O tanque soviético que mudou o mundo


19 DE MAIO DE 2020 Popular Mechanics

O tanque soviético que mudou o mundo.

Em junho de 1941, o exército de Adolf Hitler invadiu a Rússia durante a Operação Barbarossa, a maior invasão da história. O Exército Vermelho estava mal organizado, mal preparado e atordoado pela rápida Blitzkrieg, que destruiu sua força aérea ainda no chão e cercou e aniquilou grupos inteiros do exército.


Mas nem tudo correu como os alemães esperavam. As forças nazistas foram pegas de surpresa por um novo tanque soviético, o T-34, que avançava sobre as forças alemãs "como um monstro pré-histórico", ignorando o fogo de meia dúzia de tanques alemães.


"Tenente. O tanque de Steup atingiu o T-34 uma vez a cerca de 20 metros e quatro vezes a 50 metros ... sem nenhum efeito perceptível”, escreveu um oficial.

Um tanque soviético T-34 capturado sendo utilizado pelos alemães.
Um tanque soviético T-34 capturado sendo utilizado pelos alemães.

O T-34 parecia imune aos canhões alemães e capaz de destruir seus tanques com facilidade. O comandante dos Panzer, general Heinz Guderian, viu as pesadas perdas infligidas pelo T-34 e percebeu o que era um divisor de águas, ultrapassando seus próprios Panzer III e IV.

"Até aquele momento, tínhamos desfrutado da superioridade dos tanques, mas agora a situação estava invertida", escreveu Guderian. "A perspectiva de vitórias rápidas e decisivas estava desaparecendo em conseqüência."


Essa produção em massa de metralhadores, canhões e aço ajudaria a selar o destino do Terceiro Reich e, 80 anos depois, sua influência ainda pode ser sentida no campo de batalha. Mas o T-34 também é um paradoxo de 26 toneladas. Porque, embora seja considerado um dos tanques mais influentes já criados, alguns especialistas o consideram pouco mais do que uma armadilha mortal construída às pressas.

A verdade, como a maioria das coisas, está em algum lugar no meio termo.

"AÇO! AÇO! AÇO!"


Uma formação de tanques leves soviéticos modelo T-26 em 1936.
Uma formação de tanques leves soviéticos modelo T-26 em 1936.

Anos antes da Operação Barbarossa, os tanques soviéticos T-26 haviam superado facilmente os tanques alemães e italianos durante a Guerra Civil Espanhola. Mas eles tinham algumas fraquezas inaceitáveis. O grande problema era que o T-26 era facilmente destruído por armas antitanques leves e até armas improvisadas, como coquetéis molotov.

"Esses tanques sofrem pesadas perdas sem falhas", escreveu o Ministro da Defesa Voroshilov em 1937.


Em resposta, os planejadores do Exército Vermelho elaboraram especificações para um novo tanque médio de 26 toneladas, que seria rápido e móvel, mas também muito melhor protegido. Também carregaria um canhão maior que o T-26, dando-lhe a capacidade de enfrentar fortificações e tanques inimigos.

Este foi um conceito revolucionário. Anteriormente, os tanques eram pesados couraçados ou tanques rápidos, mas frágeis, portanto, combinar velocidade, proteção e poder de fogo em um único pacote era um grande desafio e exigiria um projeto inovador. Stalin assinou o pedido para iniciar a produção em abril de 1940 e, em junho, os primeiros T-34 estavam saindo da linha de produção.

Um bônus de guerra soviético financiando o tanque T-34 durante a Segunda Guerra Mundial.
Um bônus de guerra soviético financiando o tanque T-34 durante a Segunda Guerra Mundial.

O aspecto mais marcante da aparência do T-34 eram suas superfícies angulares. Em vez de ser uma caixa de metal básica, como os tanques anteriores, o T-34 foi cuidadosamente projetado para apresentar laterais blindadas inclinadas contra projéteis. Atingir em ângulo tinha dois efeitos: aumentou a espessura da blindagem que um projétil deveria penetrar, e o ângulo oblíquo significava que era provável que o projétil ricocheteasse ao invés de perfurar.

Os soviéticos também desenvolveram um novo tipo de aço para a armadura do T-34. Pesquisadores da fábrica de Mariupol, na Ucrânia, dedicaram anos em cima da liga especial MZ-2, que combinava dureza com ductilidade e a capacidade de comprimir sem quebrar, para não quebrar nem ceder. Essa combinação de aço e inclinação foi incrivelmente eficaz.

Uma ilustração do tanque soviético T-34 da edição de novembro de 1950 da Popular Mechanics .
Uma ilustração do tanque soviético T-34 da edição de novembro de 1950 da Popular Mechanics .

"Uma determinada equipe de 37mm relatou disparar 23 vezes contra um único tanque T-34, apenas conseguindo emperrar o anel da torre do tanque", afirmou um oficial alemão.

