Conheça as fantásticas armas de guerra projetadas pela União Soviética


3 de maio de 2020 The National Interest

Conheça as fantásticas armas de guerra projetadas pela União Soviética

As forças armadas soviéticas combinaram visão grandiosa e aspiração global com uma base industrial de defesa que tinha sérias limitações. Em alguns casos, essas limitações produziram armas notáveis, como o T-34 e o MiG-21. Em outros casos, essas limitações evitaram decisões desastrosas, como os bombardeiros pesados ​​gigantes, os enormes couraçados e os tanques gigantes do período entre guerras.


Por quase sete décadas, o complexo industrial de defesa da União Soviética ficou frente a frente com as melhores empresas que o Ocidente tinha a oferecer. Em alguns casos, surpreendeu o Ocidente com sistemas baratos, inovadores e eficazes. Em outros, mal conseguia montar aeronaves que pudessem permanecer no ar e navios que pudessem permanecer no mar.


Nenhuma arma isolada poderia salvar a União Soviética, mas várias poderiam ter mudado os contornos de seu colapso. A relação entre a tecnologia e os elementos "humanos" da guerra, incluindo doutrina e organização, é complexa. Decisões sobre sistemas isolados podem ter implicações de longo prazo sobre como uma nação se defende.

Como na lista da semana passada, as armas são frequentemente canceladas por um bom motivo. Os eventos intercedem de maneiras que focam a atenção de uma nação em seus verdadeiros interesses e necessidades, em vez de buscar a glória e o prestígio. No caso soviético, muitas das “armas milagrosas” permaneceram seguras no reino da imaginação, tanto para os inimigos da URSS quanto para a própria URSS.

Baseados vagamente na classe italiana Littorio, os Sovetsky Soyuzs deslocavam aproximadamente 60.000 toneladas, carregavam 9 canhões de 16” e fazia 28 nós.
Baseados vagamente na classe italiana Littorio, os Sovetsky Soyuzs deslocavam aproximadamente 60.000 toneladas, carregavam 9 canhões de 16” e fazia 28 nós. 

Couraçado da classe Sovetsky Soyuz

Durante o período entre guerras, a União Soviética explorou uma variedade de opções para revitalizar sua decrépita frota. Até a primeira década do século XX, os czares mantinham uma marinha relativamente moderna e poderosa. Após a Guerra Russo-Japonesa, no entanto, a construção naval russa ficou atrás do Ocidente, e a Revolução interrompeu a indústria e a própria Marinha.

No final da década de 1930, a economia soviética havia se recuperado a tal ponto que Stalin poderia considerar seriamente um programa de construção naval. Os couraçados da classe Sovetsky Soyuz lideravam um ambicioso plano de aquisição, que também incluía cruzadores de batalha e porta-aviões. Baseados vagamente na classe italiana Littorio, os Sovetsky Soyuzs deslocavam aproximadamente 60.000 toneladas, carregavam 9 canhões de 16” e fazia 28 nós. Isso os tornou competitivos em tamanho com os couraçados mais poderosos do mundo, embora a inexperiência e a péssima prática de construção soviética provavelmente os tornassem problemáticos nas batalhas.


A União Soviética lançou quatro dos dezesseis couraçados pretendidos entre 1938 e 1940, dividindo a construção entre Leningrado, Nikolayev (no Mar Negro) e Molotovsk (no Mar Branco). Um deles foi cancelado em 1940 por causa de mão de obra deficiente. Os outros três foram suspensos com a chegada da guerra, embora os planos tenham continuado para completar um (em Leningrado), mesmo após o término da Segunda Guerra Mundial. Mentes mais sábias finalmente prevaleceram e os navios foram desmantelados.

A construção dos navios exigiu um enorme investimento de recursos estatais soviéticos. Se a construção tivesse começado mais cedo, a URSS teria desperdiçado uma boa parte da renda nacional em três navios que não poderiam escapar do Mar Báltico e do Mar Negro, e que teriam limitado a escolta de comboios no Ártico. Literalmente, qualquer uso de materiais e capacidade industrial teria servido à URSS melhor na guerra do que esses quatro navios.

Deslocando mais de 80.000 toneladas, com um reator nuclear, os Ulyanovsk foram os primeiros verdadeiros concorrentes soviéticos aos super porta-aviões estadunidenses.
Deslocando mais de 80.000 toneladas, com um reator nuclear, os Ulyanovsk foram os primeiros verdadeiros concorrentes soviéticos aos super porta-aviões estadunidenses.

