O primeiro combate de caça a jato dos EUA foi contra o MiG. E foi um desastre.

27 de março de 2018 The National Interest

O primeiro caça a jato dos EUA combateu contra o MiG. E foi um desastre.

A primeira batalha aérea entre caças a jato da história foi entre o F-80 Shooting Star e o MiG-15 - e os pilotos estadunidenses estavam pilotando aviões mais lentos.


Em 8 de novembro de 1950, quatro jatos de asas retas mergulhou em um campo de pouso em Sinuiju, Coréia do Norte - no lado coreano da fronteira com a China. Os F-80 Shooting Stars varreram o campo de pouso com suas seis metralhadoras de calibre .50 montadas no nariz, enquanto rajadas negras de artilharia antiaérea rasgavam o céu ao seu redor.

O Shooting Star havia chegado alguns meses antes, em resposta à invasão esmagadora da Coréia do Norte no seu vizinho do sul usando tanques, artilharia e aeronaves fornecidas pelos soviéticos. Após um período inicial difícil, um contra-ataque da ONU virou a mesa: esses F-80 da 51ª Ala de Caças estavam voando para fora de Pyongyang, ocupada pelos EUA, atingindo as demais forças norte-coreanas perto da fronteira com a China.


Depois de completar sua terceira passagem, o major Evans Stephens e seu ala-tenente Russell Brown subiram a seis mil metros para que pudessem cobrir seus dois companheiros de ala. De repente, Brown viu o brilho prateado de cerca de dez caças a jato que vinham em direção a eles, a partir de uma altitude mais alta, através da fronteira chinesa. Ele transmitiu por rádio para a outra unidade  para abortar o ataque - os MiGs estavam chegando!

O que se seguiu foi, sem dúvida, a primeira batalha aérea entre caças a jato da história - e os pilotos estadunidenses estavam pilotando aviões mais lentos.

Em 1943 a inteligência aliada indicou que os jatos nazistas Me-262, capazes de ir a 840 quilômetros por hora, logo se juntariam na briga.
Em 1943 a inteligência aliada indicou que os jatos nazistas Me-262, capazes de ir a 840 quilômetros por hora, logo se juntariam na briga. 

O plano dos EUA para combater jatos nazistas


O primeiro avião a jato dos Estados Unidos, o Bell P-59 Airacomet, voou pela primeira vez em outubro de 1942. Embora sessenta modelos armados de produção tenham sido construídos, os Airacomets nunca foram utilizados operacionalmente porque seus primeiros turbojatos não confiáveis ​​lhes davam uma velocidade máxima de apenas cerca de 660 quilômetros por hora - mais lento que o caça P-51 Mustang em serviço de motor a pistão. Mas, em 1943, a inteligência aliada indicou que os jatos nazistas Me-262, capazes de ir a 840 quilômetros por hora, logo se juntariam na briga. Foi pedido à Lockheed que produzisse seu próprio caça a jato usando um turbojato britânico mais poderoso - em apenas seis meses.

O lendário engenheiro de aviação Clarence “Kelly” Johnson, futuro projetista do avião espião SR-71 Blackbird, criou um projeto limpo, com linhas elegantes, quase art déco, e um moderno trem de pouso triciclo. Um protótipo voável foi projetado e montado em meros 143 dias sob condições de absoluto sigilo - apenas um punhado dos 130 funcionários designados para o projeto sabia que eles estavam construindo um avião a jato!


O protótipo XP-80 poderia exceder oitocentos quilômetros por hora - mais rápido do que qualquer caça operacional com motor a pistão, e o motor de Havilland Goblin acabou sendo trocado por um turbojato Allison J33 mais potente, com duas entradas logo abaixo do dossel.

No entanto, o Shooting Star manteve as asas retas e a cauda dos caças de motores a pistão da Segunda Guerra Mundial - elementos de projeto que prejudicavam o desempenho ao se aproximar da velocidade do som. Problemas com a bomba de combustível no XP-80 causaram acidentes fatais que mataram o principal piloto de testes da Lockheed e, mais tarde, Richard Bong, o principal às dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

Quanto aos jatos nazistas, apesar de serem adversários formidáveis, a escassez de combustível e a deterioração da base industrial os impediram de causar um grande impacto. Enquanto o Reino Unido conseguiu operar alguns dos seus próprios jatos Meteor em resposta, eles nunca encontraram seus colegas alemães.

