Pequeno, mas mortal: como o foguete Davy Crockett disparava bombas nucleares

27 de abril de 2020 The National Interest

Pequeno, mas mortal: como o foguete Davy Crockett disparava bombas nucleares

Esses foguetes foram feitos para disparar armas nucleares táticas no caso de uma grande guerra terrestre. Felizmente eles nunca foram usados.


O trabalho do projeto chamado XW-51 de uma ogiva atômica de tamanho mínimo começou no Laboratório Atômico da Universidade da Califórnia em meados da década de 1950. Mais tarde, mudou-se para o Laboratório Científico de Los Alamos, que também estava trabalhando em ogivas compactas, e redesignou-o para W-54 em janeiro de 1959. Inicialmente destinado a ser usado em armas termonucleares leves, o protótipo foi posteriormente adaptado para uma variedade de usos táticos em campo pelo exército.

Os precursores XW-51, bem como os projetos compactos do LASL, foram avaliados pela primeira vez como parte da Operação Plumbbob na Área de Testes de Nevada em 1957. O mais poderoso desses protótipos da Plumbbob foi um dispositivo de implosão aumentada com núcleo de plutônio que produzia uma potência de 9,7 quilotons. Este dispositivo incorporou os mais recentes avanços tecnológicos, destacando-se os potentes explosivos plásticos (PBX) que podiam ser usinados em lentes que formavam uma onda de choque perfeitamente simétrica para comprimir o núcleo físsil à densidade necessária para sustentar uma reação atômica em cadeia. Também foi usado o reforço de gás deutério-trítio, uma tecnologia avaliada pela primeira vez com um núcleo selado de berílio durante a Operação Teapot em 1955. Conhecido por aumentar a fusão, esse processo usou nêutrons da fusão com uma mistura de gás D-T soprada em um núcleo oco, pouco antes da detonação, para aumentar a aceleração da reação em cadeia.


Por ter sido impulsionado por fusão, o núcleo estava envolto em berílio. O berílio reflete os nêutrons perdidos de volta ao núcleo para fornecer aceleração adicional da reação em cadeia e, assim, elimina interferências pesadas e a maior parte da levitação. A espessura de uma polegada ou duas pode reduzir o raio de um núcleo em cerca de 50%. Como o berílio é apenas um décimo da densidade do plutônio, isso resulta em economia de massa adicional. Um avanço final importante foi um iniciador eletrônico externo de nêutrons que substituiu o iniciador mecânico interno mais antigo. Coloquialmente chamados de "zíperes", iniciadores externos foram usados ​​pela primeira vez durante a Operação Teapot em 1955.

Dois outros testes de potência total foram realizados durante a Operação Plumbbob. Um deles era um reteste do Lassen, um projeto de urânio efervescente de 197 toneladas que era o precursor de uma ogiva ar-ar W-54 conhecida como "Wee Gnat" ou simplesmente "Gnat". Além dos testes de potência total, um teste de segurança de um ponto com um dispositivo de plutônio LASL (peso de 30 quilogramas e dimensões de 30 por 38 centímetros) foi realizado na parte inferior de um eixo sem haste de 150 metros. Testes de segurança de um ponto verificaram a capacidade da bomba de gerar uma potência nuclear de menos de dois quilogramas de TNT em caso de acidente. A potência real era de 55 toneladas, consideravelmente mais alto do que o esperado, e lançou um fogo azul disparando centenas de metros no ar.

Essas ogivas iniciais foram usadas para armar o lançador sem recuo Davy Crockett e o míssil ar-ar Falcon.
Essas ogivas iniciais foram usadas para armar o lançador sem recuo Davy Crockett e o míssil ar-ar Falcon.