Os porta-aviões das classes Orel e Ulyanovsk


A União Soviética começou a estudar a construção de porta-aviões logo após a Revolução, mas, como nos couraçados, a economia desordenada, o estado atrasado da indústria soviética e a Segunda Guerra Mundial interromperam o planejamento. Após a guerra, e após um esforço brevemente ambicioso sob Stalin, as autoridades soviéticas empreenderam esforços mais modestos e sequenciais na construção de navios. Os porta-helicópteros da classe Moskva entraram em serviço em meados da década de 1960, seguidos pelos porta-aviões VSTOL da classe Kiev nas décadas de 1970 e 1980.

O próximo passo foi complicado. Alguns apoiaram outro passo sequencial, enquanto outros argumentaram por avançar para um super porta-aviões completo (o que teria sido o projeto Orel). A Marinha Soviética seguiu o caminho gradual, desenvolvendo melhorias para a classe Kiev e iniciando o que se tornaria os Kuznetsovs, porta-aviões convencionais de decolagem por rampa.


A Marinha Soviética esperava que a classe Ulyanovsk sucedesse à Kuznetsov. Deslocando mais de 80.000 toneladas, com um reator nuclear, os Ulyanovsk foram os primeiros verdadeiros concorrentes soviéticos aos super porta-aviões estadunidenses. Embora o Ulyanovsk reteve a rampa de decolagem, ele teria capacidade de catapulta suficiente para lançar caças e aviões de alerta antecipado, tornando-o mais ou menos igual aos seus contemporâneos estadunidenses. Pela primeira vez, a Marinha Soviética teria possuído uma porta-aviões capaz de operações ofensivas de longo alcance em todo o mundo.

No entanto, como em tantos sistemas de armas soviéticos, a catástrofe interveio. O fim da Guerra Fria e o colapso da União Soviética fizeram da conclusão do Ulyanovsk uma proposta arriscada, e o único casco foi desmantelado. Em retrospecto, a abordagem gradual tinha muito a dizer por si mesma, pois resultaria em uma força naval de controle dos mares e em um berço de aviadores navais. A decisão de renunciar ao super porta-aviões completo, no entanto, significou que a Marinha Soviética nunca poderia oferecer a amigos (ou inimigos) o mesmo tipo de segurança que a Marinha dos EUA. Significou aderir a uma estratégia naval reativa, em vez de um esforço proativo para oferecer uma alternativa ao sistema marítimo ocidental. Porém, em qualquer caso, os soviéticos podiam não ter muito o que oferecer.

O transporte ANT-20 tinha oito motores e podia transportar 72 passageiros.
O transporte ANT-20 tinha oito motores e podia transportar 72 passageiros.


Bombardeiros pesados de entre-guerras


Embora a Força Aéreas Soviética nunca tenham desenvolvido uma reputação para bombardeio estratégico durante a Segunda Guerra Mundial, no período entre guerras, os soviéticos experimentaram fortemente com bombardeiros de quatro motores de longo alcance. De fato, no início da guerra, a União Soviética testou mais esse tipo do que qualquer outro país, embora a maioria deles fossem os antiquados TB-3.

Quando a guerra começou, os soviéticos haviam se estabelecido com o Pe-8, um bombardeiro muito comparável ao Avro Lancaster e ao Boeing B-17. O Pe-8 nunca alcançou o mesmo nível de sucesso que essas duas aeronaves, principalmente devido a problemas de construção e suprimentos. No entanto, durante o processo de desenvolvimento, a Força Aérea Soviética haviam experimentado alguns projetos verdadeiramente grandiosos, incluindo o bombardeiro pesado K-7, que parecia uma alucinação da Junkers e caiu no seu oitavo voo de teste, matando 14 a bordo.


A linha de desenvolvimento mais promissora girava em torno da família TB-3/ANT-20/TB-6, que eram aeronaves monstruosas de seis motores ou mais. O conceito sacrificava velocidade e capacidade de manobra por armamento pesado, com base na teoria de que bombardeiros que voavam em formação podiam se defender dos caças. O transporte ANT-20 tinha oito motores e podia transportar 72 passageiros, pelo menos antes do protótipo cair em um bairro de Moscou, matando 45 pessoas. O ANT-26, uma potencial variante de bombardeiro ANT-20, teria doze motores e uma carga de bombas superior a 15.000 quilogramas, consideravelmente maior que um B-29.

Apenas protótipos dessas bestas saíram do chão, e geralmente não por muito tempo. Se a União Soviética tivesse decidido seguir essa direção, provavelmente teria retardado severamente o desenvolvimento da aviação tática soviética, além de desviar recursos das forças terrestres do Exército Vermelho. Os gigantes ANT-26 provavelmente seriam presas fáceis para os interceptadores alemães, embora pelo menos eles pudessem voar de bases além do alcance da Luftwaffe. Ao contrário dos aliados ocidentais, a União Soviética não teve o luxo de desperdiçar recursos em uma campanha estratégica de bombardeio prolongada e cara; precisava derrotar a Wehrmacht no campo de batalha. Se a União Soviética tivesse escolhido a rota estratégica do bombardeio, poderia não ter conseguido resistir ao avanço alemão.

