Duelo de caças a jato: MiG-15 soviético x F-86 Sabre ianque (quem venceu?)

14 de outubro de 2019 The National Interest

Duelo de caças a jato: MiG-15 soviético x F-86 Sabre ianque (quem venceu?)

No final, o duelo de Sabre vs. MiG resultou em excelentes manchetes. Mas, assim como na Guerra da Coreia, isso acabou pouco valendo.


A Guerra da Coreia foi a primeira das pequenas guerras pós-1945, aqueles moedores de carne que arrastaram a águia americana para o Vietnã e depois para o Afeganistão e Iraque. Os exércitos comunistas e da ONU avançavam de um lado para o outro pelas colinas coreanas, sem entenderem com quem estavam lutando e pelo que estavam lutando.

Mas a guerra aérea sobre a Coreia foi um retrocesso ao passado. Não na Segunda Guerra Mundial, apesar de muitos dos pilotos na Coreia terem doado o primeiro sangue naquele conflito anterior. Essa luta global maciça foi a guerra aérea industrializada, onde os combatentes lançaram milhares de aeronaves uns contra os outros e pilotos e máquinas eram descartáveis tanto quanto sua munição.


Enquanto os F-86 Sabres lutavam contra os MiG-15 sobre a Coreia do Norte, nas primeiras batalhas entre jatos da história, os combates aéreos mais se assemelhavam à Primeira Guerra Mundial e aos seus famosos "cavaleiros do ar". Não que houvesse algo cavalheiresco no ar ou no chão da Coreia. Mas comparado à guerra de trincheiras, o "Mig Alley" era quase romântico, uma arena em que um número relativamente pequeno de caças duelava em um conflito cuidadosamente calculado para evitar uma escalada para a Terceira Guerra Mundial.

"Aqui, os melhores de ambos os lados brigaram e duelaram, lutaram e mataram - ou morreram - em uma arena quase completamente tirada do tipo guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial, muito distante ao sul, e até mesmo dos resultados da guerra. Foi uma guerra muito mais pelo prestígio das nações envolvidas - e pela reputação de suas respectivas indústrias aeroespaciais - e pela glória dos pilotos de caça envolvidos do que pelo seu efeito na conduta ou no resultado do conflito ", escrevem os autores Douglas Dildy e Warren Thompson no F-86 Saber vs MiG-15: Korea 1950-53 da Osprey Publishing.

Capa do livro F-86 Saber vs MiG-15: Korea 1950-53 da Osprey Publishing.
Capa do livro F-86 Saber vs MiG-15: Korea 1950-53 da Osprey Publishing.

Os protagonistas tecnológicos eram diferentes, mas curiosamente bem parecidos. Acostumados a ter as aeronaves mais avançadas, os estadunidenses ficaram chocados ao encontrar o MiG-15 leve, rápido, manobrável e fortemente armado (cujos motores eram cópias de motores a jato britânicos que Londres havia pensado fornecer após a Segunda Guerra Mundial como um gesto de boa vontade). O MiG-15 era um matador de bombardeiros cujas presas eram as Superfortalezas B-29 que esmagavam a Coreia do Norte. As Superfortalezas que aterrorizaram Tóquio em 1945 eram como patos sentados em 1950 ao ponto de serem obrigados a mudar para missões de bombardeio noturno onde o MiG-15 era muito menos letal (isso também sugere que o B-29 teria a mesma vulnerabilidade contra os jatos nazistas Me-262 que foram usados ​​na Alemanha).

Os B-29 não deveriam estar cercados por escoltas de caças? Eles estavam. Infelizmente, os caças F-80 e F-84 que os escoltavam - com suas asas retas, em vez das asas enflechadas de projetos mais avançados - eram igualmente impotentes.


É inimaginável qual seria o destino das forças da ONU privadas da superioridade aérea. Felizmente, isso nunca aconteceu, porque, como uma cavalaria quase supersônica (velocidade máxima em torno de 1.580 quilômetros por hora), surgiram alguns esquadrões de F-86. Não foi um grande número, porque os planejadores americanos temiam que a Coreia fosse uma distração para sugar as forças estadunidenses que defendiam a Europa Ocidental. Mas eles foram suficientes.

Pilotos de MiG russos, chineses e norte-coreanos descobriram que o Sabre era afiado. Ele não podia voar tão alto, subir tão rápido ou manobrar tão ágil quanto seu oponente soviético. Mas podia mergulhar mais rápido, era mais estável aerodinamicamente e tinha uma mira de radar que era útil durante combates aéreos a jato de alta velocidade.

Os estadunidenses ficaram chocados ao encontrar o MiG-15 leve, rápido, manobrável e fortemente armado
Os estadunidenses ficaram chocados ao encontrar o MiG-15 leve, rápido, manobrável e fortemente armado

No entanto, enquanto os jatos capturavam a imaginação do público, os pilotos que eram os mais fascinantes. A Segunda Guerra Mundial foi uma guerra de jovens aviadores, onde os adolescentes eram amarrados a potentes aviões que freqüentemente os matavam. Mas os soviéticos enviaram muitos de seus principais ases da Segunda Guerra Mundial, homens como Ivan Kozhedub (62 vitórias na Frente Oriental) que sobreviveram aos melhores da Luftwaffe e, portanto, não tinham pavor dos estadunidenses. Por sua parte, os ianques enviaram seus ases, como "Gabby" Gabreski (28 vitórias).

Ambos os lados pareciam ser iguais em termos de qualidade de piloto e aeronave, e os estadunidenses tinham a desvantagem das restrições políticas que proibiam a perseguição de MiGs comunistas às suas bases em Yalu através da China. Felizmente, os soviéticos substituíram seus ases por pilotos novatos que logo demonstraram seu treinamento e tática inferiores em comparação com seus colegas ocidentais. Eles foram suplementados por hordas de pilotos chineses e norte-coreanos recém-saídos do arado da fazenda. Foi então que o Sabre começou a acumular grandes pontuações.


Quais foram essas pontuações? Talvez a estatística mais incendiária da Guerra da Coreia seja a proporção de vitórias de aeronaves abatidas. Durante anos, uma proporção de 10:1 de vitórias a favor do Sabre foi considerada verdadeira. Esse número agora parece extremamente suspeito (os pilotos estadunidenses exageravam suas vitórias como todos os outros). Dildy e Thompson calculam 224 Sabres perdidos, dos quais cerca de cem foram o resultado de combate aéreo. Eles estimam que 566 MiG-15 foram destruídos por Sabres, o que colocaria a taxa de abate dos EUA em cerca de 5,6 para 1. No entanto, contra os principais pilotos soviéticos da Segunda Guerra Mundial, a proporção caiu para 1,4 para 1.

No final, o duelo Sabre vs. MiG resultou em excelentes manchetes. Mas, assim como a Guerra da Coreia, acabou pouco valendo.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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