Produção começa com as ogivas W-54


A produção de ogivas W-54 pela Comissão de Energia Atômica foi iniciada em abril de 1961. Essas ogivas iniciais foram usadas para armar o lançador sem recuo Davy Crockett e o míssil ar-ar Falcon. O míssil Falcon GAR-11 (mais tarde o AIM-26A) foi um complemento ao Genie, um antecessor de 360 quilogramas com alcance de 10 quilômetros. O curto alcance e dimensões do Genie não guiado foram ditados por uma ogiva W-25 de 1,7 quilotons pesando 100 quilogramas, o que limitou severamente seu perfil de ataque. A incapacidade do míssil de virar dificultou o direcionamento de ataques, enquanto uma abordagem frontal era suicida devido à magnitude da explosão da ogiva e à grande proximidade durante os combates a jato. O peso de Genie também restringiu o carregamento das armas.

O sucesso da tecnologia de orientação ar-ar, particularmente no radar de busca semi-ativo Hughes Super Falcon GAR-3 (mais tarde AIM-4) introduzido em 1958, fez com que a Força Aérea dos Estados Unidos emitisse um pedido de mísseis ar-ar nucleares com uma capacidade de ataque de todos os tipos. A Hughes Industries conseguiu isso com o AIM-26A, lançado em 1961. Devido à sua ogiva W-54 leve , o peso do AIM-26A foi mantido em 92 quilogramas. Seu comprimento de dois metros e diâmetro de 28 centímetros eram ligeiramente maiores que o antecessor AIM-4. A escolha da tecnologia de localização SARH permitiu que o poderoso radar do interceptador atravessasse a contramedidas inimigas e deu ao míssil uma capacidade de ataque em qualquer clima. A potência explosiva da variante W-54 que armava esse míssil estava entre 250 e 500 toneladas, que permitia a um interceptador manter um alvo direcionado para fornecer iluminação de radar para os buscadores da ogiva do Falcon. O W-54 era detonado por quatro fusíveis do radar de proximidade ativa.


A adoção de 1.900 mísseis AIM-26A ocorreu inicialmente nos interceptadores F-102 Delta Dagger, mas depois foi expandida para o F-106 Delta Dart e o F101 Voodoo. Essas aeronaves faziam parte do Comando de Defesa Aérea atribuído à Defesa Aérea Continental, mais tarde renomeado para North American Air Defense (NORAD). Em 1958, pouco antes da adoção do míssil, o primeiro Sistema Semi-Automático de Solo e Ambiental ganhou vida na Base da Força Aérea McGuire, em Nova Jersey. O SAGE era uma série de computadores que uniam os sistemas de radar DEW Line, Mid Canada Line e Pine Tree Line à sede da CONAD em Cheyenne Mountain. Este sistema foi projetado para detectar bombardeiros soviéticos que chegavam e fornecer informações para direcionar caças com armas nucleares para interceptá-los e destruí-los. Genie e Falcon foram finalmente eliminados à medida que aumentava a eficiência dos mísseis Sidewinder, de busca por infravermelho e Sparrow, guiados por radar, e as táticas dos bombardeiros mudaram para perfis de ataque de baixo nível, onde uma interceptação nuclear teria produzido danos colaterais inaceitáveis ​​no solo. O último AIM-26A foi retirado de serviço em 1971.

Enfrentando o impacto de um ataque soviético na Europa, o Exército dos EUA precisava de armas de resposta rápida com as quais pudesse contra-atacar em profundidade. O resultado foi a aquisição e a adoção de uma ampla gama de armas nucleares táticas e sistemas de lançamento. A certa altura, o Exército estimou que precisava de 151.000 armas nucleares para travar uma guerra prolongada com a União Soviética - 106.000 para uso no campo de batalha, 25.000 para defesa aérea e 20.000 para apoio aliado. O consumo diário foi estimado em 423 ogivas, excluindo os requisitos de defesa aérea. No início e meados da década de 1960, as armas nucleares táticas do Exército incluíam dois projéteis de artilharia de 40 quilotons e 8 polegadas cm e 70 projéteis de 155 mm, cada um dos quais com alcance de cerca de 15 quilômetros. Também incluía o foguete não guiado M-50 Honest John, capaz de transportar uma ogiva W-31 de 40 quilotons a uma distância de 48 quilômetros; o sargento SRBM de 85 milhas, armado com uma ogiva W-52 de 200 quilotons; e o míssil balístico de médio alcance Pershing, armado com uma W-50, que tinha um alcance de 740 quilômetros.