O T-42 era uma besta de 100 toneladas com três torres, uma velocidade de 27 km/h e com 14 a 15 tripulantes.
O T-42 era uma besta de 100 toneladas com três torres, uma velocidade de 27 km/h e com 14 a 15 tripulantes.


Tanque super-pesado Tu-42


Os projetos de tanques alemães e soviéticos convergiram um pouco na década de 1930 por causa da experiência compartilhada da Escola de Tanques de Kazan. Ambos párias internacionais, a Alemanha de Weimar e a União Soviética iniciaram uma colaboração frutífera no final dos anos 20 em armas aéreas, blindados e armas químicas. Quando a ascensão dos nazistas terminou a colaboração, tanto os soviéticos quanto os alemães possuíam novas idéias inovadoras para a tecnologia e adoção de blindados.

Durante o período entre guerras, vários países contemplaram a construção de tanques “superpesados”, veículos que pesariam três ou até quatro vezes mais que um tanque de guerra padrão. Um projetista alemão em particular, Edward Grotte, trabalhou em projetos super pesados ​​para a Alemanha e a União Soviética. O mais interessante dos vários projetos apresentados ao Estado Maior Soviético foi o T-42, uma besta de 100 toneladas com três torres, uma velocidade de 27 km/h e com 14 a 15 tripulantes.


O T-42 nunca chegou ao estágio de protótipo, mas ganhou uma séria consideração nos círculos militares soviéticos. Outros projetos um pouco mais realistas incluíam o T-35, T-100, SMK, KV-4 e KV-5. Somente o T-35, um tanque de 45 toneladas com 5 torres, chegou à produção. Quase todos os 61 veículos foram perdidos nos estágios iniciais da Operação Barbarossa, geralmente devido a defeitos mecânicos e abandono da tripulação.

Como a maioria de seus parentes super-pesados, o Tu-42 era muito pesado, muito caro e muito lento para ser posto em produção. Se o Exército Vermelho tivesse decidido adquirir a besta, no entanto, provavelmente teria provado uma responsabilidade desastrosa nas batalhas contra o Japão, a Finlândia e a Alemanha, potencialmente distorcendo a doutrina blindada soviética, além de se provar taticamente inútil.

O Sukhoi T-4 foi a resposta da URSS ao B-70 Valkyrie.
O Sukhoi T-4 foi a resposta da URSS ao B-70 Valkyrie.

Sukhoi T-4


Muitos dos bombardeiros soviéticos de pós-guerra eram análogos diretos aos tipos americanos. O Tu-4, de fato, era uma cópia direta dos B-29 americanos capturados. O Sukhoi T-4 foi a resposta da URSS ao B-70 Valkyrie. Um bombardeiro gigantesco e incrivelmente rápido, capaz de voar em grandes altitudes, o T-4 desfiou (e de várias maneiras excedeu) os limites da indústria de defesa da União Soviética.

Projetado para atingir Mach 3, com um teto de serviço de cerca de 70.000 pés, o T-4 lembrava o B-70 visualmente e em capacidade. No entanto, como a organização da força aérea na União Soviética era diferente da dos Estados Unidos, os T-4 também eram considerados para missões táticas, como reconhecimento e lançamento de mísseis antinavio. A ideia de um T-4 carregando mísseis anti-navio Kh-22 era realmente assustadora.


No entanto, as exigências da tecnologia se mostraram grandes demais para a URSS passar à produção. As tolerâncias exigidas para essas altas velocidades e altitudes provavelmente estavam além da capacidade da indústria de aviação soviética para produzir com segurança. Além disso, o T-4 sofria de muitos dos mesmos problemas com interceptação e SAM que o B-70. Assim como o B-70, o T-4 gerou seu sucessor, o Tu-160, de asa de geometria variável. Apenas 35 desses últimos foram construídos, chegando aproximadamente uma década após a data estimada da entrada em serviço do T-4.

Se a URSS tivesse continuado com o T-4, teria que desistir de grande parte de sua frota aérea tática. No entanto, ela também teria um bombardeiro supersônico de alto nível projetado (em parte) para lançar mísseis antinavio. Isso teria complicado a defesa dos grupos de porta-aviões dos EUA ainda mais do que a chegada do Tu-22M, bombardeiro de curto alcance menor. A produção do T-4 também pode ter sofrido mudanças forçadas de aquisições nos EUA, com foco potencialmente maior no B-1A e na força de interceptadores estratégicos. Embora extremamente caro de manter, pelo menos parte da força de T-4 provavelmente teria sobrevivido ao colapso da União Soviética para servir na Força Aérea Russa.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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