K-19 soviético: o submarino chamado 'Hiroshima'

4 de abril de 2020 The National Interest

K-19 da Rússia: o submarino chamado 'Hiroshima'

Em 1961, o submarino soviético K-19 da classe 658 (designação 'Hotel' pela OTAN), estava no Atlântico Norte em uma missão de treinamento. No meio das manobras, um tubo de resfriamento danificado estourou e o líquido escorreu rapidamente. Como o K-19 havia sido lançado muito rapidamente, não estava equipado com um sistema de refrigeração reserva.


O K-19 foi o primeiro submarino da União Soviética equipado com mísseis nucleares. Era mortífero - para os infelizes marinheiros que precisavam formar a tripulação.


Início auspicioso


O K-19 foi comandado por Nikolai Vladimirovich Zateyev. Zateyev havia mostrado ser promissor como Oficial de Navegação e acabou recebendo a promoção de Capitão. Seu excelente desempenho foi notado pelo herói-gigante da Segunda Guerra Mundial e pelo marechal da União Soviética Georgy Zhukov. Quando a tripulação do K-19 estava sendo preparada, Zateyev recebeu o auspicioso  comando como capitão.

Como parte da corrida armamentista da Guerra Fria, os Estados Unidos lançaram o USS Nautilus em 1958. Sendo movido a energia nuclear e, portanto, não dependente de reabastecimentos de combustível como os projetos contemporâneos a diesel, o Nautilus conquistou uma série de estreias, incluindo a primeira embarcação a alcançar o Polo Norte geográfico e a primeira viagem submersa ao redor do Polo Norte.

A União Soviética estava à frente no campo dos foguetes e na frente da corrida espacial - Sputnik I, o primeiro satélite artificial foi lançado pela União Soviética em 1957. A União Soviética também possuía um arsenal nuclear formidável. Mas os soviéticos estavam perdendo a corrida armamentista nuclear, principalmente debaixo d'água.

Em um esforço para colocar o K-19 no oceano o mais rápido possível, a velocidade da produção foi priorizada sobre os testes e a qualidade de acabamento. O K-19 era um trabalho urgente, que sofria de vários defeitos de fabricação e falhas inerentes ao projeto, o que levou a vários acidentes - e uma quase catástrofe.

Durante o processo de fabricação, um pouco de solda quente caiu sobre um tubo de resfriamento que levava ao núcleo do reator, criando uma rachadura microscópica que passou despercebida. Este acidente provaria ser fatal.


O K-19 foi o primeiro submarino da União Soviética equipado com mísseis nucleares.
O K-19 foi o primeiro submarino da União Soviética equipado com mísseis nucleares.

Nas profundezas


Tradicionalmente, os navios são batizados com uma garrafa de champanhe antes de serem lançados. De acordo com a tradição, o K-19 foi atingido por uma garrafa de espumante soviético - que ricocheteou no casco revestido de borracha, rolando e atingindo a hélice propulsora. Azar mesmo.

Em 1961, o K-19 estava no Atlântico Norte em uma missão de treinamento. No meio das manobras, o tubo de resfriamento danificado estourou e o líquido escorreu rapidamente. Como o K-19 havia sido lançado tão rapidamente, não estava equipado com um sistema de refrigeração reserva.


A temperatura no núcleo do reator subiu e, finalmente, o medidor de temperatura parou de funcionar, pois a temperatura dentro do reator aumentou além da capacidade de medição do medidor.

Um derretimento do reator dentro do submarino teria sido catastrófico para as 139 almas a bordo. Mas havia um perigo muito mais grave também.

O capitão Zateyev acreditava que, se o reator explodisse, poderia fazer com que os Estados Unidos e a Otan acreditassem que a União Soviética estava tentando um ataque nuclear, potencialmente causando uma retaliação preventiva e a Terceira Guerra Mundial.

Em uma entrevista, anos depois, Zateyev se sentiu completamente sobrecarregado, sem saber o que fazer ou como consertar a situação. O peso da vida de seus homens dependia muito dele. "A certa altura, pensei em descer até minha cabine, sacar minha pistola e terminar todos os meus problemas de uma só vez", disse ele.

Mas ele reuniu sua equipe e explicou a situação. Um novo sistema de refrigeração teve que ser rapidamente improvisado e instalado manualmente. Mas o K-19 não possuía equipamentos de proteção individual suficientes - o melhor que tinham eram capas de chuva navais e máscaras de gás. Zateyev pediu voluntários. Vinte e dois marinheiros se ofereceram para morrer.

Monumento aos tripulantes mortos do submarino nuclear K-19 no cemitério da Marinha de Kuzminskoye.
Monumento aos tripulantes mortos do submarino nuclear K-19 no cemitério da Marinha de Kuzminskoye.

Heróis da União Soviética


Zateyev organizou os marinheiros em brigadas de três homens cada. Eles corriam para o compartimento do reator, permanecendo por apenas cinco a dez minutos, a fim de reduzir ao mínimo a exposição à radiação.

O capitão Zateyev lembrou-se da caminhada até o compartimento do reator.


“Eu o acompanhei [o primeiro voluntário] até a porta da sala do reator - até sua morte. E eu disse: 'Bem, Boris, você sabe para onde está indo?'

“E ele disse: 'Eu sei, camarada capitão'.

Cinco minutos depois, Korchilov saiu da sala do reator, arrancou a máscara de gás e vomitou.

A exposição, embora por pouco tempo, foi de magnitude superior ao que seria uma dose letal.

“No momento, suas aparências começaram a mudar. A pele não protegida pelas roupas começou a ficar avermelhada, o rosto e as mãos começaram a inchar. Pontos de sangue começaram a aparecer na testa, debaixo dos cabelos. Dentro de duas horas, não conseguimos reconhecê-los ”, disse Zateyev. “As pessoas morreram totalmente conscientes, com dores terríveis. Eles não podiam falar, mas podiam sussurrar. Eles nos imploraram para matá-los.


Mas o desastre e a Terceira Guerra Mundial foram evitados, embora a um custo alto. Durante a semana seguinte, oito dos voluntários morreram. Dois anos após o incidente, todos os 22 voluntários morreriam.

Em 2006, Mikhail Gorbachev nomeou o capitão Zateyev e a equipe do K-19 para o Prêmio Nobel da Paz por sua coragem pessoal.
Em 2006, Mikhail Gorbachev nomeou o capitão Zateyev e a equipe do K-19 para o Prêmio Nobel da Paz por sua coragem pessoal.

Paz a todo custo


Em 2006, Mikhail Gorbachev nomeou o capitão Zateyev e a equipe do K-19 para o Prêmio Nobel da Paz por sua coragem pessoal, que "evitou uma explosão térmica do reator e um desastre ambiental subsequente" e um possível confronto da Guerra Fria com a Otan e o Estados Unidos.


Rescaldo


Em 1972, um incêndio a bordo do K-19 matou 32 outros marinheiros, assegurando sua reputação de navio amaldiçoado. Pouco tempo depois, "Hiroshima" foi permanentemente desativado.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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