Enquanto outros tanques estavam armados com canhões de 50mm (2 polegadas) de calibre disparando cartuchos de seis libras, o T-34 estava equipado com um novo canhão de 76mm (3 polegadas), o F-34. Ele disparava um projétil de 14 libras, capaz de perfurar cinco centímetros de blindagem de aço a 900 metros. O T-34 também disparava o alto explosivo F-354 para demolir prédios ou bunkers.


Quando os alemães introduziram novos tanques como o Tiger com proteção cada vez mais pesada, os soviéticos equiparam o T-34 com uma montagem de torre grande e uma arma ainda maior, a ZiS-S-53 de 85 mm, que permaneceu eficaz durante toda a guerra e muito depois .

Além do armamento principal, o T-34 também carregava duas metralhadoras, uma no casco e outra coaxial junto com o canhão, para combater a infantaria a menor distância. Mais tarde, os T-34 tinham portinholas para pistolas nos dois lados da torre, se os combates chegassem realmente perto.

Tanques de batalha T-34 sendo produzidos pela fábrica de tratores de Chelyabinsk durante a Segunda Guerra Mundial.
Tanques de batalha T-34 sendo produzidos pela fábrica de tratores de Chelyabinsk durante a Segunda Guerra Mundial.

O terceiro aspecto era a mobilidade com o motor V12 de 8,3 litros e 500 cavalos de potência do T-34, proporcionando uma impressionante velocidade máxima de 55 km/h. O desempenho de cruzeiro era vital e as esteiras largas especiais não exerciam mais pressão sobre o solo do que uma pegada humana. Isso permitiu ao T-34 atravessar lama e neve profundas, onde os panzers alemães atolavam, uma vantagem crucial nas 'estações da lama' da primavera e do outono na Rússia.

O T-34 foi projetado como um veículo de baixo custo para ser produzido em massa em grande quantidade. Na época da invasão alemã, os soviéticos tinham cerca de 1.000 novos tanques. Muitos milhares mais logo se seguiram.


"NA MINHA FRENTE APARECERAM QUINZE, DEPOIS TRINTA, DEPOIS QUARENTA TANQUES. FINALMENTE, HAVIA MUITOS DELES PARA CONTAR."


O T-34 foi a espinha dorsal do Exército Vermelho durante a épica Batalha de Kursk, em 1943, a maior batalha de tanques já travada. O plano alemão era romper e cercar um grupo do Exército Vermelho, como haviam feito com sucesso no início da guerra. Dessa vez, os soviéticos contra-atacaram. Com a ordem “Stal! Stal! Stal!" (Aço! Aço Aço!), O general Rotmistrov ordenou que o 5º Exército Tanque de Guardas entrasse em ação contra a cabeça-de-ponte de Prokhorovka, defendida por tanques pesados ​​alemães.

“Cerca de 150 a 200 metros à minha frente apareceram quinze, depois trinta e depois quarenta tanques. Finalmente, havia muitos deles para contar ", escreveu um oficial alemão.

As forças soviéticas e alemãs aproximaram-se a curto alcance, onde a mobilidade superior dos T-34 ficou clara.

"Privados durante a luta da sua vantagem em poder de fogo, que eles desfrutaram no início da ofensiva no confronto com nossas outras formações blindadas, [os alemães] agora estavam completamente atônitos com os tanques T-34 soviéticos a distâncias mais curtas," escreveu Rotmistrov.

O Exército Vermelho ainda sofreu baixas pesadas, mas impediu o avanço alemão e a cabeça-de-ponte de Prokhorovka se tornou um ponto de virada. Era o fim da ofensiva estratégica alemã, a maré virava e logo desbaria nas ruas de Berlim.

O general alemão von Kleist chamou o T-34 de "o melhor tanque do mundo" e sugeriu que o Reich o copiasse em vez de projetar o seu. Enquanto essa idéia foi descartada, a blindagem inclinada do T-34 teve uma forte influência no próximo tanque alemão, o Panther .

"Não tínhamos nada comparável", escreveu o general von Mellenthin sobre o fracassado ataque de 1941 a Moscou. "Eles [T-34s] tiveram um grande papel na salvação da capital russa."

UMA ARMADILHA MORTAL NO TANQUE DOS SONHOS


Um T-34 em chamas na Frente Oriental, inverno de 1943.
Um T-34 em chamas na Frente Oriental, inverno de 1943.

Embora o T-34 possa ter sido um vencedor da guerra, ele apresentava falhas sérias. A pequena torre podia acomodar apenas dois tripulantes, de modo que o comandante do tanque também atuava como artilheiro, limitando severamente a percepção situacional de combate.

A cabine também estava lotada, com analistas do Exército dos EUA espantados como a tripulação conseguia entrar enquanto usava roupas de inverno. A falta de amortecedores fazia a viagem difícil ao cruzar pelo país, e o interior era extremamente barulhento, tornando as viagens prolongadas muito cansativas.


Pior no ponto de vista de combate, o comandante e o motorista tinham problemas para enxergar fora do tanque. Um panzer alemão tinha muito mais probabilidade de ver primeiro e atirar primeiro. A maioria dos primeiros T-34 não possuía rádio, então outros veículos no pelotão se comunicavam com bandeiras ou apenas seguiam o líder.