O mecanismo de operação do lançador sem recuo era semelhante ao dos primeiros lançadores de granadas.
O mecanismo de operação do lançador sem recuo era semelhante ao dos primeiros lançadores de granadas.

O lançador sem recuo Davy Crockett


Para uso em curto alcance seria empregado o Davy Crockett. O lançador sem recuo Davy Crockett estava disponível em dois modelos - um lançador leve M-28 de 120 mm com um comprimento de 155 centímetros e um peso de 53 quilogramas, e um lançador pesado M-29 de 155 mm com um comprimento 255 centímetros e um peso de 168 quilogramas. Ambos usavam o mesmo projétil XM388 de 34 quilogramas e 90 centímetros de comprimento, incorporando uma ogiva convencional ou W-54. O XM388 era lançado a uma distância máxima de dois quilômetros pelo lançador leve e quatro quilômetros pelo lançador pesado. O lançador leve podia ser disparado de um jipe ​​ou carregado por um homem e disparado de um tripé. O lançador pesado era acionado em um veículo blindado M-113 ou em um caminhão e disparado desmontado de um tripé.

O mecanismo de operação do lançador sem recuo era semelhante ao dos primeiros lançadores de granadas. Uma carga de pólvora com seu próprio mecanismo de disparo era colocada no cano da arma. Em seguida, uma haste ou ferrolho de disparo era parafusado na base do projétil XM388, e a haste deslizava no cano do lançador até que o projétil estivesse nivelado com o cano da arma. A carga de pólvora impulsionava o projétil e a haste em direção ao alvo. Era possível que alguns gases propulsores escapassem de um bico na parte traseira da arma para neutralizar o recuo. Um canhão de 37 milímetros que disparava uma bala traçante de urânio empobrecido era preso embaixo do cano para ver a direção. A conveniência de direcionar cargas de ogivas a um quilômetro de distância de uma divisão soviética que avançava agressivamente era questionável. Os componentes não nucleares do projétil XM388 eram fabricados pelo Arsenal de Rock Island.


A ogiva era detonada por um temporizador que era ajustado de acordo com a distância de tiro e proporcionava um alcance mínimo seguro de 300 metros. Isso ajudava a produzir um deslocamento de ar para minimizar a chuva radioativa. Dois testes XM388 foram conduzidos no NTS durante a Operação Sunbeam em 1962. Em um, testemunhado pelo presidente John F. Kennedy e pelo general Maxwell D. Taylor, um lançador M29 disparou seu projétil nuclear a uma distância de 2,7 quilômetros, onde detonou 12 metros acima do superfície com uma potência de 18 toneladas. A explosão de um projétil XM388 de 20 toneladas, embora destrutiva para estruturas em um raio de 500 pés, não era sua característica mais mortal. Em vez disso, a radiação produzida submetia os indivíduos expostos a uma dose de 10.300 REM a 150 metros e a uma dose de 500 REM a 300 metros. A primeira dose seria imediatamente incapacitante, enquanto a segunda seria fatal dentro de dias para cerca da metade das pessoas expostas. Por esse motivo, Davy Crockett pode ser considerado um precursor das armas de radiação aprimoradas ou de bombas de nêutrons.