Apenas quatro YP-80A de pré-produção chegaram à Europa em 1945 antes do fim da Segunda Guerra Mundial. Dois permaneceram na Inglaterra, onde um sofreu mais um acidente fatal. Os outros dois foram enviados para a Itália, onde realizaram algumas missões antes do final da guerra, mas não encontraram aeronaves inimigas.


No entanto, a Lockheed construiu mais de 1.700 Shooting Stars nos anos após a Segunda Guerra Mundial, redesenhando o F-80. Seguiu-se um novo modelo F-80B, que introduziu um assento de ejeção, seguido pelo F-80C definitivo, que adicionou motores J33-A-35 mais potentes, aumentando a velocidade de 965 quilômetros por hora e tanques de combustível na ponta das asas de 984 litros, estendendo o alcance para 1.931 quilômetros. Dezenas foram transferidos para a Marinha e os Fuzileiros Navais, modificados com ganchos de arrasto, para que os aviadores pudessem praticar aterrissagens com os jatos. Um modelo RF-80 de reconhecimento fotográfico com uma câmera em um painel de nariz translúcido também teve amplo serviço.

O primeiro caça a jato operacional dos EUA logo começou a estabelecer recordes. Em 1946, um Shooting Star fez o primeiro voo a jato de costa a costa  pelos Estados Unidos, de Long Beach na Califórnia para Nova York. No mesmo ano, uma unidade F-80 voou através do Atlântico. Um P-80R "corredor" especialmente modificado estabeleceu um recorde mundial de velocidade no ar de 1.002 quilômetros por hora.

O Shooting Star provou ser um oponente superior aos caças norte-coreanos da época da Segunda Guerra, mas não ao MiG-15.
O Shooting Star provou ser um oponente superior aos caças norte-coreanos da época da Segunda Guerra, mas não ao MiG-15.

Guerra aérea sobre a Coréia


O Shooting Star provou ser um oponente superior aos caças Yak-9 e aviões blindados Il-10 Sturmovik operados pela Força Aérea Popular da Coréia do Norte nos primeiros meses da Guerra da Coréia - mas o MiG-15 era outra questão.

Com um projeto mais elegante e moderno que o F-80, o jato soviético tinha asas enflechadas e era acionado por um turbojato de engenharia reversa Klimov VK-1 melhorado, baseado nos motores Rolls-Royce Nene que o governo britânico incrivelmente concordara em vender ao União Soviética em 1946. Os caças comunistas não apenas conseguiram ultrapassar facilmente os Shooting Stars a 1.080 quilômetros por hora, como possuíam armamento mais pesado na forma de dois canhões de 23 mm e uma enorme metralhadora de 37 mm.


Os MiGs viram ação pela primeira vez nos estágios finais da Guerra Civil Chinesa e tornaram sua presença conhecida na Coréia em 1º de novembro de 1950, quando voaram da China para emboscar um esquadrão de F-51 Mustangs dos EUA, derrubando um. Enquanto os instrutores soviéticos se esforçavam para treinar pilotos norte-coreanos, os veteranos russos da Segunda Guerra Mundial acabaram pilotando a maioria das primeiras missões de combate dos jatos sobre a Coréia.

No encontro com os P-80 em 8 de novembro, apenas dois caças soviéticos continuaram na rota de interceptação. Stephens e Brown inclinaram-se para a esquerda e manobraram em posição de tiro contra os caças que se aproximavam. Embora quatro das seis metralhadoras M3 de Brown tivessem emperrado, ele conseguiu disparar várias rajadas curtas no alvo escolhido. O MiG rolou e mergulhou - e Brown o seguiu, disparando em direção ao solo a seiscentos quilômetros por hora. Segurando o gatilho, ele seguiu o jato até vê-lo explodir em chamas, depois puxou de volta no último momento possível.

O piloto estadunidense havia reivindicado a primeira vitória no primeiro duelo de caças a jato.