A caixa de câmbio fazia com que as mudanças de marchas trabalhassem muito e os motoristas carregavam uma marreta para quando ela ficava presa. A engenharia era ruim em comparação com outros tanques do período, e os T-34 eram afetados por problemas mecânicos. Avarias eram comuns, e algumas equipes chegaram a levar uma transmissão sobressalente, pois falhavam com muita frequência. As esteiras eram feitas de metal leve e muitas vezes apareciam nos danos da batalha ou no simples desgaste, deixando a tripulação presa no campo de batalha.

Um comandante soviético do tanque de batalha T-34 posa para uma foto durante a Segunda Guerra Mundial
Um comandante soviético do tanque de batalha T-34 posa para uma foto durante a Segunda Guerra Mundial

O tanque dos sonhos para generais poderia ser uma armadilha mortal para os soldados. Os primeiros T-34 tinham apenas uma escotilha de torre, que era pesada e difícil de abrir. Se o tanque fosse atingido, era improvável que as equipes saíssem antes de explodir. A escotilha pesada única foi substituída por uma escotilha de torre mais leve em 1942, melhorando significativamente as taxas de sobrevivência da tripulação.

A proteção também não era ótima. Um estudo metalúrgico do Exército dos EUA descobriu que a blindagem do T-34 tinha alta dureza, mas era quebradiça, tornando-a vulnerável aos recentes canhões alemães mais potentes. Se atingido com força suficiente, o metal tendia a "lascar", o que significa que um golpe não penetrante espalharia lascas de metal de alta velocidade no compartimento da tripulação.


Até os extintores de incêndio podiam ser perigosos. Uma análise da CIA observou que os extintores enchiam o espaço da tripulação com tetracloreto de carbono tóxico, que o sistema de ventilação não conseguia limpar rapidamente. Presumivelmente, a idéia era salvar o valioso veículo e não a tripulação.

Outro estudo do Exército dos EUA de um T-34 concluiu que a qualidade e os materiais gerais da construção eram ruins e a classificaram como inferior aos tanques estadunidenses em termos de facilidade de direção, manobrabilidade, confiabilidade e manutenção - em suma, um limão entre os tanques.

UM LEGADO DURADOURO

Um T-34-85 desfila na Praça Vermelha no Dia da Vitória.
Um T-34-85 desfila na Praça Vermelha no Dia da Vitória.

Desde a Segunda Guerra Mundial, os comentaristas do Ocidente criticam o T-34, alguns chamando-o de "o tanque mais sobrevalorizado" da guerra. Muitas análises detalhadas foram dispendidas na tentativa de mostrar que o desempenho do T-34 em ação não era realmente tão bom.

No entanto, o fato é que o Exército Vermelho venceu a guerra na Frente Oriental, em grande parte graças ao grande número de tanques. Um número fenomenal de T-34 foi construído ao longo de sua vida útil, mais de 84.000 no total, em comparação com apenas 1.347 do famoso Tigre alemão e 48.000 Shermans - o tanque etadunidense mais produzido.


As equipes de tanques do Exército Vermelho eram mal treinadas e inexperientes em comparação com seus oponentes alemães. A liderança deles era notoriamente fraca, em parte como resultado dos expurgos de Stalin do corpo de oficiais. Tão inevitavelmente, os soviéticos perderam muitos tanques. Mas eles venceram a guerra porque conseguiram construir mais do que perderam, graças ao projeto simples e prático do T-34.

Um tanque M1 Abrams durante um exercício da OTAN em 2018. O M1 Abrams segue muitos dos mesmos conceitos do projeto em que o T-34 revolucionou durante a Segunda Guerra Mundial.
Um tanque M1 Abrams durante um exercício da OTAN em 2018. O M1 Abrams segue muitos dos mesmos conceitos do projeto em que o T-34 revolucionou durante a Segunda Guerra Mundial.

Muitos tanques da Segunda Guerra Mundial estavam obsoletos no final da guerra. Até o M4 Sherman dos EUA foi substituído em 1949. Mas o T-34 permaneceu em serviço por décadas, e mesmo agora os T-34 ainda podem ser encontrados estacionados nos arsenais de países como Namíbia, Bósnia e Herzegovina e Laos. Em 2014, dois brincalhões invadiram um T-34 em um memorial de guerra na Ucrânia e conseguiram dar partida no motor, testemunho de quão robusto ele foi construído.

Mas o maior legado do T-34 foi mudar a direção no projeto de tanques. Enquanto os alemães experimentavam tanques pesados ​​como o Tigre e sonhavam com veículos ainda maiores, esses provaram ser um beco sem saída evolutivo. Oitenta anos após o primeiro T-34 sair da linha de produção, os tanques modernos - incluindo o maior e mais recente M1 Abrams - seguiram a fórmula de velocidade do T-34, blindagem inclinada e um poderoso canhão.

O T-34 foi um ótimo e um terrível tanque. Este argumento provavelmente irá durar outros 80 anos.

Traduzido por Pacto de Varsóvia.

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