Davy Crockett nunca foi adotado tão extensivamente quanto previsto inicialmente. Embora o financiamento tenha sido aprovado para 6.247 armas, apenas 2.100 foram produzidas, juntamente com 400 projéteis XM-388. Os projéteis nucleares foram fabricados entre abril de 1961 e fevereiro de 1965. Em vez de centenas de esquadrões armados com o Davy Crockett que perambulavam no campo de batalha nuclear, um número limitado de grupos de batalha atômica, composto por um oficial e 12 homens, foi designado pelo quartel-general do batalhão para companhias especiais com autorização especial do Departamento do Exército. Com quatro lançadores sob seu controle, um comandante de batalhão tinha a capacidade de iniciar uma missão de ataque nuclear em questão de minutos. Mesmo assim, a utilidade do Davy Crockett dependia de controle descentralizado. A arma foi vista negativamente pelo governo Kennedy e pelos comandantes de campo na Europa. Os disparos de teste foram descritos como “imprecisos demais para lançar mesmo ataques nucleares de baixa potência” levaram a uma curta adoção do Davy Crockett, com a aposentadoria ocorrendo no período de 1967 a 1971.

A SADM era equipada com uma mochila H-912 para operações ofensivas.
A SADM era equipada com uma mochila H-912 para operações ofensivas.


B54 Munição Especial Atômica de Demolição (SADM)


A arma final para fazer uso da ogiva W-54 foi a Munição Especial Atômica de Demolição B54 (SADM). O objetivo principal das munições atômicas de demolição era romper as defesas inimigas ou bloquear várias instalações e rotas de aproximação do avanço inimigo. A SADM foi adotada simultaneamente com a munição atômica de demolição W-45 maior, baseada na Munição Atômica Média de Demolição (MADM). A SADM tinha uma potência variável na faixa de 10 toneladas a um quiloton. Ela vinha completa em um estojo de transporte que media 90 x 67 x 66 centímetros e pesava 74 quilogramas. O estojo, que também continha componentes de acionamento e disparo, foi apelidado de "maleta bomba" por causa de sua forma. Era equipada com uma trava mecânica para segurança. A própria SADM era um cilindro de 30 centímetros de diâmetro e 43 centímetros de comprimento, com um peso de 26,5 quilogramas.

A SADM era equipada com uma mochila H-912 para operações ofensivas. As tropas das Forças Especiais praticaram missões de treinamento rigorosas nas quais uma equipe armada com  SADM era lançada de paraquedas em terreno inimigo, onde poderia usar a arma para assédio e interdição. A regra dos dois homens para armas nucleares era praticada mesmo aqui. Mergulhadores também foram treinados para mergulhar com o dispositivo em um porto inimigo para ataques a navios e infraestrutura. A arma era equipada com um dispositivo de flutuação especial caso os mergulhadores fossem lançados de paraquedas na água. Isso mantinha a unidade à tona enquanto os mergulhadores preparavam seus equipamentos subaquáticos. Na Europa, foi pré-planejado o uso da arma para impedir um golpe soviético, embora as unidades não estivessem pré-posicionadas, sendo mantidas sob controle centralizado. A SADM tinha um temporizador mecânico com intervalos disponíveis de cinco minutos a 24 horas. A arma foi fabricada de agosto de 1964 a junho de 1966, e 300 foram produzidas. A última unidade foi retirada de serviço em 1989.


Embora a ogiva W-54 tenha sido aposentada e desmontada há muito tempo, o legado da arma continua vivo. Sua tecnologia é muito procurada por terroristas que desejam executar um ataque nuclear. Embora seja difícil de atingir a potência de vários quilotons, uma potência no nível do Davy Crockett não seria impossível para um indivíduo ou grupo motivado capaz de obter um suprimento adequado de plutônio. Uma arma terrorista com uma potência explosiva na faixa de 20 toneladas poderia derrubar muitas das maiores estruturas do mundo, se colocadas adequadamente, e sua radiação poderia matar milhares ou até dezenas de milhares de pessoas. O custo final imprevisto do XW-51/W-54 será a vigilância eterna.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

Postar um comentário

0 Comentários