K-222 da classe Papa, o submarino mais rápido do mundo


16 de maio de 2020 The National Interest

K-222 da classe Papa, o submarino mais rápido do mundo

O K-222 do Projeto 661 Anchar tinha um recurso interessante de projeto que o tornou possivelmente o submarino mais rápido do mundo.


K-222


O K-222 era um submarino extremamente rápido. A Marinha Soviética esperava que o K-222, um protótipo e o único exemplar da classe Papa designada pela OTAN, fosse usado para caçar grupos de superfície americanos ou da OTAN através de uma combinação de velocidade e furtividade.


O projeto do submarino era propositalmente restrito para incorporar novas tecnologias e materiais. Essa foi uma mudança no projeto submarino russo, que tradicionalmente favorecia a incorporação lenta de melhorias menores em novos cascos, em vez de reprojetos radicais. Esse novo requisito de projeto de tecnologia resultou em vários recursos pioneiros que fizeram do K-222 um dos submarinos mais rápidos de todos os tempos.

 Em vez de aço, os projetistas optaram por fabricar o casco com titânio.
Em vez de aço, os projetistas optaram por fabricar o casco com titânio. 


Titânio


Quase todos os submarinos são construídos com ligas de aço, leves e resistentes à deformação - mas o K-222 era um pouco mais exótico. Em vez de aço, os projetistas optaram por fabricar o casco com titânio. O titânio é mais leve que o aço e resiste melhor à deformação, tornando-o um metal útil para operações submarinas de profundidade, onde é esmagado pelo peso do oceano. Existem no entanto algumas desvantagens na construção com titânio.

O titânio é uma ordem de magnitude mais cara que o aço - três a cinco vezes mais cara. A matéria-prima não só é cara, como também é mais cara de fabricar. Por ser mais forte que o aço, é necessária maquinaria específica para manipular o material. Também é realmente difícil de soldar.


Ao contrário do aço ou do alumínio, o titânio não pode ser soldado ao ar livre. Quando quente, como durante a soldagem, o titânio pode absorver facilmente quaisquer elementos que estejam no ar, como oxigênio, nitrogênio etc. Esses elementos enfraquecem o titânio e resultam em uma solda de baixa qualidade.

Para soldar adequadamente o titânio, a União Soviética teve que construir armazéns herméticos que pudessem ser transformados em vácuo bombeando todo o ar e depois preenchidos com argônio - um gás inerte que não é absorvido pelo titânio quente. Os soldadores tiveram que usar equipamentos de proteção especiais, semelhantes a trajes espaciais, com linhas de oxigênio conectadas para permitir que respirassem. Foi um processo caro, mas os resultados foram interessantes.

Embora o K-222 fosse alimentado por dois reatores nucleares, que normalmente é um projeto de propulsão silencioso, a hélice do submarino causava uma grande cavitação.
Embora o K-222 fosse alimentado por dois reatores nucleares, que normalmente é um projeto de propulsão silencioso, a hélice do submarino causava uma grande cavitação.

Veloz


A velocidade máxima do K-222 era de pouco mais de 44 nós, ou 82 quilômetros por hora - tornando o K-222 possivelmente o submarino mais rápido de todos os tempos e rápido o bastante para capturar navios de superfície. Havia uma desvantagem: o K-222 era muito barulhento.

Embora o K-222 fosse alimentado por dois reatores nucleares, que normalmente é um projeto de propulsão silencioso, a hélice do submarino causava uma grande cavitação - um fenômeno no qual pequenas bolhas se formam ao longo da borda de uma hélice e causam ruído.


Destino


Após um acidente durante a manutenção de rotina, o K-222 foi colocado na reserva em 1988. Em 2010 o K-222 foi desmantelado - com os reatores nucleares e combustível ainda a bordo. Ele foi projetado para ser construído com o casco ao redor dos reatores e, aparentemente, faltava uma maneira de removê-los. Algumas das sessões do Projeto 661 foram incorporadas a outros projetos soviéticos, especialmente a classe Alfa, outro submarino rápido fabricado em titânio.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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