançamento, que levara mais de um ano para ser construída, foi destruída.

Fundamentalmente, nenhum - nem um único - dos foguetes havia sido testado antes de ser montado na plataforma de lançamento.

20 de julho de 1969

Comparação entre os foguetes Saturno V dos EUA e N1 da URSS. Os Estados Unidos haviam vencido uma etapa da corrida espacial enviando dois homens em órbita ao redor da lua no Natal de 1968.
Comparação entre os foguetes Saturno V dos EUA e N1 da URSS. Os Estados Unidos haviam vencido uma etapa da corrida espacial enviando dois homens em órbita ao redor da lua no Natal de 1968.

A falta de um objetivo claro, juntamente com a percepção de que a União Soviética estava sendo seriamente superada pelos Estados Unidos em termos de seu arsenal nuclear, significava que os fundos estavam sendo desviados para os programas ICBM e para o estoque nuclear da União Soviética.

Em 1968, nada disso importava. Os Estados Unidos haviam vencido [esta etapa] a corrida espacial enviando dois homens em órbita ao redor da lua no Natal de 1968.


Nikolai Kamanin, um famoso aviador soviético e chefe do programa de treinamento de cosmonautas da União Soviética, escreveu no dia seguinte em seu diário que “a celebração é obscurecida com a realização de oportunidades perdidas e com tristeza de que hoje os homens que voaram para a lua não são chamados Valery Bykovsky, Pavel Popovich ou Alexei Leonov, mas Frank Borman, James Lovell e William Anders.”

Menos de um ano depois, em 20 de julho de 1969, a bandeira estadunidense seria fincada na lua.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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