Convair XFY Pogo: este avião bizarro quase operou nos porta-aviões da Marinha dos EUA


3 de maio de 2020 The National Interest

Convair XFY Pogo: este avião bizarro quase voou dos porta-aviões da Marinha dos EUA

Após a Segunda Guerra Mundial, o Exército e a Marinha dos EUA começaram a pesquisar aeronaves de decolagem e aterrissagem vertical (VTOL) como uma maneira de maximizar a utilidade do porta-aviões. Os porta-aviões provaram seu valor especialmente durante o Teatro do Pacífico, onde milhares de aviões decolavam de aviões estadunidenses.


Uma aeronave VTOL viável poderia, em teoria, talvez dobrar a quantidade de aeronaves que um porta-aviões poderia transportar. Em vez de precisar de uma longa coberta de voo para decolar, um avião VTOL poderia simplesmente subir do porta-aviões diretamente para o céu.


Algumas ideias sobre como seria uma aeronave VTOL adequada eram bastante estranhas. Aeronaves VTOL bem-sucedidas como o Harrier Jump Jet ou os F-35B são capazes de inclinar a saída do motor principal para baixo para gerar sustentação - mas nos primeiros anos do VTOL, o Exército e a Marinha optaram por um projeto sentado sobre a cauda.

Como o nome indica, sentado sobre cauda era pousar sobre a cauda, com o nariz apontado para o céu e decolar verticalmente, e não horizontalmente. Eles pousariam de ré, voando direto para baixo - para trás - e sobre a cauda do avião, que serviria como um trem de pouso quadripé. Era preciso uma cauda reforçada para suportar o peso do avião sem quebrar.

Embora fosse um turboélice, o Pogo usava uma incomum hélice de três pás contra-rotativa com 5 metros de diâmetro.
Embora fosse um turboélice, o Pogo usava uma incomum hélice de três pás contra-rotativa com 5 metros de diâmetro.

Salte, Salte, Salte


O Convair XFY Pogo era um pássaro muito estranho. Ele possuía um conjunto de cauda com quatro aletas, com pequenas rodas de rodízio presas na parte traseira, permitindo que o Pogo pousasse e se movesse sobre sua cauda. Embora fosse um turboélice, o Pogo usava uma incomum hélice de três pás contra-rotativa com 5 metros de diâmetro. Esse projeto dava ao Pogo a enorme quantidade de impulso necessária para pairar do chão e no ar.

O cone no centro das pás da hélice foi alongado para fornecer espaço para transportar uma antena de radar para rastrear aeronaves inimigas, mas os engenheiros tiveram dificuldade em impedir a rotação da antena.



Embora o Pogo pudesse decolar e pousar na posição vertical (um belo vídeo pode ser visto aqui ), ele tinha algumas desvantagens. Ele sofria para diminuir a velocidade rapidamente após atingir  alta velocidade, porque não tinha freio de ar. A aterrissagem no Pogo também era problemática, pois o piloto teria que se inclinar por cima do ombro, da mesma forma que quando um carro está estacionado em paralelo.

Enquanto os aviões turboélice dominavam os céus no campo de batalha durante a Segunda Guerra Mundial, eles rapidamente foram superados pela tecnologia dos motores a jato.
Enquanto os aviões turboélice dominavam os céus no campo de batalha durante a Segunda Guerra Mundial, eles rapidamente foram superados pela tecnologia dos motores a jato.

Essas complicações condenaram o XFY Pogo. Os pilotos iniciantes nunca seriam capazes de decolar com segurança ou pousar sentado sobre a cauda como o Pogo. Isso por si só foi motivo suficiente para cancelar o programa. A outra questão intransponível era o motor a jato.

Enquanto os aviões turboélice dominavam os céus no campo de batalha durante a Segunda Guerra Mundial, eles rapidamente foram superados pela tecnologia dos motores a jato. Com uma velocidade máxima abaixo de Mach 1, os turboélices simplesmente não podiam competir com os aviões mais rápidos com motores a jato.

A aterrissagem no Pogo também era problemática, pois o piloto teria que se inclinar por cima do ombro, da mesma forma que quando um carro está estacionado em paralelo.
A aterrissagem no Pogo também era problemática, pois o piloto teria que se inclinar por cima do ombro, da mesma forma que quando um carro está estacionado em paralelo.

Apenas um protótipo


Felizmente para a Marinha, os Harrier Jump Jets foram introduzidos na década de 1960, resolvendo o enigma VTOL. Apenas um XFY Pogo digno de voo foi produzido e nunca passou do estágio de protótipo.

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