No entanto, os registros soviéticos de 8 de novembro contam uma história diferente. O piloto do MiG, tenente Vladimir Kharitonov, relatou que foi emboscado por um jato estadunidense - mas que ele escapou com sucesso de um mergulho enquanto abandonava seus tanques de combustível externos. De fato, as histórias russas afirmam que a primeira batalha entre jatos ocorreu em 1º de novembro, na qual um MiG pilotado pelo tenente Semyon Khominich abateu o F-80 do tenente Frank Van Sickle. No entanto, os registros dos EUA listam Van Sickle como caindo em chamas no chão. De qualquer forma, no dia seguinte ao noivado de Brown, o MiG-15 do capitão Mikhail Grachev foi abatido por um jato da Marinha dos EUA F9F Panther - uma vitória com a qual os registros de ambos os lados concordaram.


Embora o crédito pela primeira vitória de jato com jato possa permanecer em disputa, o fato de o MiG-15 poder superar, ultrapassar e manobrar o F-80 não é. Registros nos EUA mostram que um total de dezessete Shooting Stars foram perdidos em combate ar-ar, enquanto reivindicavam seis MiG-15 em troca, além de onze aviões a hélice. Quando uma formação de imensos bombardeiros B-29 escoltados por cem F-80 e F-84 foi emboscada por trinta MiGs em 12 de abril de 1951, três B-29 caíram em chamas sem que um único caça atacante fosse perdido.

A Força Aérea correu para a Coréia com um punhado de seus caças mais avançados, o F-86 Sabre, que poderia confrontar o MiG-15 em pé de igualdade. Eles passaram a acumular uma taxa favorável de vitórias em batalhas aéreas frequentes sobre o “MiG Alley” perto da fronteira chinesa. Os F-80 foram transferidos para o serviço de ataque ao solo, um papel para o qual não foram especialmente bem projetados, embora pudessem carregar oito foguetes de cinco polegadas ou duas bombas de mil libras embaixo da asa.

Durante o curso da guerra, 113 Shooting Stars foram perdidos para fogo antiaéreo. Por exemplo, em 22 de novembro de 1952, as aeronaves do major Charles Loring foram atingidas por canhões antiaéreos chineses enquanto atacavam uma posição de artilharia perto de Kunhwa que prendera as tropas da ONU. Ignorando as mensagens de rádio de seu ala para abortar a missão, ele deliberadamente mergulhou sua aeronave avariada em uma posição antiaérea, um ato pelo qual recebeu postumamente a Medalha de Honra.

Quando o Shooting Star foi retirado do serviço nos EUA, dezenas foram repassadas para forças aéreas da América do Sul, como a do Brasil.
Quando o Shooting Star foi retirado do serviço nos EUA, dezenas foram repassadas para forças aéreas da América do Sul, como a do Brasil.

Dos dez esquadrões do F-80 na Coréia, todos haviam feito a transição para caças F-86 Sabre ou aviões de ataque ao solo F-84 em 1953 - exceto um esquadrão que até havia revertido para os antigos caças Mustang. Quando o Shooting Star foi retirado do serviço nos EUA, dezenas foram repassadas para forças aéreas da América do Sul, como a do Brasil, onde serviram nos anos sessenta e setenta.

Enquanto o Shooting Star estava desatualizado demais para brilhar sobre a Coréia, ele gerou dois sucessores. O mais obscuro foi o F-94 Starfire, um caça noturno de dois lugares equipado com radar  que  reivindicou seis vitórias na Coréia, incluindo o primeiro combate entre jatos à noite contra um MiG-15.


O outro era o lendário jato treinador T-33 de dois lugares. Mais de 6.500 foram construídos - e outros 650 foram fabricados no Canadá - e serviram as Forças Aéreas de mais de quarenta países, variando tanto quanto Birmânia, França e Iugoslávia. Os T-33 cubanos até combateram as forças anti-Castro patrocinadas pela CIA durante a invasão da Baía dos Porcos em 1961, abatendo três bombardeiros B-26 e afundando vários navios.

Na segunda metade do século XX, milhares de pilotos de caça em todo o mundo receberam seu treinamento com jatos nos T-33. Somente em 2017 a Bolívia aposentou os últimos T-33 no serviço militar, encerrando a carreira operacional do tipo.

Apressadamente projetado para combater os super-caças nazistas no início dos anos 40, o primeiro caça operacional da América teria um legado inesperado e duradouro.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

Postar um comentário

0 Comentários